Bajo escolta militar británica, dos tripulantes de la Luftwaffe capturados salen del metro de Londres, 1940

Two captured Luftwaffe bomber pilots walking among London citizens, September, 1940

Dos pilotos de bombarderos de la Luftwaffe capturados caminando entre ciudadanos de Londres, septiembre, 8217

Bajo escolta militar británica, dos tripulantes alemanes de la Luftwaffe, un Unteroffizier (Oficial subordinado o cabo) y un Oberleutnant (el teniente de mayor rango Oficial) que salieron de la campiña inglesa y fueron tomados como prisioneros de guerra durante un bombardeo, emergen del metro de Londres a las calles de la ciudad mientras los londinenses los miran conmocionados. Los arreglos de viaje poco ortodoxos para los dos prisioneros de guerra en el transporte público probablemente sirvieron como una buena oportunidad fotográfica propagandística, ya que la imagen sería ampliamente difundida y vista por una nación asediada por constantes asaltos aéreos durante el Blitz.

Según el artículo 42 de los Convenios de Ginebra, estaba explícitamente prohibido atacar a los pilotos que había salido de sus aviones, así como los pilotos que se rindieron en tierra. Los pilotos caídos de ambos lados fueron tratados bastante bien. La Luftwaffe tendía a tratar muy bien a sus prisioneros de guerra porque sabían que los aliados tenían prisioneros a muchos de sus hombres, por lo que era probable que cualquier palabra de maltrato fuera respondida con acciones similares del otro lado

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Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, había un fuerte sentido de caballerosidad entre la RAF británica y los pilotos alemanes de la Luftwaffe; les gustaba verse a sí mismos como “caballeros del aire” y disparar a pilotos enemigos indefensos en sus paracaídas sería contrario a sus pilotos & # 8217; profesionalismo. La cuestión de disparar a un piloto enemigo que se lanzaba en paracaídas sobre su propio territorio suscitó un amargo debate en ambos lados. En agosto 31, 1940, durante la Batalla de Gran Bretaña, El mariscal jefe del aire de la RAF Hugh Dowding cenó con el primer ministro Winston Churchill en Chequers. Después de la cena, discutieron el tema sobre la moralidad de disparar a los pilotos de la Luftwaffe que se lanzan en paracaídas. Dowding sugirió que los pilotos alemanes tenían derecho a disparar a los pilotos de la RAF que se lanzaban en paracaídas sobre Gran Bretaña, ya que todavía eran combatientes potenciales (es decir, regresar a un nuevo avión para realizar otra misión militar) mientras que los pilotos de la RAF deberían abstenerse de disparar a los pilotos alemanes cuando estaban fuera. de combate y eventualmente se convertirían en prisioneros de guerra una vez que aterrizaran en suelo británico. Churchill estaba consternado por esta sugerencia, argumentando que disparar a un piloto en paracaidismo & # 8220; era como ahogar a un marinero & # 8221; .

En el lado alemán, el comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, le preguntó al as de combate de la Luftwaffe, Adolf Galland, qué pensaba sobre disparar a los pilotos enemigos mientras estaban en sus paracaídas. , incluso sobre su propio territorio. Galland respondió que, & # 8220; debería considerarlo un asesinato, Herr Reichsmarschall. Debo hacer todo lo que esté en mi poder para desobedecer tal orden & # 8221 ;. Goering, quien había sido un as de los luchadores durante la Primera Guerra Mundial, dijo: & # 8220; Esa es solo la respuesta que esperaba de ti, Galland & # 8221;.