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Ametralladora montada en elefante, 1914

El elefante no respondería bien al sonido de esa ametralladora a unos pocos centímetros de sus orejas.

El elefante no respondería bien al sonido de esa ametralladora a unos pocos centímetros de sus orejas.

Un cabo estadounidense apunta un Colt M1895 sobre un elefante de Sri Lanka. La razón por la que el cabo está sobre el elefante es un misterio, pero los elefantes nunca fueron una plataforma de armas adoptada por el ejército de los Estados Unidos. Probablemente sea una imagen publicitaria, no algo que el ejército trataría de emplear. El elefante no respondería bien al sonido de esa ametralladora a unos pocos centímetros de sus orejas.

La pistola es la ametralladora M1895 Colt-Browning de John Moses Browning, apodada ” Potato Digger “. La M1895 fue desarrollada por John Browning durante la década de 1890, era una ametralladora operada por gas, alimentada por correa y refrigerada por aire, con una velocidad cíclica de 450 disparos por minuto. Como el arma estaba refrigerada por aire, no requería un sistema de refrigeración por agua, por lo que era mucho más liviana y pesaba solo 17 kg (35 lb). La presión de gas generada por los cartuchos encendidos se puede extraer del barril a través de una pequeña abertura que conduce a un cilindro. Esta fuerza podría proporcionar una acción mecánica “automática” que impulsó un brazo de tipo palanca-acción. El movimiento del brazo requería unos ocho centímetros de espacio libre en la parte inferior del arma para evitar que la pistola se hundiera en la tierra. Fue esta acción la que dio lugar al apodo popular del arma de “Potato Digger”. El arma fue moderadamente exitosa, pero no sobresaliente.

Los elefantes se usaron en la guerra desde tiempos antiguos, pero con el advenimiento de la guerra de pólvora en el siglo XV, la ventaja para los elefantes de guerra en el campo de batalla comenzó a cambiar. Los elefantes de guerra usualmente se desplegaban en el centro de la línea, donde podían ser útiles para prevenir un cargo o para conducir uno de los suyos. Su gran tamaño y su aspecto aterrador los hicieron valorar la caballería pesada. Fuera del campo de batalla, podían transportar material pesado y proporcionar un medio útil de transporte antes de que los vehículos mecanizados los volvieran en su mayor parte obsoletos. En el siglo XX, los elefantes no entrenados para la batalla se usaron para otros propósitos militares hasta la Segunda Guerra Mundial, particularmente porque los animales podían realizar tareas en regiones que eran problemáticas para los vehículos modernos.