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Ángeles guardianes en el metro de Nueva York, 1980

Ángeles guardianes en el metro de la ciudad de Nueva York, 1980

Ángeles guardianes en el metro de la ciudad de Nueva York, 1980

Los Ángeles Guardianes aparecieron por primera vez en el metro de Nueva York en 1979 en un intento de sofocar los niveles crecientes de violencia. Como en todo Nueva York, la delincuencia fue rampante en el metro en la década de 1970. Los robos, robos, tiroteos y asesinatos se hicieron más frecuentes. Los vagones del metro a menudo estaban pintados con graffiti o dañados por el vandalismo, tanto dentro como fuera.

Cuando el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York estaba completamente abrumado, el público reaccionó con inquietud y el metro fue deliberadamente evitado. Alrededor de 1980, la confiabilidad de los vehículos era una décima parte de su confiabilidad en la década de 1960, y el 40 por ciento de la red requería restricciones de velocidad.

El sistema de metro se convirtió en el símbolo más devastado de la decadencia urbana en Nueva York, y se considera insostenible e inseguro incluso para el viajero más transitado de la calle. En 1979, un grupo de residentes enojados liderados por Curtis Sliwa comenzó a tomar la prevención del crimen en sus propias manos, poniéndose boinas rojas, pareciéndose mucho a una pandilla y llamándose a sí mismos los Ángeles Guardianes. Sus miembros eran en su mayoría hombres jóvenes, negros y latinos, que habían evitado la vida de pandillas en sus propios vecindarios para mejorar su ciudad. Fueron identificados por sus boinas rojas y chaquetas rojas o camisetas blancas con el logo rojo de los Guardian Angels de un ojo dentro de una pirámide en un escudo alado. Si bien su presencia era a menudo extravagante, muchos neoyorquinos se sintieron aliviados al ver a los jóvenes musculosos que vestían boinas rojas cuando subían al tren por la noche. Pronto, los Ángeles, más de 500 en total, salieron a patrullar las calles de la ciudad, su entrenamiento y audacia representaron a la autoridad cívica real.

Guardian Angles tenía un sistema realmente interesante de verificación para ver si había un problema en un vagón de tren en particular. Cuando el tren se detuviera en una estación, cada miembro sacaría la cabeza por la puerta abierta del metro y si se daban cuenta de que una de las puertas estaba desatendida, significaba que alguien necesitaba respaldo.

La fotografía fue tomada por el fotógrafo Bruce Davidson, quien recuerda la atmósfera de miedo y temor que asistió a sus viajes diarios subterráneos al sistema de metro de Nueva York a principios de la década de 1980:

“Mientras bajaba las escaleras del metro, a través del torniquete y hacia la plataforma oscura de la estación, una sensación de miedo se apoderó de mí. Me puse alerta y miré a mi alrededor para ver quién podía estar esperando, esperando para atacar. El metro era peligroso a cualquier hora del día o de la noche … Los pasajeros en la plataforma me miraron, con mi cámara costosa alrededor del cuello, de una manera que me hizo sentir como un turista, o como una persona trastornada “.

No fue hasta la década de 1990 que el crimen en la ciudad y su metro disminuyó significativamente y los Ángeles Guardianes ya no eran necesarios.

(Crédito de la foto: Bruce Davidson).