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Adolf Hitler durante su estancia en un hospital militar, 1918.

Retrato del cabo Adolf Hitler durante su estancia en un hospital militar, 1918.

Retrato del cabo Adolf Hitler durante su estancia en un hospital militar, 1918.

En octubre de 1918, Hitler y varios compañeros fueron cegados temporalmente debido a un ataque de gas mostaza británico cerca de Ypres en Bélgica. Después del tratamiento inicial, Hitler fue hospitalizado en Pasewalk. Mientras estaba allí el 10 de noviembre, Hitler se enteró de la derrota de Alemania de un pastor y, por su propia cuenta, al recibir esta noticia sufrió un segundo ataque de ceguera. Hitler se indignó por el posterior Tratado de Versalles, que obligó a Alemania a declarar que habían iniciado la guerra, privó a Alemania de varios territorios, desmilitarizó la Renania que estaba ocupada por los aliados e impuso sanciones económicamente perjudiciales.

Más tarde, Hitler escribió: “Cuando estuve confinado en la cama, se me ocurrió la idea de que liberaría a Alemania y la haría grande”. Supe de inmediato que se realizaría ”. Hitler quería permanecer en el ejército después de la guerra, pero esto era imposible con la desmilitarización casi total de las fuerzas armadas. Regresó a Munich para la desmovilización.

Un joven Hitler (más a la izquierda en la fila inferior) posando con otros soldados alemanes y su perro Fuchsl.

Un joven Hitler (más a la izquierda en la fila inferior) posando con otros soldados alemanes y su perro Fuchsl.

Hitler sentado en el extremo derecho entre los soldados de la

Hitler sentado en el extremo derecho entre los soldados del regimiento “Lista” y Fuchsl.

Durante la guerra, Hitler sirvió en Francia y Bélgica en el 16º Regimiento de la Reserva Bávara. Fue soldado de infantería en la 1ra Compañía durante la Primera Batalla de Ypres (octubre de 1914), que se recuerda en Alemania como el Kindermord bei Ypern (Masacre de los Inocentes) porque aproximadamente 40,000 hombres (entre un tercio y medio) de nueve recién llegados Las divisiones de infantería alistadas fueron asesinadas en 20 días. El regimiento de Hitler entró en la batalla con 3.600 hombres y al final reunió a 611. El comandante del regimiento fue asesinado y, posteriormente, se les conoció como la Lista del Regimiento en su honor. En diciembre, la propia compañía de Hitler de 250 se redujo a 42. El biógrafo John Keegan afirma que esta experiencia llevó a Hitler a quedarse al margen y retirarse durante los restantes años de guerra. Después de la batalla, Hitler fue ascendido de Schütze (privado) a Gefreiter (Lance Corporal) y se le asignó un corredor de mensajes de regimiento.

A principios de 1915, Hitler adoptó un perro callejero al que llamó Foxl (pequeño zorro), a quien se le enseñaron muchos trucos y se convirtió en su querido compañero. Hitler lo describió como un “perro de circo adecuado”. En agosto de 1917, el Regimiento de la Lista se transfirió a un sector tranquilo en Alsacia. Durante el viaje, se robaron los portafolios y pinturas de Foxl y Hitler.

Hecho interesante:

  • Hitler fue condecorado dos veces por valentía. Recibió la relativamente común Iron Cross, Second Class, en 1914 y Iron Cross, First Class, en 1918, un honor rara vez otorgado a un Gefreiter. Hugo Gutmann, un ayudante de la Lista Judía, recomendó la Cruz de Hierro de Primera Clase de Hitler. De acuerdo con Weber, este raro premio se otorgaba comúnmente a quienes se encontraban en la sede del regimiento, como Hitler, que tenía más contacto con más oficiales superiores que soldados de combate. La Cruz de Hierro de Hitler, primera clase fue otorgada después de un ataque en guerra abierta durante el cual los mensajeros eran indispensables y en un día en el que el regimiento agotado perdió 60 muertos y 211 heridos.