Menú Cerrar

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un solo soldado en su caballo, durante una patrulla de caballería en la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, todos los ejércitos principales tenían una caballería sustancial, y tuvieron un buen desempeño al principio. Sin embargo, el desarrollo del alambre de púas, las ametralladoras y la guerra de trincheras pronto hizo que los ataques a caballo fueran mucho más costosos e ineficaces en el frente occidental. Sin embargo, las unidades de caballería demostraron ser útiles a lo largo de la guerra en otros teatros, incluido el Frente Oriental y Medio Oriente.

Un solo soldado en su caballo, durante una patrulla de caballería en la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, todos los ejércitos principales tenían una caballería sustancial, y tuvieron un buen desempeño al principio. Sin embargo, el desarrollo del alambre de púas, las ametralladoras y la guerra de trincheras pronto hizo que los ataques a caballo fueran mucho más costosos e ineficaces en el frente occidental. Sin embargo, las unidades de caballería demostraron ser útiles a lo largo de la guerra en otros teatros, incluido el Frente Oriental y Medio Oriente.

Si bien la Primera Guerra Mundial fue testigo del desarrollo de una guerra tecnológica moderna, también hizo demandas sin precedentes sobre lo que podríamos ver como métodos arcaicos de campaña. A pesar de los tanques, aviones y ametralladoras, la lucha aún dependía del sufrimiento físico y emocional y el sacrificio de los hombres, que también tenían que lidiar con el barro, la arena, el agua, las enfermedades y, a menudo, el clima brutal. Además, como los combatientes desde tiempos inmemoriales, los ejércitos de los Aliados y las Potencias Centrales dependían de los esfuerzos y habilidades de los animales para el transporte, la logística, las comunicaciones y, a veces, el consuelo.

La extensión del aparato logístico que hizo posible la guerra es casi imposible de imaginar. Hoy en día, cientos de toneladas de armamentos aún no se han descubierto en los antiguos campos de batalla de Bélgica y Francia. Los números y pesos involucrados son vastos: durante la Batalla de Verdún, por ejemplo, se dispararon unos 32 millones de proyectiles, mientras que el bombardeo británico que precedió a la Batalla del Somme disparó alrededor de 1,5 millones de proyectiles (en total, casi 250 millones de proyectiles fueron utilizados por El ejército y la armada británicos durante la guerra).

Ataque de gas en el Frente Oeste, cerca de San Quintín 1918: un perro mensajero alemán desatado por su guía. Los perros fueron utilizados durante toda la guerra como centinelas, exploradores, rescatistas, mensajeros y más.

Ataque de gas en el Frente Oeste, cerca de San Quintín 1918: un perro mensajero alemán desatado por su guía. Los perros fueron utilizados durante toda la guerra como centinelas, exploradores, rescatistas, mensajeros y más.

Los ferrocarriles, camiones y barcos transportaron estas municiones durante gran parte de su viaje, pero también contaron con cientos de miles de caballos, burros, bueyes e incluso camellos o perros para su transporte. Las armas de campo fueron colocadas por equipos de seis a 12 caballos, y los muertos y los heridos fueron llevados en ambulancias tirados por caballos.

Los millones de hombres en el frente y detrás de las líneas también tuvieron que ser alimentados y provistos de equipos, muchos de los cuales fueron nuevamente arrastrados por bestias de cuatro patas de carga. Debido a los profundos lodos y cráteres en el frente, gran parte de esto solo podía ser transportado por mulas o caballos. Incluso el ejército británico, que podía jactarse de que era la fuerza más beligerante de las fuerzas beligerantes, dependía en gran medida del poder de los caballos para su transporte, en gran parte organizado por el Cuerpo de Servicio del Ejército: en noviembre de 1918, el ejército británico tenía casi 500.000 caballos, Lo que ayudó a distribuir 34,000 toneladas de carne y 45,000 toneladas de pan cada mes.

Los soldados alemanes posan cerca de un caballo montado con un armazón especialmente diseñado, que se utiliza para acomodar una ametralladora rusa Maxim M1910 capturada con su soporte con ruedas y su caja de municiones.

Los soldados alemanes posan cerca de un caballo montado con un armazón especialmente diseñado, que se utiliza para acomodar una ametralladora rusa Maxim M1910 capturada con su soporte con ruedas y su caja de municiones.

Vendajes recuperados del kit de un perro británico, ca. 1915.

Vendajes recuperados del kit de un perro británico, ca. 1915.

Los propios animales necesitaban ser alimentados y regados, y los caballos británicos tenían que transportar unas 16,000 toneladas de forraje cada mes. En total, quizás seis millones de caballos fueron ocupados por todos lados. Los cuidadores de estos animales eran soldados especialmente entrenados, quienes sabían cómo cuidar a tales bestias antes de la guerra y también estaban entrenados en métodos modernos de cría de animales (aunque el nivel de entrenamiento variaba de ejército a ejército).

Sin los millones de caballos, mulas y asnos que sirven en los diferentes frentes, la guerra de desgaste hubiera sido imposible. Las pérdidas por agotamiento, las enfermedades (como la infección por la mosca tsetsé en África oriental), la inanición y la acción del enemigo fueron altas. 120,000 caballos fueron tratados en hospitales veterinarios británicos en un año, muchos de los cuales fueron hospitales de campaña.

Una paloma con una pequeña cámara adjunta. Las aves entrenadas fueron utilizadas experimentalmente por el ciudadano alemán Julius Neubronner, antes y durante los años de guerra, capturando imágenes aéreas cuando un mecanismo de temporizador hacía clic en el obturador.

Una paloma con una pequeña cámara adjunta. Las aves entrenadas fueron utilizadas experimentalmente por el ciudadano alemán Julius Neubronner, antes y durante los años de guerra, capturando imágenes aéreas cuando un mecanismo de temporizador hacía clic en el obturador.

El reabastecimiento de caballos y otros animales fue una gran preocupación para el liderazgo de todos los bandos. Al estallar la guerra, la población de caballos de Gran Bretaña era de menos de 25,000, por lo que se dirigió a los Estados Unidos (que suministraron alrededor de un millón de caballos durante la guerra), Canadá y Argentina.

Alemania se había preparado para la guerra con un extenso programa de reproducción y registro, y al comienzo de la guerra tenía una proporción de un caballo por cada tres hombres. Sin embargo, mientras que los Aliados podían importar caballos de América, las Potencias Centrales solo podían reemplazar sus pérdidas por conquista y requisaban a muchos miles de Bélgica, desde el territorio francés invadido y desde Ucrania. La dificultad de reemplazar a los caballos posiblemente contribuyó a la eventual derrota de los Poderes Centrales.

Descarga de una mula en Alejandría, Egipto, en 1915. La escalada de la guerra llevó a Gran Bretaña y Francia a importar cientos de miles de caballos y mulas del extranjero. Los barcos de transporte vulnerables eran blancos frecuentes de la armada alemana, enviando miles de animales al fondo del mar.

Descarga de una mula en Alejandría, Egipto, en 1915. La escalada de la guerra llevó a Gran Bretaña y Francia a importar cientos de miles de caballos y mulas del extranjero. Los barcos de transporte vulnerables eran blancos frecuentes de la armada alemana, enviando miles de animales al fondo del mar.

A pesar de la ametralladora, el alambre de púas y las trincheras (o arbustos gruesos en el Levante), la caballería demostró ser notablemente efectiva durante el conflicto en el que podría tener lugar la lucha móvil. La caballería vio una acción considerable en Mons, y la caballería rusa penetró profundamente en Alemania durante las primeras fases de la guerra. La caballería todavía se usaba ocasionalmente en su papel tradicional como tropas de choque incluso más tarde en la guerra.

La caballería era efectiva en Palestina, aunque estaba obstruida por arbustos gruesos tanto como por alambre de púas. Caballeros de Gran Bretaña y sus colonias fueron entrenados para luchar tanto a pie como en monta, lo que quizás explica el uso más frecuente de los caballos por parte de estos ejércitos que por otras fuerzas europeas durante el conflicto. Pero la mayoría de los tácticos militares ya habían reconocido que la importancia de los soldados montados se había desvanecido en la era de la guerra mecanizada, un cambio que ya se había hecho evidente en la Guerra Civil estadounidense.

El sargento Stubby fue el perro de guerra más condecorado de la Primera Guerra Mundial y el único perro promovido a sargento a través del combate. El Boston Bull Terrier comenzó como la mascota de la 102.ª infantería, 26ª división yanqui, y terminó convirtiéndose en un perro de combate de pleno derecho. Traído a las líneas del frente, fue herido en un ataque de gas desde el principio, lo que le dio una sensibilidad al gas que más tarde le permitió advertir a sus soldados de los ataques de gas entrantes corriendo y ladrando. Ayudó a encontrar soldados heridos, incluso capturó a un espía alemán que intentaba mapear trincheras aliadas. Stubby fue el primer perro en tener rango en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y fue altamente condecorado por su participación en diecisiete enfrentamientos, y fue herido dos veces.

El sargento Stubby fue el perro de guerra más condecorado de la Primera Guerra Mundial y el único perro promovido a sargento a través del combate. El Boston Bull Terrier comenzó como la mascota de la 102.ª infantería, 26ª división yanqui, y terminó convirtiéndose en un perro de combate de pleno derecho. Traído a las líneas del frente, fue herido en un ataque de gas desde el principio, lo que le dio una sensibilidad al gas que más tarde le permitió advertir a sus soldados de los ataques de gas entrantes corriendo y ladrando. Ayudó a encontrar soldados heridos, incluso capturó a un espía alemán que intentaba mapear trincheras aliadas. Stubby fue el primer perro en tener rango en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y fue altamente condecorado por su participación en diecisiete enfrentamientos, y fue herido dos veces.

Donde los regimientos de caballería se mantenían en el frente occidental, muchos los consideraban una carga para los hombres y los recursos, y fútil ante las ametralladoras. Esto fue a pesar de la estima en que tales regimientos aún se tenían en la mente militar tradicional, y la popularidad pública de la imagen del hombre de caballería galopante.

Los miembros del regimiento de caballería de los escoceses reales descansan sus caballos al lado de la carretera, en Francia.

Los miembros del regimiento de caballería de los escoceses reales descansan sus caballos al lado de la carretera, en Francia.

Además de actuar como bestias de carga o participantes en la lucha, los animales también desempeñaron un papel vital en la comunicación. Se usaron perros entrenados para llevar mensajes desde las líneas del frente, especialmente por las fuerzas alemanas, y ambos bandos hicieron un uso particularmente intenso de las palomas. Las aves entrenadas, que podían volar a 40 km / h o más, transmitían mensajes desde las líneas del frente al cuartel general, a menudo de forma más confiable o segura que las telecomunicaciones o la radio.

Las naves navales, submarinos y aviones militares llevaban rutinariamente varias palomas para desplegarse en caso de hundimiento o aterrizaje forzoso. Las unidades móviles de la paloma mensajera actuaron como centros de comunicación, y en Gran Bretaña los aficionados a la paloma ayudaron en la reproducción y el entrenamiento para el esfuerzo de guerra. Los franceses desplegaron unos 72 palomares.

Las palomas también capturaron la imaginación popular, con un ave estadounidense, ‘Cher Ami’, que recibió una medalla francesa por su servicio dentro del sector estadounidense cerca de la ciudad de Verdún. En su última misión, ella llevó con éxito su mensaje, a pesar de haber recibido un disparo en el pecho, y supuestamente salvó la vida de 194 soldados estadounidenses con sus noticias.

En Kemmel, Flandes Occidental, Bélgica. El efecto del fuego de artillería enemigo sobre las ambulancias alemanas, en mayo de 1918.

En Kemmel, Flandes Occidental, Bélgica. El efecto del fuego de artillería enemigo sobre las ambulancias alemanas, en mayo de 1918.

Los animales también cumplieron importantes funciones psicológicas durante la guerra. Los militares habían tenido durante mucho tiempo una estrecha asociación con los animales, ya sea como símbolos de coraje (como los leones), oa través de la imagen del guerrero y su caballo. De manera similar, el enemigo podría ser representado como una bestia enfurecida, ya que la propaganda aliada presentó la máquina de guerra alemana. Los Poderes Centrales se deleitaron con la descripción del Imperio Británico como un “pulpo” duplicador y colonizador, una imagen que los franceses utilizaron a su vez contra ellos.

Los regimientos y otros grupos militares a menudo usaban a los animales como su símbolo, enfatizando la ferocidad y la valentía, y también adoptaban mascotas, tanto como un medio para ayudar a forjar la camaradería y mantener la moral. Un batallón canadiense incluso trajo un oso negro con ellos a Europa, que fue entregado al Zoológico de Londres, donde la criatura inspiró al personaje de ficción de Winnie the Pooh.

Hospital de la Media Luna Roja en Hafir Aujah, 1916.

Hospital de la Media Luna Roja en Hafir Aujah, 1916.

Hay muchas historias de la estrecha relación entre los hombres y sus animales, ya sea que traigan un recordatorio de una vida más pacífica en el hogar en la granja o como una fuente de compañía frente a la inhumanidad del hombre. Se afirma que los perros de comunicación eran de poca utilidad entre los soldados británicos, ya que fueron acariciados demasiado y recibieron demasiadas raciones de los hombres en las trincheras.

La proximidad también trajo peligros a los hombres en el frente. El estiércol trajo enfermedades, al igual que los cuerpos en descomposición de los caballos muertos y las mulas que no se podían eliminar del lodo o de la tierra de nadie.

Un cabo, probablemente en el personal del 2do hospital general de Australia, tiene un koala, una mascota o mascota en El Cairo, en 1915.

Un cabo, probablemente en el personal del 2do hospital general de Australia, tiene un koala, una mascota o mascota en El Cairo, en 1915.

Los animales en casa también sufrieron. Muchos en Gran Bretaña fueron asesinados en un susto de invasión, y la escasez de alimentos en otros lugares llevó al hambre y la muerte. La falta de caballos y otras bestias de carga a veces llevó al ingenioso uso de animales del circo o del zoológico, como Lizzie, el elefante, que hacía el servicio de guerra para las fábricas de Sheffield. En total, la Primera Guerra Mundial, en la que murieron 10 millones de soldados, también causó la muerte de 8 millones de caballos militares.

Ejercicios de caballería turca en el frente de Salónica, Turquía, marzo de 1917.

Ejercicios de caballería turca en el frente de Salónica, Turquía, marzo de 1917.

Un perro mensajero con un carrete conectado a un arnés para instalar una nueva línea eléctrica en septiembre de 1917.

Un perro mensajero con un carrete conectado a un arnés para instalar una nueva línea eléctrica en septiembre de 1917.

Un elefante indio, del zoológico de Hamburgo, utilizado por alemanes en Valenciennes, Francia, para ayudar a mover los troncos de los árboles en 1915. A medida que la guerra se prolongaba, las bestias de carga escaseaban en Alemania, y algunos animales del circo y del zoológico eran requisados ​​para uso del ejército.

Un elefante indio, del zoológico de Hamburgo, utilizado por alemanes en Valenciennes, Francia, para ayudar a mover los troncos de los árboles en 1915. A medida que la guerra se prolongaba, las bestias de carga escaseaban en Alemania, y algunos animales del circo y del zoológico eran requisados ​​para uso del ejército.

Oficiales alemanes en un automóvil en la carretera con un convoy de carros; Los soldados caminan a lo largo del camino.

Oficiales alemanes en un automóvil en la carretera con un convoy de carros; Los soldados caminan a lo largo del camino.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

“Estas palomas mensajeras están haciendo mucho para salvar las vidas de nuestros niños en Francia. Actúan como mensajeros eficientes y despachan portadores no solo de división en división y de las trincheras en la parte trasera, sino que también son utilizados por nuestros aviadores para informar sobre los resultados de su observación ”.

Palomas del ejército belga. Las estaciones de la paloma mensajera se establecieron detrás de las líneas del frente, las palomas se enviaron hacia adelante, para regresar más tarde con mensajes atados a sus piernas.

Palomas del ejército belga. Las estaciones de la paloma mensajera se establecieron detrás de las líneas del frente, las palomas se enviaron hacia adelante, para regresar más tarde con mensajes atados a sus piernas.

Dos soldados con motocicletas, cada uno con una cesta de mimbre amarrada a su espalda. Un tercer hombre está poniendo una paloma en una de las canastas. En el fondo hay dos palomares móviles y varias carpas. El soldado en el centro tiene la insignia de granada de los Ingenieros Reales sobre los galones que muestran que es un sargento.

Dos soldados con motocicletas, cada uno con una cesta de mimbre amarrada a su espalda. Un tercer hombre está poniendo una paloma en una de las canastas. En el fondo hay dos palomares móviles y varias carpas. El soldado en el centro tiene la insignia de granada de los Ingenieros Reales sobre los galones que muestran que es un sargento.

Un mensaje se adjunta a una paloma mensajera por las tropas británicas en el Frente Occidental de 1917. Una de las palomas mensajeras de Francia, llamada Cher Ami, recibió el premio de los franceses

Un mensaje se adjunta a una paloma mensajera por las tropas británicas en el Frente Occidental, 1917. Una de las palomas mensajeras de Francia, llamada Cher Ami, recibió el premio “Croix de Guerre con Palma” por el servicio heroico que transmitió 12 mensajes importantes durante la Batalla de Verdun.

Un caballo de tiro enganchado a un poste, su compañero acaba de ser asesinado por la metralla, 1916.

Un caballo de tiro enganchado a un poste, su compañero acaba de ser asesinado por la metralla, 1916.

La mascota felina del crucero ligero HMAS Encounter, asomándose desde el cañón de una pistola de 6 pulgadas.

La mascota felina del crucero ligero HMAS Encounter, asomándose desde el cañón de una pistola de 6 pulgadas.

General Kamio, comandante en jefe del ejército japonés en la entrada formal de Tsing-Tau, diciembre de 1914. El uso de caballos fue vital para los ejércitos de todo el mundo durante la Primera Guerra Mundial.

General Kamio, comandante en jefe del ejército japonés en la entrada formal de Tsing-Tau, diciembre de 1914. El uso de caballos fue vital para los ejércitos de todo el mundo durante la Primera Guerra Mundial.

Refugiados belgas que abandonan Bruselas, sus pertenencias en un carro tirado por un perro, 1914.

Refugiados belgas que abandonan Bruselas, sus pertenencias en un carro tirado por un perro, 1914.

El Cuerpo de Camellos australianos entró en acción en Sharia, cerca de Beersheba, en diciembre de 1917. El Coronel y muchos de estos hombres fueron asesinados aproximadamente una hora después.

El Cuerpo de Camellos australianos entró en acción en Sharia, cerca de Beersheba, en diciembre de 1917. El Coronel y muchos de estos hombres fueron asesinados aproximadamente una hora después.

Un soldado y su caballo con máscaras de gas, ca. 1918.

Un soldado y su caballo con máscaras de gas, ca. 1918.

l = “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” / “jp” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” “” el par “” “” “” y “” “” “” “” = “” Los perros cruzados se dirigen al frente “. width = “1600” height = “1119”/>

Los perros de la Cruz Roja Alemana se dirigen hacia el frente.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un episodio en Walachia, Rumania.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Los perseguidores belgas pasan por la ciudad de Daynze, Bélgica, en el camino de Gante para enfrentarse a la invasión alemana.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

El avance al oeste de St. Quentin, Aisne, Francia. La artillería dibujada por caballos avanza a través de posiciones británicas capturadas el 26 de marzo de 1918.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Frente Occidental, carcasas a caballo, 1916.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Los camellos alinean una enorme estación de riego, Asluj, campaña palestina, 1916.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un tanque de Mark V británico pasa junto a un caballo muerto en la carretera de Peronne, Francia, en 1918.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un cuidador de perros lee un mensaje traído por un perro mensajero, que acaba de nadar a través de un canal en Francia , durante la Primera Guerra Mundial

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Caballos requisados ​​para el esfuerzo de guerra en París, Francia, ca. 1915. Los agricultores y las familias en el frente doméstico sufrieron grandes dificultades cuando sus mejores caballos fueron llevados a la guerra.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

En Bélgica, después de la Batalla de Haelen, se utiliza un caballo sobreviviente para eliminar a los caballos muertos muertos en el conflicto, 1914.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Caballería argelina adscrita al ejército francés, escoltando a un grupo de prisioneros alemanes capturados en el oeste de Bélgica .

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un cosaco ruso, en posición de tiro, detrás de su caballo, 1915.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Artillería serbia en acción en el frente de Salónica en diciembre de 1917.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Un caballo atado y bajado a su posición para ser operado por una herida de bala del 1st LT Burgett. Le Valdahon, Doubs, Francia.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

6to regimiento australiano de caballos ligeros, marchando en Sheikh Jarrah, camino al Monte Scopus, Jerusalén, en 1918.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Caballos de caballería franceses nadan a través de un río en el norte de Francia.

Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918.

Caballos muertos y un carro roto en Menin Road, tropas en la distancia, sector de Ypres, Bélgica, en 1917 Los caballos significaban poder y agilidad, transportaban armas, equipo y personal, y fueron atacados por las tropas enemigas para debilitar al otro lado & # 8212; o fueron capturados para ser puestos en uso por un ejército diferente.

Animals_in_World_War_One% 2B% 252844% 2529.jpg “alt =” Animales de guerra que transportan animales de guerra – en una escuela de comunicación de palomas mensajeras en Namur, Bélgica, un perro de despacho equipado con una canasta de palomas para transportar palomas mensajeras al frente “. width = “1600” height = “1151”/>

Animales de guerra que transportan animales de guerra & # 8212; en una escuela de comunicación de palomas mensajeras en Namur, Bélgica, un perro de despacho equipado con una canasta de palomas para transportar palomas mensajeras a la línea del frente.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Texto: Matthew Shaw).