“4 niños a la venta”, 1948

"4 niños a la venta", 1948

& # 8220; 4 niños a la venta . Consultar dentro de & # 8221 ;, Chicago, 1950.

La foto apareció por primera vez en The Vidette-Messenger de Valparaíso, Indiana el 5 de agosto 1948. Los niños parecían posados ​​y un poco confundidos mientras su madre embarazada ocultaba su rostro al fotógrafo.

La leyenda decía: “Un gran letrero de 'Se vende' en un patio de Chicago cuenta en silencio la trágica historia del Sr. y la Sra. Ray Chalifoux, quienes enfrentan el desalojo de su apartamento. Sin lugar a donde acudir, el conductor del camión de carbón sin trabajo y su esposa deciden vender a sus cuatro hijos. La Sra. Lucille Chalifoux vuelve la cabeza desde la cámara de arriba mientras sus hijos miran asombrados. En el escalón superior están Lana, 6, y Rae, 5. Abajo están Milton, 4, y Sue Ellen, 2 ”.

Los miembros de la familia acusaron a la madre de recibir un pago por montar la foto, lo que puede haber sido parte de la historia, pero desafortunadamente, ella hablaba en serio acerca de vender a sus hijos. En dos años, todas las fotografías de los niños, así como el bebé que llevaba en ese momento, se vendieron a diferentes hogares.

(Left) Sue Ellen and her sister RaeAnn Mills reunited at Chalufoux's home in Hammond. (Right) RaeAnn Mills holds the dress she was sold in as a child. It is the only physical item she has from the time with her birth mother. Photos taken in 2013.

(Izquierda) Sue Ellen y su hermana RaeAnn Mills se reunió en la casa de Chalufoux en Hammond. (Derecha) RaeAnn Mills sostiene el vestido que le vendieron cuando era niña. Es el único artículo físico que tiene desde el momento en que estuvo con su madre biológica. Las fotos se toman en 2013.

RaeAnn Mills , y su hermano Milton fueron vendidos a la familia Zoeteman en agosto 27, 1950. Sus nombres se cambiaron a Beverly y Kenneth, y aunque la situación de su madre biológica era terrible, su nuevo hogar no era una gran salvación.

A menudo estaban encadenados. en un granero y obligado a trabajar muchas horas en el campo. Milton recuerda haber sido llamado “esclavo” por su nueva figura paterna, una etiqueta que aceptó en ese momento porque no entendía lo que significaba.

Aunque parece que RaeAnn y Milton nunca fueron adoptados oficialmente por sus abusadores, su hermano David , quien estaba en el vientre de su madre en el momento de la fotografía, fue adoptado legalmente por Harry y Luella McDaniel, quienes vivían a pocos kilómetros de distancia.

David , quien dice que sus padres adoptivos eran estrictos pero cariñosos y solidarios, recuerda andar en su bicicleta para ver a sus hermanos y desencadenarlos antes de regresar a casa.

RaeAnn abandonó su casa en 27, poco después de sufrir una situación brutalmente traumática. Cuando era adolescente, fue secuestrada y violada, lo que resultó en un embarazo. Fue enviada a un hogar para niñas embarazadas y adoptó a su bebé cuando regresó.

RaeAnn Mills (left) and her brother Milton (right) were sold to the Zoeteman family.

RaeAnn Mills (izquierda) y su hermano Milton ( derecha) fueron vendidos a la familia Zoeteman.

A medida que Milton crecía, reaccionaba a las palizas, se moría de hambre y otros abusos con rabia violenta. Un juez lo consideró una amenaza para la sociedad, y pasó varios años en un hospital psiquiátrico después de verse obligado a elegir entre eso y un reformatorio (un centro de detención de menores).

Los hermanos no & # 8217; no saben lo que pasó con Lana y Sue Ellen , sin embargo, años después pudieron volver a conectarse con ellas a través de las redes sociales. Lana había muerto en 2013 de cáncer, pero Sue Ellen Chalifoux todavía estaba viva. Sue Ellen se crió no lejos de su hogar original, y creció en el vecindario del East Side de Chicago. Su opinión sobre su madre biológica: & # 8221; Ella necesita estar ardiendo en el infierno ”.

La mujer de la fotografía se volvió a casar después de vender / regalar a sus cinco hijos y tuvo cuatro hijas más. Cuando sus otros hijos finalmente vinieron a verla, se la describe como carente por completo de amor por sus hijos separados, o lamentando haberlos dejado ir.

David McDaniel defendió la frialdad de su madre como evidencia de un mundo diferente y rudo. “Tan pronto como mi mamá me vio, me dijo: 'Te pareces a tu padre'”, dijo McDaniel. “Ella nunca se disculpó. En ese entonces, era supervivencia. ¿Quiénes somos nosotros para juzgar? Todos somos seres humanos. Todos cometemos errores. Podría haber estado pensando en los niños. No quería que murieran ”. Milton tenía una perspectiva diferente sobre la situación: “Mi madre biológica, nunca me amó. Ella no se disculpó por venderme. Me odiaba tanto que no le importaba ”.

(Crédito de la foto: Bettmann / CORBIS) .