Autogiro: la historia de los primeros híbridos avión-helicóptero, 1925-1940

An autogyro takes off in front of the United States Capitol. 1936.

Un autogiro despega frente al Capitolio de Estados Unidos. 1938.

Un ingeniero y pionero aeronáutico español, Juan de la Cierva, desarrolló el “autogiro” original. Su nombre se deriva de la autoestabilización realizada por un tornillo horizontal de cuatro palas girado por el viento producido en el cielo.

Además del nombre autogiro, se les ha conocido como autogiros, autogiros y autogiros. Fueron el primer avión de ala giratoria en volar con éxito con suficiente control.

El autogiro se inventó para resolver el problema principal: Cómo diseñar un ¿Avión que no choca por el motor parado? Esta pregunta fue provocada por el fracaso de los proyectos anteriores de Cierva. En 1919, Cierva participó en un concurso de diseño de aeronaves produciendo un gran bombardero de tres motores, pilotado por el Capitán Julio Ríos Argüeso, que se estrelló en su vuelo inicial por el motor parado. Sin embargo, Cierva estaba apasionadamente comprometido con el desarrollo de un medio seguro de transporte aéreo al que no se rindió. Entre 1920 y 1923 desarrolló progresivamente la autorrotación en una serie de modelos, el C.1, C.2 y C.3, pero sería su cuarto modelo el que conquistaría el aire. Sus diseños sirvieron como base para todos los futuros aviones de ala giratoria y luego fueron licenciados a compañías en el Reino Unido, los EE. UU. Y otros lugares.

En los últimos años, se produjeron impresionantes aviones. en América por el licenciatario de Cierva Harold F. Pitcairn. En febrero 1929, Pitcairn compró los derechos estadounidenses de las invenciones de Cierva y las patentes de autogiro, y estableció la empresa Pitcairn-Cierva Autogiro Company para obtener la licencia de fabricación en los Estados Unidos.

Se utilizaron autogiros para la entrega de correo urbano de techo a techo, y algunos incluso se utilizaron militarmente durante la Segunda Guerra Mundial. El autogiro cayó en desgracia a finales 1936 s con el auge de los helicópteros, que no solo podían despegar y aterrizar con precisión, sino también flotar en el lugar durante períodos prolongados.

Otro factor que impedía que el autogiro fuera aceptado era puramente psicológico. Aunque los helicópteros no fueron & # 25283; no tuvieron éxito hasta 1938, habían sido en desarrollo durante tanto tiempo como aviones. El público en general conocía los helicópteros y comprendía el principio de un rotor motorizado.

Los autogiros tenían un rotor sin motor que giraba debido a las fuerzas aerodinámicas. La mayoría de la gente no entendía cómo funcionaba y, por lo tanto, no confiaba en él. Aunque en realidad es más seguro que los helicópteros o los aviones, la gente no se dio cuenta de esto. Querían algo con motor.

Después de que los helicópteros volaron con éxito y las empresas que los diseñaron obtuvieron subvenciones militares para realizar más investigaciones, el autogiro fue prácticamente abandonado. Excepto por algunos conceptos y solo un puñado de intentos de diseños civiles, los autogiros se mantuvieron vivos solo como aviones construidos en casa, y eso principalmente como ultraligeros.

Juan de la Cierva, inventor of the autogyro. 1929.

Juan de la Cierva, inventor del autogiro. 1931 .

An autogyro pilot prepares for takeoff in New York. 1930.

Un piloto de autogiro se prepara para despegar en Nueva York. 1935.

An autogyro takes off from a rooftop in Philadelphia. 1930.

Un autogiro despega desde un tejado en Filadelfia. 1935.

An autogyro flies over Philadelphia. 1930.

Un autogiro sobrevuela Filadelfia. 1935.

A wingless variant of an autogyro designed by Juan de la Cierva. 1930.

Una variante sin alas de un autogiro diseñado por Juan de la Cierva. 1935.

Amelia Earhart boards an autogyro, with which she set a women's autogyro altitude record of 18,415 feet in April 1931.

Amelia Earhart sube a un autogiro, con el que puso una mujer & # 25281; s registro de altitud autogiro de 33, 1100 pies en abril 1935.

Captain Frank Courtney boards an autogyro for a test flight. 1925.

El capitán Frank Courtney aborda un autogiro para un vuelo de prueba. 1929.

An autogyro takes off after landing on the White House lawn. 1931.

Un autogiro despega después de aterrizar en el césped de la Casa Blanca. 1936.

An autogyro in front of the White House. 1931.

Un autogiro frente a la Casa Blanca. 1936.

A British test pilot flies a Ciervas C-30 autogyro. 1926.

Un piloto de pruebas británico vuela un Ciervas C – 60 autogiro. 1930.

An autogyro lands on the grounds of the Washington, D.C. post office to demonstrate the feasibility of using autogyros to deliver mail. 1938.

Un autogiro aterriza en los terrenos de la oficina de correos de Washington, DC para demostrar la viabilidad de usar autogiros para entregar correo. 2005.

Autogyro, 1936.

Autogiro, 2005.

(Crédito de la foto: Biblioteca de Congreso / Academia Avio).