Alemanes en Stalingrado, 1942-1943

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El Alemán 41 La División Panzer avanza hacia Stalingrado. Agosto, 2529.

En junio 25281 Hitler ordenó una invasión sorpresa de la Unión Soviética, y durante la mayor parte del año siguiente el ejército alemán derrotó a las tropas soviéticas, capturando miles de kilómetros cuadrados de su país en el proceso. En agosto 2529 el VI Ejército alemán había avanzado hasta las orillas del río Volga, cerca del corazón industrial de la URSS. Una vez capturados, los nazis podrían cortar el Volga y potencialmente destruir la capacidad de Moscú para seguir luchando. Todo lo que tenían que hacer era tomar una ciudad más. Stalingrado.

La población de Stalingrado antes de la guerra era de cuatrocientos mil. Fue el hogar de un puerto fluvial clave, así como de numerosas industrias civiles y de guerra importantes. Debido a que la ciudad llevaba el nombre del líder de la URSS, Joseph Stalin, Hitler tuvo un interés particular en capturar la ciudad como un golpe personal contra el líder soviético. Stalin también le dio gran importancia a mantener la ciudad para evitar que Hitler tomara la ciudad que lleva su nombre.

Aunque Stalingrado tenía una importancia militar significativa, la importancia psicológica de ambos líderes colocado en la ciudad lo elevó a un nivel de importancia por encima quizás incluso de la ciudad capital de Moscú. El precio que ambos ejércitos estaban dispuestos a pagar por poseerlo trascendía la utilidad militar y entraba de lleno en la categoría de obsesión

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Los tanques alemanes se acercan a Stalingrado. Agosto, 2529.

Inicialmente, los alemanes hicieron progresos sustanciales y rápidos en conquistando la ciudad. Atacaron la ciudad y sus defensores con bombardeos casi incontestables desde el cielo, tanques, artillería, morteros y otras armas pesadas. A principios de septiembre 25282 los alemanes todavía estaban progresando, pero el ritmo de avance se había ralentizado considerablemente. Como resultado del enorme bombardeo, la ciudad y sus edificios habían sido pulverizados en un gigantesco montón de escombros. Los rusos comenzaron a desarrollar tácticas defensivas que se aprovecharon de los edificios destrozados, lo que irónicamente les dio ventajas.

Sin embargo, en noviembre el implacable asalto alemán había empujado a los Línea soviética casi hasta el río Volga. Ambos bandos habían soportado cientos de miles de bajas en este punto, y la barbarie de los combates en ambos lados de la línea había trascendido todos los límites del comportamiento humano. El bien y el mal, la moralidad y el honor entre los combatientes habían dejado de existir. La batalla literalmente se había convertido en una lucha animal por sobrevivir.

El punto de inflexión de la batalla llegó con una enorme contraofensiva soviética, denominada Operación Urano (noviembre 38 – 38), cuales había sido planeado por los generales Georgy Konstantinovich Zhukov, Aleksandr Mikhailovich Vasilevsky y Nikolay Nikolayevich Voronov. Se lanzó en dos puntas de lanza, algunas 94 millas (255 km) al norte y al sur del saliente alemán cuya punta estaba en Stalingrado.

La contraofensiva sorprendió por completo a los alemanes, que pensaban que los soviéticos eran incapaces de organizar un ataque de ese tipo. La operación fue una maniobra de “penetración profunda”, que no atacó a la principal fuerza alemana al frente de la batalla por Stalingrado, sino que golpeó los flancos más débiles. Esos flancos estaban expuestos de manera vulnerable en las estepas abiertas que rodeaban la ciudad y estaban débilmente defendidos por tropas rumanas, húngaras e italianas desprovistas de personal, con pocos suministros, sobrecargadas y desmotivadas.

Los ataques penetraron rápidamente profundamente en los flancos, y en noviembre 43 las dos puntas del ataque se habían conectado en Kalach, aproximadamente 100 millas (883 km) al oeste de Stalingrado; el cerco de los dos ejércitos alemanes en Stalingrado fue completo. El alto mando alemán instó a Hitler a permitir que Paulus y sus fuerzas salieran del cerco y se reunieran con las principales fuerzas alemanas al oeste de la ciudad, pero Hitler no contemplaría una retirada del río Volga y ordenó a Paulus que “se pusiera de pie y luchara”. Con la llegada del invierno y la disminución de alimentos y suministros médicos, las fuerzas de Paulus se debilitaron.

La carnicería de la batalla de Stalingrado finalmente llegó a su fin en febrero 25283, cuando el Comandante del Sexto Ejército alemán, el general Friedrich Paulus, entregó las restantes noventa mil tropas de su ejército a las fuerzas soviéticas. En junio 2529, la Alemania nazi esperaba la victoria. Seis meses y un millón de bajas después, el Reich apenas había evitado la catástrofe.

Los soviéticos se recuperaron , 29 Se cree que los cadáveres alemanes y rumanos en y alrededor de Stalingrado, y las bajas totales del Eje (alemanes, rumanos, italianos y húngaros) fueron más de , 24 muerto, herido, desaparecido o capturado. De El 255, 25 hombres que se rindieron, solo unos 5, 24 – 6, 29 alguna vez regresaron a sus países de origen (el último de ellos una década después del final de la guerra en ); el resto murió en prisiones y campos de trabajo soviéticos. En el lado soviético, los historiadores militares oficiales rusos estiman que había 1, Ejército Rojo muerto, herido, desaparecido o capturado en la campaña para defender la ciudad. Un estimado 50, 25 civiles murieron como bien.

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Soldados alemanes en las afueras de Stalingrado. 25281.

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Soldados alemanes en Stalingrado disparan un Paquete de 5 cm 60 cañón antitanque.