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Bajo la escolta militar británica, dos tripulantes de la Luftwaffe capturados salen del metro de Londres, 1940

Dos pilotos de bombardero de la Luftwaffe capturados caminando entre los ciudadanos de Londres, septiembre de 1940.

Dos pilotos de bombardero de la Luftwaffe capturados caminando entre los ciudadanos de Londres, septiembre de 1940.

Bajo la escolta militar británica, dos tripulantes de la Luftwaffe alemana, un Unteroffizier (Subordinado Oficial o Cabo) y un Oberleutnant (el teniente oficial de mayor rango) que rescataron la campiña inglesa y fueron tomados como prisioneros de guerra durante un bombardeo emergido del metro de Londres en las calles de la ciudad, como sorprenden los londinenses. Los arreglos de viaje poco ortodoxos para los dos prisioneros de guerra en el transporte público probablemente sirvieron como una buena oportunidad fotográfica propagandística, ya que la imagen sería ampliamente difundida y vista por una nación asediada por constantes ataques aéreos durante el bombardeo.

De acuerdo con el artículo 42 de los Convenios de Ginebra, estaba explícitamente prohibido atacar a los pilotos que habían rescatado de sus aviones, así como entregar pilotos en tierra. Los pilotos derribados en ambos lados fueron tratados bastante bien. La Luftwaffe tendía a tratar a sus prisioneros de guerra muy bien porque sabían que los Aliados tenían a muchos de sus hombres presos, por lo que cualquier palabra de mal trato sería respondida con acciones similares en el otro lado.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, había un fuerte sentido de caballerosidad entre la RAF británica y los pilotos de la Luftwaffe alemana; les gustaba considerarse a sí mismos como “caballeros del aire” y disparar contra pilotos enemigos indefensos en sus paracaídas sería contrario al profesionalismo de sus pilotos. La cuestión de disparar a un piloto enemigo que se lanzaba en paracaídas sobre su propio territorio suscitó un amargo debate en ambos lados. El 31 de agosto de 1940, durante la Batalla de Gran Bretaña, el Jefe de Aire de la Royal Air Force Hugh Dowding cenó con el Primer Ministro Winston Churchill en las Damas. Después de la cena, discutieron el tema sobre la moralidad de disparar a pilotos de la Luftwaffe en paracaídas. Dowding sugirió que los pilotos alemanes tenían el derecho perfecto de disparar a los pilotos de la RAF que se lanzaban en paracaídas sobre Gran Bretaña ya que todavía eran combatientes potenciales (es decir, volver a un nuevo avión para realizar otra misión militar), mientras que los pilotos de la RAF deberían abstenerse de disparar contra pilotos alemanes cuando estaban fuera de combate y eventualmente se convertirían en prisioneros de guerra una vez que aterrizaran en suelo británico. Churchill estaba horrorizado por esta sugerencia, argumentando que dispararle a un piloto de paracaidismo “era como ahogar a un marinero”.

En el lado alemán, el comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, le preguntó al as del luchador de la Luftwaffe, Adolf Galland, qué pensaba sobre disparar a los pilotos enemigos en sus paracaídas, incluso sobre su propio territorio. Galland respondió que: “Debería considerarlo un asesinato, Herr Reichsmarschall. Debería hacer todo lo que esté a mi alcance para desobedecer tal orden ”. Goering, que había sido un gran luchador durante la Primera Guerra Mundial, dijo: “Esa es la respuesta que esperaba de ti, Galland”.