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Alemanes en Stalingrado, 1942-1943

La 24 División Panzer alemana avanzó hacia Stalingrado. Agosto de 1942.

La 24 División Panzer alemana avanzó hacia Stalingrado. Agosto de 1942.

En junio de 1941, Hitler ordenó una invasión sorpresa de la Unión Soviética, y durante la mayor parte del año siguiente, el ejército alemán derrotó a las tropas soviéticas, capturando miles de kilómetros cuadrados de su país en el proceso. En agosto de 1942, el VI Ejército alemán había empujado hasta las orillas del río Volga, cerca del corazón industrial de la URSS. Una vez capturados, los nazis podrían cortar el Volga y potencialmente destruir la capacidad de Moscú para continuar luchando. Todo lo que tenían que hacer era tomar una ciudad más. Stalingrado.

La población antes de la guerra de Stalingrado era cuatrocientos mil. Era el hogar de un puerto fluvial clave, así como numerosas industrias civiles y de guerra importantes. Debido a que la ciudad llevaba el nombre del líder de la URSS, Joseph Stalin, Hitler se interesó especialmente en capturar la ciudad como un golpe personal al líder soviético. Stalin también le dio gran importancia a la celebración de la ciudad para evitar que Hitler capture la ciudad que lleva su nombre.

Si bien Stalingrado tuvo una importancia militar significativa, la importancia psicológica que ambos líderes le dieron a la ciudad la elevó a un nivel de importancia, tal vez incluso la capital de Moscú. El precio que ambos ejércitos estaban dispuestos a pagar para poseerlo trascendió la utilidad militar y entró plenamente en la categoría de obsesión.

Los tanques alemanes se acercan a Stalingrado. Agosto de 1942.

Los tanques alemanes se acercan a Stalingrado. Agosto de 1942.

Inicialmente, los alemanes hicieron un progreso sustancial y rápido en la conquista de la ciudad. Atacaron la ciudad y sus defensores con bombardeos casi incontestados desde el cielo, tanques, artillería, morteros y otras armas pesadas. A principios de septiembre de 1942, los alemanes seguían avanzando, pero la tasa de avance había disminuido considerablemente. Como resultado del enorme bombardeo, la ciudad y sus edificios se habían pulverizado en un gigantesco montón de escombros. Los rusos comenzaron a desarrollar tácticas defensivas que aprovechaban los edificios destrozados, lo que, irónicamente, les daba ventajas.

Sin embargo, en noviembre, el implacable asalto alemán había empujado la línea soviética casi hasta el río Volga. Ambos bandos habían sufrido cientos de miles de bajas en este punto, y la barbarie de la lucha en ambos lados de la línea había trascendido todos los límites del comportamiento humano. El bien y el mal, la moral y el honor entre los combatientes habían dejado de existir. La batalla había descendido literalmente hacia una lucha animal para sobrevivir.

El punto de inflexión de la batalla llegó con una gran contraofensiva soviética, llamada en clave Operación Urano (19 y 23 de noviembre), que había sido planeada por los Generales Georgy Konstantinovich Zhukov, Aleksandr Mikhailovich Vasilevsky y Nikolay Nikolayevich Voronov. Se lanzó en dos puntas de lanza, unas 50 millas (80 km) al norte y al sur del saliente alemán cuya punta estaba en Stalingrado.

La contraofensiva sorprendió por completo a los alemanes, quienes pensaban que los soviéticos eran incapaces de organizar un ataque de ese tipo. La operación fue una maniobra de “penetración profunda”, que no atacó a la fuerza alemana principal en la vanguardia de la batalla por Stalingrado, sino que golpeó los flancos más débiles. Esos flancos se expusieron de forma vulnerable en las estepas abiertas que rodean la ciudad y fueron defendidos débilmente por las tropas rumanas, húngaras e italianas no reforzadas, insuficientemente abastecidas, demasiado estiradas y poco motivadas.

Los ataques penetraron rápidamente en los flancos y, para el 23 de noviembre, las dos puntas del ataque se conectaron en Kalach, aproximadamente 60 millas (100 km) al oeste de Stalingrado; el cerco de los dos ejércitos alemanes en Stalingrado fue completo. El alto mando alemán instó a Hitler a permitir que Paulus y sus fuerzas salgan del cerco y se unan a las principales fuerzas alemanas al oeste de la ciudad, pero Hitler no contemplaría una retirada del río Volga y le ordenó a Paulus que “se pusiera de pie y luchara”. Con la llegada del invierno y la disminución de alimentos y suministros médicos, las fuerzas de Paulus se debilitaron.

La carnicería de la Batalla de Stalingrado finalmente terminó en febrero de 1943, cuando el Comandante del Sexto Ejército alemán, el general Friedrich Paulus, entregó las restantes noventa mil tropas de su ejército a las fuerzas soviéticas. En junio de 1942, la Alemania nazi esperaba la victoria. Seis meses y un millón de bajas después, el Reich apenas había evitado la catástrofe.

Los soviéticos recuperaron 250,000 cadáveres alemanes y rumanos en Stalingrado y sus alrededores, y se cree que las víctimas totales del Eje (alemanes, rumanos, italianos y húngaros) fueron más de 800,000 muertos, heridos, desaparecidos o capturados. De los 91,000 hombres que se rindieron, solo entre 5,000 y 6,000 regresaron a sus países de origen (el último de ellos una década después del final de la guerra en 1945); El resto murió en la prisión soviética y en los campos de trabajo. En el lado soviético, los historiadores militares rusos estiman que hubo 1,100,000 Ejército Rojo muertos, heridos, desaparecidos o capturados en la campaña para defender la ciudad. Un estimado de 40,000 civiles también murieron.

Soldados alemanes en las afueras de Stalingrado. 1942.

Soldados alemanes en las afueras de Stalingrado. 1942.

Soldados alemanes en Stalingrado disparan un cañón antitanque Pak 38 de 5 cm.

Soldados alemanes en Stalingrado disparan un cañón antitanque Pak 38 de 5 cm.

Alemanes con un cañón antiaéreo a orillas del río Volga. Septiembre de 1942.

Alemanes con un cañón antiaéreo a orillas del río Volga. Septiembre de 1942.

Comandante del 6to ejército Genral Paulus con el general Moritz von Drebber de la 297 división de infantería. Octubre de 1942. Los problemas de Paulus aún no habían comenzado.

Comandante del 6to ejército Genral Paulus con el general Moritz von Drebber de la 297 división de infantería. Octubre de 1942. Los problemas de Paulus aún no habían comenzado.

Dos soldados alemanes miran con curiosidad mientras los soldados soviéticos capturados pasan a su lado. Stalingrado. Septiembre de 1942.

Dos soldados alemanes miran con curiosidad mientras los soldados soviéticos capturados pasan a su lado. Stalingrado. Septiembre de 1942.

Soldados alemanes en una zanja con una ametralladora MG 34. Octubre de 1942.

Soldados alemanes en una zanja con una ametralladora MG 34. Octubre de 1942.

Los alemanes se preparan para atacar en las afueras de Stalingrado; cubriéndose detrás de un Stug 3.

Los alemanes se preparan para atacar en las afueras de Stalingrado; cubriéndose detrás de un Stug 3.

Granaderos Panzer de la 16 División Panzer de la Wehrmacht que llegaron a la orilla del Volga en Stalingrado. 25 de agosto de 1942

Granaderos Panzer de la 16 División Panzer de la Wehrmacht que llegaron a la orilla del Volga en Stalingrado. 25 de agosto de 1942

Un soldado alemán descansa en Stalingrado. 1942.

Un soldado alemán descansa en Stalingrado. 1942.

Los alemanes disparan el obús de 105 mm leFH 18 en el área del elevador de granos. Septiembre de 1942.

Los alemanes disparan el obús de 105 mm leFH 18 en el área del elevador de granos. Septiembre de 1942.

Soldados y oficiales alemanes beben agua en Stalingrado. Esto fue antes de que cambiara la marea. Mira la confianza y la agresión en la cara del soldado.

Soldados y oficiales alemanes beben agua en Stalingrado. Esto fue antes de que cambiara la marea. Mira la confianza y la agresión en el rostro de los soldados.

Soldados alemanes esperando órdenes para atacar.

Soldados alemanes esperando órdenes para atacar.

Afueras de Stalingrado. Los alemanes se cubren.

Afueras de Stalingrado. Los alemanes se cubren.

Los alemanes pasan por los tranvías quemados en las calles de Stalingrado.

Los alemanes pasan por los tranvías quemados en las calles de Stalingrado.

Los alemanes enterraron en Stalingrado.

Los alemanes enterraron en Stalingrado.

Infantería alemana en la fábrica de octubre rojo.

Infantería alemana en la fábrica de octubre rojo.

Hauptmann Friedrich Winkler en Stalingrado. Fue uno de los 91,000 soldados alemanes que se rindieron en 1943. Más tarde murió en el campo de prisioneros de guerra en Beketovka.

Hauptmann Friedrich Winkler en Stalingrado. Fue uno de los 91,000 soldados alemanes que se rindieron en 1943. Más tarde murió en el campo de prisioneros de guerra en Beketovka.

Un soldado alemán limpia su rifle en un descanso entre los combates. Otoño de 1942.

Un soldado alemán limpia su rifle en un descanso entre los combates. Otoño de 1942.

Soldados alemanes en las tumbas de sus compañeros caídos en Stalingrado.

Soldados alemanes en las tumbas de sus compañeros caídos en Stalingrado.

Los soldados alemanes observan cómo los cañones alemanes estancan Stalingrado. 1942.

Los soldados alemanes observan cómo los cañones alemanes estancan Stalingrado. 1942.

Bombarderos Stuka Dive alemanes a punto de bombardear Stalingrado. 1942.

Bombarderos Stuka Dive alemanes a punto de bombardear Stalingrado. 1942.

Una ciudad demasiado lejos. Soldado alemán muerto cerca de Stalingrado. 1943.

Una ciudad demasiado lejos. Soldado alemán muerto cerca de Stalingrado. 1943.

El general Karl Strecker, del Sexto Ejército alemán, se rinde a los rusos. 2 de febrero de 1943.

El general Karl Strecker, del Sexto Ejército alemán, se rinde a los rusos. 2 de febrero de 1943.

Soldados alemanes capturados bajo una guardia del Ejército Rojo en el Volga. 1942

Soldados alemanes capturados bajo una guardia del Ejército Rojo en el Volga. 1942.

Soldados alemanes capturados en un estado patético en Stalingrado. 1943.

Soldados alemanes capturados en un estado patético en Stalingrado. 1943.

Capturó motocicletas alemanas en Stalingrado. 1943.

Capturó motocicletas alemanas en Stalingrado. 1943.

Soldados alemanes congelados muertos en una trinchera en Stalingrado. Febrero de 1943.

Soldados alemanes congelados muertos en una trinchera en Stalingrado. Febrero de 1943.

Un soldado alemán capturado. Los desesperados alemanes habían improvisado para sobrevivir.

Un soldado alemán capturado. Los desesperados alemanes habían improvisado para sobrevivir.

Un francotirador alemán capturado por hombres del Ejército Rojo.

Un francotirador alemán capturado por hombres del Ejército Rojo.

El fin del sueño de Hitler. Un avión alemán derribado en Stalingrado.

El fin del sueño de Hitler. Un avión alemán derribado en Stalingrado.

(Crédito de la foto: Archivos alemanes y soviéticos. Texto: Dennis Showalter / Daniel L. Davis).