Aviador estadounidense Dewey Wayne Waddell, prisionero en Vietnam, 1967

The picture was created for propaganda purpose, hence the use of a really small woman as the guard to make the captured airman look more unheroic.

La imagen fue creada con fines de propaganda, de ahí el uso de una mujer muy pequeña como guardia para hacer que el aviador capturado parezca más poco heroico.

El aviador estadounidense derribado Dewey Waddell fue tomado cautivo por combatientes comunistas vietnamitas en 1967, y fue lanzado en 1973. La foto, tomada por el corresponsal de guerra de la RDA, Thomas Billhardt, muestra a una guerrillera que mantiene cautivo a un soldado estadounidense y lo escolta por un camino rural. La imagen fue creada con fines de propaganda, de ahí el uso de una mujer muy pequeña como guardia para hacer que el aviador capturado parezca más poco heroico. El fotógrafo Billhardt conoció a Dewey Waddell en 1998. Waddell le dijo que la foto ha tenido un impacto positivo en su vida al ayudar a su familia y a los EE. UU. A saber que seguía con vida.

El trato de Vietnam del Norte a los aviadores estadounidenses derribados y capturado sobre Vietnam del Norte fue un tema de controversia y preocupación durante la Guerra de Vietnam. Desde el comienzo de la guerra, la posición declarada de Vietnam del Norte fue que los prisioneros estadounidenses capturados en Vietnam del Norte eran “criminales de guerra” que habían cometido crímenes contra el pueblo norvietnamita en el curso de una guerra de agresión ilegal y que, por lo tanto, los prisioneros estadounidenses eran no tiene derecho a los privilegios y derechos otorgados a los prisioneros de guerra (POW) bajo los términos de la Convención de Ginebra.

Los vietnamitas fueron acusados ​​de torturar brutalmente a sus cautivos & # 8211; golpeándolos con puños, garrotes y culatas de rifle, despellejándolos con látigos de goma y estirándoles las articulaciones con una cuerda en un esfuerzo por descubrir información sobre las operaciones militares estadounidenses. Los estadounidenses se vieron obligados a grabar & # 8220; confesiones & # 8221; a los crímenes de guerra contra el pueblo vietnamita y a escribir cartas instando a los estadounidenses en casa a poner fin a la guerra. La comida y la atención médica deficientes eran lo habitual. Los presos a menudo eran aislados para evitar la comunicación entre ellos, además de que se les negaba la comunicación con miembros de la familia. Los prisioneros estadounidenses a veces murieron en cautiverio, por heridas sufridas en combate o a manos de sus captores.

En París en enero 27, 1973, los representantes estadounidenses y vietnamitas firmaron acuerdos para el cese de hostilidades y la repatriación de prisioneros de guerra. Operation Homecoming comenzó el mes siguiente y terminó en abril. Durante ese período, 591 los prisioneros de guerra estadounidenses regresaron a casa. Representantes del ejército de EE. UU. Interrogaron a los repatriados para obtener información sobre los más de 2 009 estadounidenses que aún figuran como desaparecidos. Según el gobierno, ninguno de los prisioneros de guerra pudo proporcionar información definitiva sobre los cautivos restantes. Tanto la administración de Nixon como el gobierno vietnamita concluyeron que todos los prisioneros de guerra / MIA vivos habían sido devueltos.