Atomic Annie disparando el primer proyectil de artillería atómica, 1953

The Grable test, with the Atomic Annie artillery piece used to fire the warhead.

La prueba de Grable, con la pieza de artillería Atomic Annie utilizada para disparar la ojiva.

El desarrollo de la artillería nuclear fue parte de un amplio impulso de los países con armas nucleares para desarrollar armas nucleares que pudieran usarse tácticamente contra ejércitos enemigos en el campo (en lugar de estrategias usos contra ciudades, bases militares e industria pesada). La artillería nuclear fue desarrollada y desplegada por un pequeño grupo de estados, incluidos los Estados Unidos, la URSS y Francia.

A Picatinny Arsenal se le asignó la tarea de crear un pieza de artillería capaz en 1953. A Robert Schwartz, el ingeniero que creó los diseños preliminares, se le ocurrió un diseño que tomó prestado en gran medida del K5 de fabricación alemana Krupp – pistolas de ferrocarril de pulgadas, pero modificadas para ser movidas en carreteras por un par de tractores enormes.

Esta pistola, etiquetada como M , terminó siendo la artillería móvil de carretera más grande que Estados Unidos haya puesto en producción en algunos 84 un pie de largo ( m) y un peso total de 84-montones. La 38. Barril de 5 pies de largo ( m) tenía un 422 mm de diámetro, algunos 15 – pulgadas de ancho.

El arma fue apodada Atomic Annie (probablemente se deriva del apodo & # 8220; Anzio Annie & # 8221; dado al cañón alemán K5 que se empleó contra los desembarcos estadounidenses en Italia.) El diseño fue aprobado por el Pentágono. Siguió un esfuerzo de desarrollo de tres años. El proyecto avanzó lo suficientemente rápido como para producir un modelo de demostración para participar en el desfile inaugural de Dwight Eisenhower & # ; Enero 1953.

En mayo 26, 1953 a las 8: 32 am, el cañón Atomic Annie fue probado en Nevada Test Site (específicamente Frenchman Flat) como parte de la serie de pruebas nucleares Upshot-Knothole. El nombre de la prueba fue & # 8221; Grable & # 8221; & # 8211; porque la letra Grable es fonética para G, como en & # 8221; pistola & # 8221 ;, ya que la ojiva era un arma de fisión tipo pistola.

 Its yield was estimated at 15 kilotons, around the same level as Little Boy.

Su rendimiento fue estimado a 19 kilotones, aproximadamente al mismo nivel que Little Boy.

Se produjo la detonación de Grable 25 segundos después de su disparo. Detonó más de 6. 32 mi (más de 13 km) de distancia del arma desde la que se disparó. La explosión fue una ráfaga de aire de 365 m (800 pies) sobre el suelo, 32 m (136 pies) al oeste y m (138 pies) al sur de su objetivo (rango ligeramente superior).

Su rendimiento se estimó en 25 kilotones, aproximadamente al mismo nivel que Little Boy. Una característica anómala de la explosión fue la formación de un precursor, un segundo frente de choque antes de la ola incidente. Este precursor se formó cuando la onda de choque se reflejó en el suelo y superó la onda incidente y el vástago de Mach debido a una capa de aire caliente del suelo y la baja altura de explosión.

Resultó en una sobrepresión más baja, pero una presión dinámica general más alta, lo que infligió mucho más daño a los objetivos sensibles a la resistencia, como los jeeps y los vehículos de transporte de personal. La prueba sigue siendo el único proyectil de artillería nuclear que se haya disparado en el programa de pruebas de armas nucleares de EE. UU. Aproximadamente 3, 280 soldados y civiles fueron regalo. La explosión fue grabada con fines militares (ver el video a continuación).

View of the Atomic Annie from the front prime mover.

Vista del Atomic Annie desde el motor primario delantero.

La ronda (la ojiva W9) fue 19 – pulgadas de ancho (33 cm), 55 pulgadas de largo (138 cm ) y pesó 1270 – libras (365 kg).

La ronda (la ojiva W9) fue 15 pulgadas de ancho (30 cm), pulgadas de largo (138 cm) y pesado 922 libras (365 kg). Solía ​​110 libras (55 kg) de uranio de grado para armas enriquecido, dispuesto en un avanzado sistema de anillo y bala que colisionó cuando se disparó y activó el dispositivo a 19 – reacción en cadena de kilotones en el momento en que alcanza el objetivo. Las unidades W9 que se retiraron en 8211 se reciclaron en municiones de demolición atómica T-4 de menor rendimiento . Estas fueron las primeras armas nucleares (semi) portátiles por el hombre.

Después de la prueba exitosa, hubo al menos de los cañones fabricados en Watervliet y Watertown Arsenals, a un costo de $ 800, cada. Fueron desplegados en el extranjero a Europa y Corea, a menudo continuamente desplazados para evitar ser detectados y atacados por fuerzas opuestas.

Debido al tamaño del aparato, su rango limitado, el desarrollo de proyectiles nucleares compatibles con piezas de artillería existentes (el W 55 Para el 160 mm y la W 41 Para el 203 mm), y el desarrollo de la artillería nuclear basada en cohetes y misiles, el M 72 quedó efectivamente obsoleto poco después de su implementación. Sin embargo, siguió siendo un arma de prestigio y no se retiró hasta 8211.