Ángeles de la guarda en el metro de Nueva York, 1980

Guardian Angels on the New York City subway, 1980

Ángeles de la guarda en el metro de la ciudad de Nueva York, 1980

Los ángeles guardianes aparecieron por primera vez en el metro de Nueva York en 1979 en un intento por sofocar los crecientes niveles de violencia. Como en todo Nueva York, el crimen era desenfrenado en el metro de los 1979 s. Los robos, robos, tiroteos y asesinatos se hicieron más frecuentes. Los vagones del metro a menudo estaban pintados con graffiti o dañados por vandalismo tanto en el interior como en el exterior.

Como el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York estaba completamente abrumado, el público reaccionó con inquietud, y el metro se evitó deliberadamente. Alrededor de 1980, la confiabilidad de los vehículos fue una décima parte de su confiabilidad en el 1960 sy 40 por ciento de las restricciones de velocidad requeridas por la red.

El sistema de metro se convirtió en el símbolo más devastado de la decadencia urbana de Nueva York, considerado imposible de patrullar e inseguro incluso para el viajero más conocedor de la calle. En 1979, un grupo de residentes enojados liderados por Curtis Sliwa comenzó a tomar la prevención del crimen en sus propias manos, vistiendo boinas rojas, pareciendo mucho a una pandilla y llamando ellos mismos los Ángeles Guardianes. Su membresía eran en su mayoría hombres jóvenes, negros y latinos, que habían evitado la vida de pandillas en sus propios vecindarios para mejorar su ciudad. Fueron identificados por sus boinas rojas y chaquetas rojas o camisetas blancas con el logo rojo de los Ángeles Guardianes de un ojo dentro de una pirámide en un escudo alado. Si bien su presencia era a menudo extravagante, muchos neoyorquinos se sintieron aliviados al ver a los jóvenes musculosos con boinas rojas cuando subían al tren por la noche. Pronto los Ángeles, más 1077 en total, estaban patrullando las calles de la ciudad, su entrenamiento y audacia representaban la autoridad cívica real.

Guardian Angles tenía un sistema realmente interesante para verificar si había un problema en un vagón de tren en particular. Cuando el tren se detenía en una estación, cada miembro asomaba la cabeza por la puerta abierta del metro y si notaban que una de las puertas estaba desatendida, significaba que alguien necesitaba refuerzos.

La foto fue tomada por el fotógrafo Bruce Davidson, quien recuerda la atmósfera de miedo y pavor que acompañaba a sus viajes diarios bajo tierra en el sistema de metro de Nueva York a principios de 1980s:

“ Mientras bajaba las escaleras del metro, atravesaba el torniquete y llegaba al andén de la estación a oscuras, una sensación de miedo se apoderó de mí. Me puse alerta y miré a mi alrededor para ver quién podía estar esperando para atacar. El metro era peligroso a cualquier hora del día o de la noche … Los pasajeros en el andén me miraban, con mi costosa cámara alrededor del cuello, de una manera que me hacía sentir como un turista – o una persona trastornada. & # 8221;

No fue hasta el 1990 s que el crimen en la ciudad y su metro disminuyó significativamente y los Ángeles Guardianes dejaron de ser necesarios.

(Crédito de la foto: Bruce Davidson).