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Aborígenes australianos en cadenas en la prisión de Wyndham, 1902

Aborígenes cautivos y encadenados, principios del siglo XX.

Aborígenes cautivos y encadenados, principios del siglo XX.

Esta fotografía se toma a principios del siglo XX en la prisión de Wyndham. Wyndam es la ciudad más antigua y más al norte de la región de Kimberley, en Australia Occidental. Fue establecido en 1886 como resultado de una fiebre del oro en Halls Creek. Sin embargo, las circunstancias y la historia detrás de esta imagen siguen siendo desconocidas. Los aborígenes podrían haber sido arrestados en virtud de las diversas leyes locales aprobadas que les prohíben entrar o estar a cierta distancia de las ciudades nombradas. También podrían haber sido arrestados por beber o poseer armas de fuego, lo cual era ilegal para ellos en varias ocasiones. También es posible que hayan sido redondeados para ser trasladados a áreas de reserva que se estaban creando en ese momento y que estas personas no quisieron moverse. Incluso podría ser una imagen en escena por motivos de turistas / publicidad.

En el siglo XIX, Australia, cada prisionero llevaba una cadena de hierro alrededor del cuello (que pesaba aproximadamente 5 libras – 2,3 kg) al aire libre, donde las temperaturas generalmente oscilaban entre 35 y 45 grados centígrados. Fue asegurado por un candado y los prisioneros individuales fueron encadenados a otro hombre. Las cadenas de prisioneros tenían hasta nueve o diez hombres unidos entre sí. Más tarde se decidió un nuevo método para encadenar a los prisioneros aborígenes. Debían ser encadenados desde los tobillos, la cadena debía pasar dentro de la pierna del pantalón de los prisioneros y sostenida por un pesado cinturón alrededor de la cintura. Los prisioneros podrían entonces ser encadenados en pares y “permitirles” trabajar fuera de los muros de la prisión. Había anillos de hierro atornillados a las paredes de algunas celdas de la cárcel donde se creía que los prisioneros estaban encadenados para ser encadenados para la disciplina de la prisión.

Si bien los pueblos indígenas de Australia estaban sujetos a trabajos forzados y experimentaron condiciones similares a la esclavitud, no hubo comercio de esclavos. En el momento en que los británicos efectivamente sometieron a la población indígena australiana, el comercio de esclavos ya era ilegal en el Imperio Británico. Además, no había necesidad. Si bien hubo una escasez de mano de obra en los primeros asentamientos coloniales, el gobierno colonial respondió poniendo mano de obra condenada a disposición de particulares.