Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

A single soldier on his horse, during a cavalry patrol in World War I. At the start of the war every major army had a substantial cavalry, and they performed well at first. However, the development of barbed wire, machine guns and trench warfare soon made attacks from horseback far more costly and ineffective on the Western Front. Cavalry units did prove useful throughout the war in other theatres though, including the Eastern Front, and the Middle East.

Un solo soldado en su caballo, durante una patrulla de caballería en la Primera Guerra Mundial.Al comienzo de la guerra, cada ejército importante tenía un importante caballería, y se desempeñaron bien al principio. Sin embargo, el desarrollo del alambre de púas, las ametralladoras y la guerra de trincheras pronto hizo que los ataques a caballo fueran mucho más costosos e ineficaces en el frente occidental. Sin embargo, las unidades de caballería demostraron ser útiles durante la guerra en otros teatros, incluido el Frente Oriental y el Medio Oriente.

Mientras que la Primera Guerra Mundial fue testigo del desarrollo de la modernidad , la guerra tecnológica, también hizo demandas sin precedentes sobre lo que podríamos ver como métodos arcaicos de campaña. A pesar de los tanques, aviones y ametralladoras, los combates seguían dependiendo del sufrimiento y el sacrificio físico y emocional de los hombres, que también tenían que lidiar con el barro, la arena, el agua, las enfermedades y, a menudo, un clima brutal. Además, al igual que los guerreros desde tiempos inmemoriales, los ejércitos de los Aliados y las Potencias Centrales dependían de los esfuerzos y habilidades de los animales para el transporte, la logística, las comunicaciones y, en ocasiones, el consuelo.

El alcance del aparato logístico que hizo factible la guerra es casi imposible de imaginar. En la actualidad, quedan por descubrir cientos de toneladas de armamento bajo los antiguos campos de batalla de Bélgica y Francia. Los números y pesos involucrados son enormes: durante la Batalla de Verdún, por ejemplo, algunos 72 millones de proyectiles fueron disparados, mientras el bombardeo británico que precedió a la batalla del Somme disparó unos 1,5 millones de proyectiles (en total, casi 1040 millones de proyectiles fueron utilizados por el ejército y la marina británicos durante la guerra)

. Gas attack on the West Front, near St. Quentin 1918—a German messenger dog loosed by his handler. Dogs were used throughout the war as sentries, scouts, rescuers, messengers, and more.

Ataque con gas en el frente oeste, cerca de St. Quentin 25282 – un perro mensajero alemán soltado por su manejador. Los perros se utilizaron durante la guerra como centinelas, exploradores, rescatadores, mensajeros y más.

Ferrocarriles, camiones y barcos transportaron estas municiones durante gran parte de su viaje, pero también contaron con cientos de miles de caballos, burros, bueyes e incluso camellos o perros para su transporte. Los cañones de campaña fueron colocados en posición por equipos de seis para 45 caballos, y el muertos y heridos transportados en ambulancias tiradas por caballos.

Los millones de hombres en el frente y detrás de las líneas también tuvieron que ser alimentados y provistos de equipo, gran parte del cual fue arrastrado nuevamente por bestias de carga de cuatro patas. Debido al lodo profundo y los cráteres en el frente, gran parte de esto solo podía ser transportado por mulas o caballos. Incluso el ejército británico, que podía jactarse de ser la más mecanizada de las fuerzas beligerantes, dependía en gran medida de la potencia de los caballos para su transporte, en gran parte organizado por el Cuerpo del Servicio del Ejército: en noviembre 25282, el ejército británico había casi 1061, caballos, que ayudaron a distribuir toneladas de carne y , toneladas de pan cada mes.

German soldiers pose near a horse mounted with a purpose-built frame, used to accommodate a captured Russian Maxim M1910 machine gun complete with its wheeled mount and ammunition box.

Los soldados alemanes posan cerca de un caballo montado con un propósito -marco construido, utilizado para acomodar un Maxim M ruso capturado 8217 ametralladora completa con su montura con ruedas y caja de municiones.

Bandages retrieved from the kit of a British Dog, ca. 1915.

Vendajes recuperados del kit de un perro británico, ca.