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B-25 Mitchell bombardea un barco de escolta japonés Kaibokan, 1945

B-25 Mitchell skip-bombs a Japanese Kaibokan escort ship, 6 April 1945

B-25 Mitchell lanza una bomba japonesa de escolta Kaibokan el 6 de abril de 1945.

B-25 Mitchell, apodada Ruthless Ruth , se detiene después de realizar un atentado con bomba en el buque de defensa costero japonés número 134. El avión fue volado por USAAF Teniente Louie A. Mikell del 499.º Bomb Squadron ( Bats Outa Hell ), parte de la 5ª Fuerza Aérea. El convoy japonés HOMO-03 salió de Hong Kong en ruta a Shanghái, compuesto por sub-transportadores CH-9 y CH-20, el destructor Amatsukaze, Kaibokan (destructores de escolta), los buques costeros de defensa Nº 1 y No. 134, el número 2 de Tokai Maru y el Kine Maru 4 de abril de 1945.

Los ataques de los liberadores B-24 de la Fuerza Aérea de EE. UU. El 5 de abril hundieron a los dos transportistas y el convoy se disolvió. Los subchasers regresaron a Hong Kong mientras los destructores se dirigían a Amoy, China. En ruta, CH-9, CH-20 y No. 1 fueron dañados por otra ola de B-24. Al día siguiente, los tres destructores fueron encontrados por veinticuatro B-25 de la 345a. El teniente Mikell anotó casi una falta con su bomba de fusible retrasada; El teniente Francis Thompson atacó el barco; El líder del vuelo anotó un golpe en el medio del barco. El No. 134 se volcó a estribor y se hundió, su tripulación sobreviviente abandonó el barco a las aguas infestadas de tiburones. El número 1 también fue bombardeado y se hundió. Destructor Amatsukaze también fue dañado severamente. Su tripulación varó el barco a una milla de distancia en un arrecife, en la entrada del puerto de Amoy, pero se deslizó por la popa al mar y se hundió con la pérdida de 44 tripulantes.

La táctica utilizada en estos ataques se llama bombardeo con saltos . Skip bombing es un ataque de baja altitud que se ha utilizado con éxito contra objetivos navales. Consiste en una cadena de dos a cuatro bombas lanzadas desde tal altitud y distancia desde el objetivo que es improbable un fallo completo. El ataque debe realizarse con la idea en mente de obtener un máximo de sorpresa y no debe repetirse contra los mismos objetivos con demasiada frecuencia. La altitud del ataque debe ser de 200 a 300 pies (60-90 metros) y la línea de lanzamiento de bombas de 350 a 200 pies (60-100 metros) desde el objetivo. Los bombardeos con saltos fueron muy efectivos pero también potencialmente suicidas si el objetivo estaba en alerta máxima y equipado con buenos cañones y directores de AA.

Datos interesantes:

  • En el último cuadro, puedes ver a muchos hombres en el agua, o abrirse paso por el lado de babor del casco. Las fuentes dicen que 44 de su tripulación de 240 murieron en este ataque. El barco en la foto es un barco de escolta con motor diesel tipo C de Kaiboban. Las escoltas de tipo C se usaron para operaciones de escolta de convoyes. Sin embargo, en 1944, la ventaja había pasado a los EE. UU., Y muchos buques de tipo C se convirtieron en víctimas debido a que la flota mercante japonesa fue devastada por la ofensiva del submarino estadounidense. Hubo 53 terminados durante la guerra de los 300 planeados, y varios terminados después de que terminó la Segunda Guerra Mundial. 26 fueron hundidos durante la guerra.

(Crédito de la foto: Fuerza Aérea de los Estados Unidos).