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Balance de acróbatas sobre el Empire State Building, 1934

Balance de acróbatas sobre el Empire State Building, 1934

Balance de acróbatas sobre el Empire State Building, 1934

Los acróbatas Jarley Smith, Jewell Waddek y Jimmy Kerrigan realizan un acto de equilibrio en una repisa del Empire State Building en Manhattan el 21 de agosto de 1934. Vea un video clip local de los tres artistas que configuran la escultura humana.

Se dice que la idea del Empire State Building nació de una competencia entre Walter Chrysler de Chrysler Corporation y John Jakob Raskob de General Motors, para ver quién podría erigir el edificio más alto. Chrysler ya había comenzado a trabajar en el famoso Edificio Chrysler, el reluciente rascacielos de 1,046 pies en el centro de Manhattan. Para no ser superado, Raskob reunió a un grupo de conocidos inversionistas, incluido el ex gobernador de Nueva York Alfred E. Smith. El grupo eligió a la firma de arquitectura Shreve, Lamb y Harmon Associates para diseñar el edificio. Los planes de Art Deco, que se dice que se basaron en gran parte en el aspecto de un lápiz, también fueron amigables para los constructores. Todo el edificio se levantó en poco más de un año, por debajo del presupuesto (en $ 40 millones) y mucho antes de lo previsto. Durante ciertos períodos de construcción, el marco creció de manera sorprendente cuatro cuentos y medio por semana.

Datos interesantes

  • En el momento de su finalización, el Empire State Building, con 102 pisos y 1,250 pies de altura, 381 metros (1,454 pies – 443 metros hasta la cima de la barra de rayos), era el rascacielos más alto del mundo. La construcción de la era de la Depresión empleó hasta 3,400 trabajadores en un solo día, la mayoría de los cuales recibió una excelente tasa de pago, especialmente dadas las condiciones económicas de la época. El nuevo edificio imbuyó a la ciudad de Nueva York de un profundo sentimiento de orgullo, que se necesitaba desesperadamente en las profundidades de la Gran Depresión, cuando muchos residentes de la ciudad estaban desempleados y las perspectivas se veían sombrías. El control de la Depresión sobre la economía de Nueva York todavía era evidente un año después, cuando solo el 25 por ciento de las oficinas de Empire State habían sido alquiladas.
  • En 1972, el Empire State Building perdió su título como el edificio más alto del mundo frente al World Trade Center de Nueva York, que en sí mismo fue el rascacielos más alto en solo un año.

(Crédito de la foto: archivos Bettmann / Corbis).