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Alemanes probando un Messerschmitt Bf 109 E3, 1940

German scientists testing a Messerschmitt Bf 109, 1940.

Científicos alemanes probando un Messerschmitt Bf 109, 1940.

La instalación es el Luftfahrtforschungsanstalt Hermann Goering. Estaba ubicado en Volkenrode, un suburbio de Braunschweig y era la instalación de prueba de túnel de viento más avanzada del mundo en ese momento, aunque nunca pudieron calibrar completamente la mayoría de los equipos debido a la guerra.

El lema en el águila detrás del avión dice: “Das deutsche Volk wird sich durch die Eroberung der Luft seinen ihm gebührenden Platz in der Welt erzwingen”. Traducido, sería: ” El pueblo alemán, aunque conquistará el cielo, forzará su lugar en el mundo “.

El Messerschmitt Bf 109 E3 fue diseñado por Willy Messerschmitt y Walter Rethel y tuvo su primer vuelo de prueba en 1935. El avión completamente de metal tenía una cabina cerrada y una cabina retráctil retráctil. Con un motor Rolls-Royce Kestrel V, tenía una velocidad máxima de 342 mph (550 km / h) y un alcance de 410 millas (660 km). Mide 28 pies 4 pulgadas (8.65 m) de largo con una envergadura de 32 pies 4 pulgadas (9.87 m). El avión estaba armado con 2 ametralladoras y 2 cañones de 20 mm.

El primer Bf 109As vio servicio en la Guerra Civil española. En septiembre de 1939, el Bf 109 se había convertido en el principal luchador de la Luftwaffe, reemplazando a los cazas biplanos, y fue fundamental para obtener la superioridad aérea de la Wehrmacht durante el Blitzkrieg. Durante la Batalla de Gran Bretaña, fue presionado para asumir el papel de escolta de combate, un rol para el cual no fue diseñado originalmente, y se empleó en gran medida como bombardero de combate y como plataforma de reconocimiento fotográfico. A pesar de los resultados mixtos sobre Gran Bretaña, con la introducción de la mejora Bf 109F a principios de 1941, el tipo demostró nuevamente ser un luchador efectivo durante la Invasión de Yugoslavia (donde fue utilizada por ambos lados), la Batalla de Creta, Operación Barbarroja. La invasión de la URSS y el asedio de Malta.

Se realizaron más muertes aéreas con el Bf 109 que con cualquier otro avión de la Segunda Guerra Mundial. Muchas de las victorias aéreas se lograron contra fuerzas soviéticas mal entrenadas y mal organizadas en 1941 durante la Operación Barbarroja. Los soviéticos perdieron 21,200 aviones en este momento, aproximadamente la mitad para combatir. Si son derribados, los pilotos de la Luftwaffe podrían aterrizar o lanzarse en paracaídas a un territorio amigo y volver a pelear. Más tarde en la guerra, cuando las victorias aliadas comenzaron a acercar la lucha, y luego al territorio alemán, los bombardeos proporcionaron muchos objetivos para la Luftwaffe. Esta combinación única de eventos llevó a los puntajes de victoria de pilotos individuales más altos de la historia. Ciento cinco pilotos Bf 109 fueron acreditados con la destrucción de 100 o más aviones enemigos. Trece de estos hombres obtuvieron más de 200 muertes, mientras que dos obtuvieron más de 300. En total, a este grupo de pilotos se les acreditó un total de casi 15,000 muertes.