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4 niños en venta 1948

4 niños en venta 1948

“4 niños en venta. Investigar dentro ”, Chicago, 1948.

La foto apareció por primera vez en The Vidette-Messenger de Valparaiso, Indiana, el 5 de agosto de 1948. Los niños parecían posados ​​y un poco confundidos cuando su madre embarazada esconde su rostro del fotógrafo. La leyenda decía: “Un gran letrero de ‘Venta’ en un patio de Chicago cuenta la historia trágica del Sr. y la Sra. Ray Chalifoux, quienes se enfrentan al desalojo de su apartamento. Sin un lugar al que acudir, el conductor de camión de carbón desempleado y su esposa deciden vender a sus cuatro hijos. La señora Lucille Chalifoux vuelve la cabeza hacia la cámara mientras sus hijos miran asombrados. En el escalón superior están Lana, 6 y Rae, 5. A continuación, se encuentran Milton, 4 y Sue Ellen, 2 “ .

Los miembros de la familia acusaron a la madre de que se le pagó por hacer la foto, lo que puede haber sido parte de la historia, pero desafortunadamente, ella fue muy seria al vender a sus hijos. En dos años, todas las fotos de los niños, así como el bebé que llevaba en ese momento, se vendieron en diferentes hogares.

(Izquierda) Sue Ellen y su hermana RaeAnn Mills se reunieron en la casa de Chalufoux en Hammond. (Derecha) RaeAnn Mills sostiene el vestido en el que fue vendida cuando era niña. Es el único objeto físico que tiene desde el momento con su madre biológica. Fotos tomadas en 2013.

(Izquierda) Sue Ellen y su hermana RaeAnn Mills se reunieron en la casa de Chalufoux en Hammond. (Derecha) RaeAnn Mills sostiene el vestido en el que fue vendida cuando era niña. Es el único objeto físico que tiene desde el momento con su madre biológica. Fotos tomadas en 2013.

RaeAnn Mills y su hermano Milton fueron vendidos a la familia Zoeteman el 27 de agosto de 1950. Sus nombres fueron cambiados a Beverly y Kenneth, y aunque la situación de su madre biológica era grave, su nuevo hogar no era una gran salvación. A menudo estaban encadenados en un granero y obligados a trabajar largas horas en el campo. Milton recuerda haber sido llamado “esclavo” por su nueva figura paterna, una etiqueta que aceptó en ese momento porque no entendía lo que significaba.

Aunque parece que RaeAnn y Milton nunca fueron adoptados oficialmente por sus abusadores, su hermano David , quien estaba en el vientre de su madre en el momento de la fotografía, fue adoptado legalmente por Harry y Luella McDaniel, quienes solo vivían a unas pocas millas de distancia. David, quien dice que sus padres adoptivos eran estrictos pero cariñosos y solidarios, recuerda andar en su bicicleta para ver a sus hermanos y desarmarlos antes de regresar a casa.

RaeAnn se fue de casa a los 17, poco después de sufrir una situación brutalmente traumática. En su adolescencia fue secuestrada y violada, lo que resultó en un embarazo. La enviaron a un hogar para niñas embarazadas y la adoptaron cuando regresó.

RaeAnn Mills (izquierda) y su hermano Milton (derecha) fueron vendidos a la familia Zoeteman.

RaeAnn Mills (izquierda) y su hermano Milton (derecha) fueron vendidos a la familia Zoeteman.

A medida que Milton crecía, reaccionaba a las palizas, el hambre y otros abusos con rabia violenta. Un juez lo consideró una amenaza para la sociedad, y pasó varios años en un hospital psiquiátrico luego de ser obligado a elegir entre eso y un reformatorio (un centro de detención juvenil).

Los hermanos no sabían lo que pasó con Lana y Sue Ellen , sin embargo, años más tarde pudieron volver a conectarse con ellos a través de las redes sociales. Lana había muerto de cáncer en 1998, pero Sue Ellen Chalifoux todavía estaba viva. Sue Ellen fue criada cerca de su hogar original, creciendo en el vecindario East Side de Chicago. Su opinión sobre su madre biológica: “Ella necesita estar en el infierno ardiendo”.

La mujer de la fotografía se volvió a casar después de vender / regalar a sus cinco hijos y tuvo cuatro hijas más. Cuando sus otros hijos finalmente vinieron a verla, se describe que carece por completo de amor por sus hijos separados, o que lamenta haberlos dejado ir.

David McDaniel defendió la frialdad de su madre como evidencia de un mundo diferente y difícil. “Tan pronto como mi madre me vio, dijo: ‘Te ves igual que tu padre'”, dijo McDaniel. “Ella nunca se disculpó. En aquel entonces, era la supervivencia. ¿Quiénes somos nosotros para juzgar? Todos somos seres humanos. Todos cometemos errores. Ella podría haber estado pensando en los niños. No quería que murieran “. Milton tenía una perspectiva diferente de la situación: “Mi madre biológica, ella nunca me amó. Ella no se disculpó por venderme. Ella me odiaba tanto que no le importaba ”.

(Crédito de la foto: Bettmann / CORBIS).