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Anna Coleman Ladd haciendo máscaras usadas por soldados franceses con rostros mutilados, 1918

Soldado francés cuya cara fue mutilada en la Primera Guerra Mundial, con una máscara hecha en el estudio de la Cruz Roja Americana de Anna Coleman Ladd, 1918.

Soldado francés cuya cara fue mutilada en la Primera Guerra Mundial, con una máscara hecha en el estudio de la Cruz Roja Americana de Anna Coleman Ladd, 1918.

La Primera Guerra Mundial causó la muerte de millones de combatientes y civiles, mientras que innumerables soldados sufrieron heridas y desfiguración. Quizás las lesiones más desalentadoras fueron las faciales, ya que los soldados no solo tenían que lidiar con la pérdida física, sino también con el estrés psicológico constante de preguntarse cómo reaccionaría la gente ante su apariencia cambiada. Estos hombres se preocuparon por su regreso a casa: cómo reaccionarían los extraños, pero lo que es más importante, cómo serían tratados por amigos y familiares.

La cirugía y el injerto de piel fueron una opción para algunos, pero muchas lesiones sostenidas que fueron más allá de la capacidad de la cirugía para reparar. Estos desafortunados soldados se volvieron hacia las máscaras de retratos. Pionero por el escultor inglés Capitán Derwent Wood y mejorado por la escultora estadounidense Anna Coleman Ladd, las máscaras de retratos se modelaron a partir de fotografías tomadas antes de la lesión y se pintaron al óleo para asemejarse a las características anteriores del paciente.

Comenzó en 1917, cuando Ladd, que era entonces un escultor y socialista que vivía en Boston, leyó sobre el trabajo de un escultor que dirigía lo que se llamaba la “Tienda de Tin Noses”, un estudio de fabricación de máscaras para soldados británicos desfigurados. Inspirada, Ladd estableció su propio estudio en París y comenzó a esculpir nuevas caras para aquellos que habían perdido un pedazo de ellos en la guerra de trincheras.

La fila superior de moldes muestra el primer paso en el proceso, ya que se moldearon a partir de las caras desfiguradas de los soldados. La fila inferior de moldes muestra los moldes con trabajos de restauración esculpidos por Anna Coleman Ladd.

La fila superior de moldes muestra el primer paso en el proceso, ya que fueron moldeados a partir de las caras desfiguradas de los soldados. La fila inferior de moldes muestra los moldes con trabajos de restauración esculpidos por Anna Coleman Ladd.

Una variedad de máscaras de retratos producidas por Anna Coleman Ladd.

Una variedad de máscaras de retratos producidas por Anna Coleman Ladd.

Anna Coleman Ladd soldado de ajuste con mascarilla restauradora.

Anna Coleman Ladd soldado de ajuste con mascarilla restauradora.

Dos soldados juegan a las cartas mientras llevan la obra de Ladd.

Dos soldados juegan a las cartas mientras llevan la obra de Ladd.

El primer paso, en el proceso real de restaurar la cara de un mutilé, fue hacer un molde de yeso de su cara dañada. Luego, utilizando la información obtenida de sus entrevistas y fotografías, Anna acumularía las características faltantes o arruinadas en el yeso hasta que el soldado dijo: “¡ C’est moi! ” (¡Soy yo!). Luego se hizo una máscara de gutapercha (un tipo de látex) del área que se necesita restaurar. Algunas máscaras cubrían toda la cara, pero la mayoría eran máscaras parciales, que cubrían una barbilla y una mejilla, o una nariz y un ojo, todo lo que había sido dañado.

La máscara de gutapercha se suspendió en un baño de cobre durante dos días hasta que se depositó una película delgada de cobre sobre ella, lo que dio como resultado una máscara de cobre liviana que podía pintarse. Anna pintó la máscara mientras estaba en la cara del hombre para que coincidiera mejor con sus tonos de piel. Si la desfiguración incluía toda la boca, ella modelaría los labios con espacio para acomodar un porta cigarrillos. Hay un video corto de la tienda de Anna Coleman Ladd.

Para aquellos que lo deseen, se puede agregar un bigote. Anna Coleman Ladd tuvo mucho cuidado en producir máscaras que permitieran a los hombres que dieron tanto por su país a regresar a casa lo más físicamente posible. La mayoría de las máscaras se mantuvieron en su lugar con gafas, pero si un soldado no quería gafas, Anna encontró métodos alternativos, como un alambre delgado o una cinta, para asegurar la máscara.

En aproximadamente un año y medio, Ladd y sus colegas esculpieron casi 100 máscaras, cada una de las cuales es una hazaña de trabajo intensivo. El costo promedio de las máscaras fue de solo $ 18 debido, en gran parte, al hecho de que los servicios de Anna fueron donados. Cuando terminó la guerra, la Cruz Roja ya no podía financiar su estudio, por lo que los estudios cerraron. Ladd regresó a Boston, donde reanudó la escultura de bustos de retratos y arte para fuentes.

En 1932, el gobierno francés la convirtió en un Caballero de la Legión de Honor, en reconocimiento al trabajo que había realizado. La correlación actual con el trabajo de Ladd es el campo de la anaplastología. La anaplastología es el arte y la ciencia de restaurar la anatomía ausente o mal formada a través de medios artificiales.

La parte del cuerpo del soldado que era más vulnerable era su cara, porque si miraba por encima de una trinchera, esa era la parte que iba a ser golpeada.

Antes y después con la máscara puesta. La parte del cuerpo del soldado que era más vulnerable era su cara, porque si miraba por encima de una trinchera, esa era la parte que iba a ser golpeada.

Antes y después de. La máscara fue pintada para que coincida con el color de la piel.

Antes y después de. La máscara fue pintada para que coincida con el color de la piel.

Los papeles de Ladd incluyen estas fotos de un veterano de la Primera Guerra Mundial con y sin su máscara.

Los papeles de Ladd incluyen estas fotos de un veterano de la Primera Guerra Mundial con y sin su máscara.

Anna Coleman Ladd y su asistente trabajando en una nueva máscara.

Anna Coleman Ladd y su asistente trabajando en una nueva máscara.

Anna Coleman Ladd y sus máscaras restauradoras de vida.

Anna Coleman Ladd y sus máscaras restauradoras de vida.