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Anuncio de Atabrine, un medicamento contra la malaria, 1941.

Anuncio de Atabrine, un medicamento contra la malaria, 1941.

Anuncio de Atabrine, un medicamento contra la malaria, 1941.

Este letrero se publicó en el 363rd Station Hospital durante la Segunda Guerra Mundial, en Papua, Nueva Guinea. Efectivamente (aunque de manera morbosa) promovió el uso de Atabrine, un medicamento contra la malaria. También es un ejemplo de publicidad persuasiva donde las calaveras y el lenguaje se usan para causar miedo y motivar. Atabrine fue el nombre comercial de Mepacrine (también llamado quinacrine). La mepacrina se aprobó inicialmente en la década de 1930 como un medicamento antipalúdico. Fue utilizado extensivamente durante la segunda guerra mundial por los marines estadounidenses que luchaban en el Lejano Oriente para prevenir la malaria.

De todos los enemigos a los que se enfrentaron los soldados estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial, la malaria resultó ser una de las más tercas. La enfermedad transmitida por mosquitos fue un flagelo constante para las indicaciones geográficas estacionadas en los teatros del Pacífico y el Mediterráneo. El retiro del general MacArthur a la península malarial de Bataan a principios de 1942 llevó directamente a la enfermiza rendición de su ejército a los japoneses unos meses después. La enfermedad continuó paralizando a las fuerzas estadounidenses durante las campañas subsiguientes en Papúa Nueva Guinea y Guadalcanal, donde estaba tan desenfrenada que un comandante de división ordenó que ningún Marine fuera excusado del servicio sin una temperatura de al menos 103 ° F (40 ° C). Una estimación, que probablemente era conservadora, estimó que el número de casos de malaria en las Fuerzas filipinoamericanas en el momento de la rendición, el 9 de abril de 1942, era de 24,000.

Después de algunos ataques e inicios, los militares respondieron al brote de malaria con un asalto total. El Departamento Médico del Ejército envió unidades de control de la malaria a zonas de guerra para limpiar y limpiar el agua estancada y bombardear áreas de malaria con insecticidas recientemente desarrollados como el DDT y las “bombas de insectos”. Con el acceso a la quinina interrumpida por la conquista japonesa de Java, el gobierno aceleró los juicios de la medicina antipalúdica Atabrine. A pesar de los efectos secundarios, como hacer que la piel se vuelva amarilla, se distribuyeron millones de tabletas de la droga a las tropas hacia el final de la guerra.

El tratamiento de la malaria en boga en 1941 consistió en 2 gramos de sulfato de quinina por mes durante 5 días, seguidos de 0,30 g. de Plasmochin naphthoate (naphthoate pamaquine) diariamente en tres dosis divididas durante 5 a 7 días. Atabrine era un sustituto aceptable de la quinina. El largo tratamiento con quinina requiere de .650 g. La quinina diaria durante 8 semanas, después del tratamiento inicial de 5 días de la fase aguda, se consideró eficaz pero difícil de supervisar. El tratamiento corto de quinina consiste en 1 g. Se consideró aceptable a 1,3 g de quinina al día durante 4 a 7 días, repitiendo para las recaídas, ya que evitó las desventajas de la terapia prolongada con quinina y fue bastante exitoso. Como Plasmochin y Atabrine estaban disponibles solo en cantidades limitadas, se prescribió con más frecuencia un tratamiento corto con quinina.

(Crédito de la foto: Museo Nacional de Salud y Medicina).