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& # 8220; El nivel de vida más alto del mundo. No hay ninguna manera como la forma estadounidense & # 8221 ;, 1937

La famosa imagen de las víctimas de las inundaciones afroamericanas se alinearon para obtener comida y ropa en la estación de ayuda de la Cruz Roja frente a la cartelera que exaltaba irónicamente “El nivel de vida más alto del mundo. No hay modo como el americano". Título original de la imagen: "La inundación de Louisville".

La famosa imagen de las víctimas de las inundaciones afroamericanas se alinearon para obtener comida y ropa en la estación de ayuda de la Cruz Roja frente a la cartelera que exaltaba irónicamente “El nivel de vida más alto del mundo. No hay modo como el americano”. Título original de la imagen: “La inundación de Louisville”.

A principios de enero de 1937, las orillas hinchadas del río Ohio inundaron más del setenta por ciento de Louisville, Kentucky y sus áreas circundantes. Con un aviso de una hora, la fotoperiodista Margaret Bourke-White tomó el próximo avión a Louisville. Fotografió la ciudad desde balsas improvisadas, registrando uno de los desastres naturales más grandes en la historia de los Estados Unidos, que se cobró cerca de 400 vidas y dejó a aproximadamente un millón de personas sin hogar en los cinco estados en el invierno de ese año terrible.

Una de las fotografías más famosas que tomó muestra a hombres, mujeres y niños afroamericanos alineados frente a una agencia de ayuda a las inundaciones. En un sorprendente contraste con sus caras sombrías, la cartelera de la Asociación Nacional de Fabricantes que se encuentra sobre ellos representa a una familia blanca de cuatro sonrientes (y su perro) que viajaba en un automóvil bajo una pancarta con el eslogan en última instancia irónico “El más alto nivel de vida del mundo”. No hay modo como el americano”. Aunque el país estaba lidiando con una depresión y las vidas locales se complican aún más al ser desplazados de sus hogares, los individuos fotografiados están bien vestidos. Las mujeres tienen hermosos abrigos largos de guisantes, sombreros limpios; Incluso se muestran tacones y dos mujeres con medias en excelentes condiciones. Se representa a los hombres vistiendo bonitos abrigos largos, pantalones sin arrugas y todos con sombreros.

La cartelera es un arquetipo que tiene algunas implicaciones sociales y políticas notables. La unidad de padre-madre-hijo-hija (e incluso mascota terrier) encarnaba a la familia nuclear estadounidense, tal como lo describían innumerables instituciones hegemónicas, incluidas publicaciones de revistas y agencias de publicidad. Producidas por la Asociación Nacional de Fabricantes, miles de escenas de carteleras, como la de arriba, apuntaron a difundir la esperanza en los Estados Unidos al defender el Sueño Americano. The Louisville Flood, de Bourke-White, sigue siendo una imagen icónica de la Gran Depresión, encarnando una era que comenzó con la caída del mercado de valores en 1929 y terminó con los embates de la Segunda Guerra Mundial en 1941.

(Crédito de la foto: Margaret Bourke-White).