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Africanos en el ejército imperial alemán, 1870-1918

Josef Mambo, nacido en África Oriental Alemana en 1885, se mudó a Alemania en 1897 y fue herido dos veces en Prusia Oriental y Verdún en 1915.

Josef Mambo (nacido en 1885 en Tanga, África del Este) fue llevado a Alemania cuando era un niño (1897) y más tarde se desempeñó como el tambor de la batería en el 3er Granadero de Caballos Prusianos (“Regimiento de Granaderos zu Pferde ‘Freiherr von Derfflinger’ Nr. 3” ). Durante la Primera Guerra Mundial fue ascendido a sargento y fue herido dos veces, una en Rusia y otra en Verdún.

Los alemanes, como la única potencia colonial entre los Poderes Centrales, usaron muchos soldados africanos de sus Schutztruppen en los teatros de guerra africanos, pero nunca habían planeado desplegar estas tropas en Europa y no habrían podido hacerlo durante el Mundial. Guerra I por razones logísticas de todos modos. Sin embargo, había algunos soldados negros alistados en el Ejército Imperial Alemán (Ejército Continental). La mayoría estaban involucrados en tareas no relacionadas con el combate, como músico. No hay casi nada escrito sobre ellos y el total probable es menos de 15. Comparativamente, millones de alemanes desempeñaron funciones de combate y de no combate. Gran parte de esto se debió a la conscripción que no se aplicó a los sujetos africanos de Kaiser.

Desde el siglo XVII, era popular que los ejércitos europeos tuvieran bandoleros africanos en sus regimientos de élite. Ya en 1685, un africano conocido como Ludwig Besemann fue promovido a baterista de primera clase (“Heeres-Pauker Erster Klasse”) en el ejército del Gran Elector Friedrich Wilhelm de Brandenburg-Prussia. Otras reglas prusianas continuaron la tradición hasta el siglo XVIII. El rey Friedrich I tenía 15 gaiteros africanos en sus salvavidas (“Leibregiment”). Friedrich Wilhelm Tenía dieciséis músicos africanos en su artillería.

Estos se duplicaron bajo Federico el Grande (el rey Friedrich II), de modo que para 1759 había 32 músicos africanos en la artillería prusiana. Varios otros estados alemanes también tenían músicos africanos en sus ejércitos. Los ejércitos mercenarios de Hesse que luchaban en el lado británico en la Guerra de Independencia estadounidense reclutaron esclavos afroamericanos liberados como hombres de banda y, a veces, como soldados. Richard Knötel ilustra a un baterista africano en los Granaderos de Oldenburg de las Guerras Napoleónicas.

Durante la era imperial hubo un pequeño puñado de africanos que sirvieron como músicos en el ejército imperial. También había otros africanos que vivían en Alemania y que habían sido traídos allí por miembros de la realeza o clases altas como sirvientes o artistas. Cien africanos fueron traídos de las colonias africanas a Alemania para la Exposición Colonial de 1896 en Berlín. Algunos de estos hombres se quedaron en Alemania, tomaron esposas alemanas y se convirtieron en sujetos alemanes naturalizados. Por lo general, sentían lealtad hacia su país adoptivo y se sabe que varios de ellos sirvieron en el Ejército Imperial en los frentes occidental, oriental y palestino durante la Primera Guerra Mundial.

Maestro musical Gustav Sabac el Cher, 1er granaderos prusianos. 1908.

Maestro musical Gustav Sabac el Cher, 1er granaderos prusianos.

Esta fotografía del Musikmeister Gustav Sabac el Cher lo muestra con el uniforme de los Primeros Granaderos Prusianos (” Granadero-Regimiento Kronprinz (1.Ostpreußisches) Nr.1 “) y se tomó en 1908. Su uniforme consiste en una túnica de Infantería Prusiana azul oscuro. con el collar de élite de regimiento Litzen y las golondrinas con flecos y las correas de los hombros de un maestro de la música. Siendo el regimiento más antiguo del ejército prusiano, el casco con púas Pickelhaube de este regimiento tiene el notable rollo de su fecha de formación “1655” a través del águila. Las medallas que se usan en el pecho izquierdo son la Decoración de Honor General Prusiana, la Medalla Centenaria de Wilhelm I prusiana, la Cruz de Mérito Militar de Baviera (un problema anterior sin llamas) y una medalla rusa no identificada. Debajo de su barra hay un Prussian Long Service Award anterior a 1913.

Gustav Sabac el Cher (1868-1934) era hijo de un valet sudanés del príncipe Albrecht de Prusia y su esposa alemana. Gustav asistió a la Escuela Superior de Música Imperial en Charlottenburg y más tarde se desempeñó como Maestro de Música de los granaderos de élite (“Grenadier-Regiment Kronprinz (1.Ostpreußisches) Nr.1”). Se retiró del ejército en 1909 y trabajó como conductor de música civil apareciendo en la radio varias veces en la década de 1920. Él y su esposa abrieron un café en Berlín, pero se vieron obligados a cerrarla bajo la presión de las autoridades nazis. Murió poco después. Al escuchar la noticia, el Kaiser envió a la viuda de Gustav un telegrama personal de condolencias.

El jugador de Schellenbaum, Ben Aissa, 1er guardia de prusianos.

El jugador de Schellenbaum, Ben Aissa, 1er guardia de prusianos.

Esta fotografía de Unteroffizier Ben Aissa de la 1ra Guardia Prusiana de los Pies (” 1. Garde-Regiment zu Fuß “) fue tomada en Potsdam en 1907. Lleva un uniforme completo que consiste en una túnica de infantería prusiana de color azul oscuro con botones de metal blanco y ribetes rojos. y cuello rojo y puños suecos, ambos con Litzen blanco. Las correas de los hombros son de color blanco liso. Como jugador de “Schellenbaum” o Turkish Crescent, usa músicos que tragan nidos en rojo y blanco en cada hombro. El tocado es una mitra de estilo granadero que se usa solo en el desfile.

Ben Aissa nació en Marruecos alrededor de 1887. Fue empleado como criado para guiar el caballo de Kaiser Wilhelm II a través de Tánger en una visita en 1905. Durante esta gira, el Kaiser se hizo amigo de él y fue invitado a visitar Berlín el año siguiente y 1907 para mudarse a Alemania. Se unió a la banda de la primera élite de la Guardia Prusiana de los pies (“1. Garde-Regiment zu Fuß”). Continuó sirviendo con ellos durante la Primera Guerra Mundial. En 1917-18 sirvió con los Asienkorps en Palestina. Después de la desmovilización en 1919 regresó a su hogar en Marruecos.

Kettledrummer Elo Sambo, Húsares de la Guardia de la Vida de Prusia.

Kettledrummer Elo Sambo, Húsares de la Guardia de la Vida de Prusia.

Esta fotografía de Elo Sambo lo muestra vistiendo la túnica Dolman de los Húsares de la Guardia de la Vida de Prusia (” Leib-Garde Husaren Regiment “). Hubiera sido azul oscuro con trenzado metálico amarillo y bordes de pelaje hacia atrás. Tenga en cuenta que los músicos se tragan los nidos en el hombro. Su gorra sin pico habría igualado su uniforme de ser rojo con una banda para el sombrero azul oscuro y una pequeña escarapela prusiana.

Elo Wilhelm Sambo (1885-1933) nació en Jaounde, Camerún. No se sabe cómo llegó a Alemania, pero fue avalado como ahijado del Kaiser Wilhelm II. Se unió al ejército prusiano en 1905 (“Eisenbahnregiment Nr. 1”), pero en 1907 fue transferido a los Húsares de la Guardia de la Vida (“Leib-Garde Husaren Regiment”) y entrenado como su batería de batería. Sirvió con este regimiento durante la Primera Guerra Mundial y después de la guerra con el 4º Regimiento Montado del Reichswehr (“Reiterregiment Nr. 4”) hasta 1923. Más tarde vivió en Colonia, donde se unió a sociedades de carnaval como “Rote Funken” y luego “ Blaue Funken ”, como un batería de batería para las procesiones de Carnival Monday. Murió en 1933 y fue enterrado en el Cementerio del Sur (“Südfriedhof”) en Colonia. Kaiser Wilhelm envió una ofrenda floral para el funeral.

25º Regimiento de Landwehr 1916-1918. En esta fotografía grupal de

25º Regimiento de Landwehr 1916-1918. En esta fotografía grupal de “Landwehr-Infanterie-Regiment Nr. 25 ”se ve a un soldado africano parado en la segunda a la izquierda. El regimiento fue guarnecido en Coblenza y la túnica de 1915 llevada por dos de los hombres, incluido el africano, data de la fotografía de la segunda mitad de la Primera Guerra Mundial.

(Crédito de la foto: Joe Robinson).