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Ann Hodges muestra su moretón después de ser golpeada por un meteorito, 1954

El Dr. Moody Jacobs muestra una magulladura gigante en el costado y cadera de su paciente, Ann Elizabeth Hodges, que había sido alcanzada por un meteorito cuando estaba en su casa, 1954.

El Dr. Moody Jacobs muestra un moretón gigante en el costado y cadera de su paciente, Ann Elizabeth Hodges, que había sido golpeada por un meteorito mientras estaba en su casa, 1954. El meteorito de Sylacauga que golpeó a Ann Hodges es el primer objeto extraterrestre documentado que ha herido a un ser humano en los estados unidos.

En una tarde despejada en Sylacauga, Alabama, en 1954, Ann Hodges dormía en su sillón, cubierta por colchas, cuando un trozo de softball de roca negra irrumpió en el techo, saltó de una radio y la golpeó en el muslo. Un moretón en forma de piña. Cuando notó una roca del tamaño de una toronja en el suelo y un agujero irregular en el techo, asumió que los niños eran los culpables. Su madre salió corriendo y solo vio una nube negra en el cielo. Alabamianos en y alrededor del área vieron el evento desde una perspectiva diferente, muchos informaron que habían visto una bola de fuego en el cielo y escucharon una tremenda explosión que produjo una nube blanca o marrón. La mayoría asumió que se trataba de un accidente de avión.

Ann fue examinada por el médico Moody Jacobs, quien determinó que aunque su cadera y mano estaban hinchadas y dolorosas, no había daños graves. (Más tarde la ingresó en el hospital durante varios días para evitarle toda la emoción). Un geólogo del gobierno que trabajaba en una cantera cercana fue llamado a la escena y determinó que el objeto era un meteorito que pesaba 8.5 libras y medía siete pulgadas de largo. El incidente puso a Ann Elizabeth Hodges, de 34 años, en los libros de historia como el primer caso documentado de un humano golpeado por un meteorito.

El meteorito fue confiscado por el jefe de policía de Sylacauga, quien lo entregó a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Tanto los Hodges como su propietario, Bertie Guy, reclamaron la piedra, y Guy afirma que había caído en su propiedad. Hubo ofertas de hasta $ 5,000 para el meteorito. Los Hodges y Bertie Guy se establecieron, y los Hodges pagaron $ 500 por la roca. Sin embargo, cuando fue devuelto a los Hodges, más de un año después, la atención pública había disminuido y no pudieron encontrar un comprador.

Probablemente la única figura importante en toda la historia del meteorito de Sylacauga que reclamó un final satisfactorio fue Julius K. McKinney, un agricultor que vivía cerca de los Hodges. El 1 de diciembre de 1954, el día después de que Ann Hodges fue golpeado, descubrió un segundo fragmento del meteorito en medio de un camino de tierra. McKinney pudo vender su roca al Smithsonian por suficiente para comprar una pequeña granja y un auto usado.

Dos años después de que el meteorito se estrellara contra su techo, Ann terminó donando la pieza al Museo de Historia Natural de Alabama, sin haber ganado ni un centavo del descubrimiento. Ann sufrió una larga crisis nerviosa después de que toda la conmoción hubiera pasado, y tuvo que ser hospitalizada. La ruptura afectó su relación con su esposo, y la pareja se divorció en 1964. Solo ocho años después, Anne Hodges murió en un asilo de Sylacaugan. Sólo tenía 52 años.

El meteorito fue confiscado por el jefe de policía de Sylacauga, quien lo entregó a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

El meteorito fue confiscado por el jefe de policía de Sylacauga, quien lo entregó a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Hewlett Hodges, el esposo de Ann Hodges en el momento en que fue golpeada por el meteorito,

Hewlett Hodges, el esposo de Ann Hodges en el momento en que fue golpeada por el meteorito, “estudia” la roca infame.