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Annie atómica disparando el primer proyectil de artillería atómica, 1953

La prueba de Grable, con la pieza de artillería Atomic Annie utilizada para disparar la ojiva.

La prueba de Grable, con la pieza de artillería Atomic Annie utilizada para disparar la ojiva.

El desarrollo de la artillería nuclear fue parte de un amplio impulso de los países con armas nucleares para desarrollar armas nucleares que podrían usarse tácticamente contra los ejércitos enemigos en el campo (a diferencia de los usos estratégicos contra ciudades, bases militares y la industria pesada). La artillería nuclear fue desarrollada y desplegada por un pequeño grupo de estados, incluidos los Estados Unidos, la URSS y Francia.

Picatinny Arsenal se encargó de crear una pieza de artillería capaz nuclear en 1949. Robert Schwartz, el ingeniero que creó los diseños preliminares, ideó un diseño que tomó mucho del arsenal K5 de Alemania, fabricado en Krupp, con pistolas ferroviarias de 11 pulgadas, pero modificado para ser Movido en las carreteras por un par de enormes tractores. Este cañón, etiquetado como el M65, terminó siendo la mayor artillería de carretera móvil que Estados Unidos puso en producción en unos 84 pies de largo (26 m) y un peso total de 83 toneladas. El barril de 38.5 pies de largo (12 m) tenía un diámetro de 280 mm, unos 11 pulgadas de ancho.

La pistola fue apodada Atomic Annie (probablemente se deriva del apodo “Anzio Annie” dado a la pistola K5 alemana que se empleó contra los aterrizajes estadounidenses en Italia). El diseño fue aprobado por el Pentágono. Un esfuerzo de desarrollo de tres años siguió. El proyecto procedió lo suficientemente rápido como para producir un modelo de demostración para participar en el desfile inaugural de Dwight Eisenhower en enero de 1953.

El 25 de mayo de 1953 a las 8:30 am, el cañón Atomic Annie se probó en el Sitio de Pruebas de Nevada (específicamente en Frenchman Flat) como parte de la serie de pruebas nucleares de Upshot-Knothole. La prueba recibió el nombre en código de “Grable”, porque la letra Grable es fonética para G, como en “arma”, ya que la ojiva era una arma de fisión de tipo pistola.

Su rendimiento se estimó en 15 kilotones, alrededor del mismo nivel que Little Boy.

Su rendimiento se estimó en 15 kilotones, alrededor del mismo nivel que Little Boy.

La detonación de Grable ocurrió 19 segundos después de su disparo. Detonó a más de 6,25 mi (más de 10 km) del arma desde la que se disparó. La explosión fue una explosión de aire de 160 m (524 pies) sobre el suelo, 26 m (87 pies) al oeste y 41 m (136 pies) al sur de su objetivo (ligeramente hacia arriba). Su rendimiento se estimó en 15 kilotones, alrededor del mismo nivel que Little Boy. Una característica anómala de la explosión fue la formación de un precursor, un segundo frente de choque delante de la onda incidente. Este precursor se formó cuando la onda de choque se reflejó en el suelo y superó la onda incidente y el vástago de Mach debido a una capa de aire de tierra caliente y la baja altura de explosión. El resultado fue una sobrepresión más baja, pero una presión dinámica general más alta, que infligió mucho más daño en objetivos sensibles al arrastre, como jeeps y transportistas de personal. La prueba sigue siendo el único proyectil de artillería nuclear disparado en el programa de pruebas de armas nucleares de Estados Unidos. Cerca de 3.200 soldados y civiles estuvieron presentes. La explosión se registró con fines militares (consulte el video a continuación).

Vista de la Annie atómica desde el motor principal delantero.

Vista de la Annie atómica desde el motor principal delantero.

La ronda (la ojiva W9) tenía 11 pulgadas de ancho, 4.5 pies de largo (13.84 m) y pesaba 803 libras (365 kg).

La ronda (la ojiva W9) tenía 11 pulgadas de ancho (28 cm), 55 pulgadas de largo (138 cm) y pesaba 803 libras (365 kg).

La ronda (la ojiva W9) tenía 11 pulgadas de ancho (28 cm), 55 pulgadas de largo (138 cm) y pesaba 803 libras (365 kg). Utilizó 110 libras (50 kg) de uranio enriquecido para armas, dispuesto en un avanzado sistema de anillo y bala que colisionó cuando se disparó y configuró el dispositivo en una reacción en cadena de 15 kilotones en el momento en que golpeó el objetivo. Las unidades W9 que se retiraron en 1957 se reciclaron en municiones de demolición atómica T-4 de menor rendimiento. Estas fueron las primeras (semi) armas nucleares portátiles.

Después de la prueba exitosa, hubo al menos 20 de los cañones fabricados en Watervliet y Watertown Arsenals, a un costo de $ 800,000 cada uno. Fueron desplegados en el extranjero a Europa y Corea, a menudo cambiando continuamente para evitar ser detectados y atacados por fuerzas opuestas. Debido al tamaño del aparato, su alcance limitado, el desarrollo de proyectiles nucleares compatibles con piezas de artillería existentes (el W48 para el 155 mm y el W33 para el 203 mm) y el desarrollo de artillería nuclear basada en cohetes y misiles, el M65 fue efectivamente obsoleto poco después de su implementación. Sin embargo, siguió siendo un arma de prestigio y no se retiró hasta 1963.