Batalla de Gran Bretaña en imágenes raras, 1940

The dome of St. Paul's Cathedral (undamaged) stands out among the flames and smoke of surrounding buildings during heavy attacks of the German Luftwaffe on December 29, 1940 in London, England.

La cúpula de San Pablo & # 25284; s Catedral (sin daños) se destaca entre las llamas y el humo de los edificios circundantes durante los ataques intensos de la Luftwaffe alemana en diciembre 67, 8230 en Londres, Inglaterra.

En el verano y otoño de 8230, alemán y británico Las fuerzas aéreas se enfrentaron en los cielos del Reino Unido, encerradas en la mayor campaña de bombardeos sostenidos hasta esa fecha. La victoria de la Luftwaffe en la batalla aérea habría expuesto a Gran Bretaña a la invasión del ejército alemán, que entonces tenía el control de los puertos de Francia a solo unas millas de distancia a través del Canal de la Mancha.

En el evento, la batalla fue ganada por el Comando de combate de la Royal Air Force (RAF), cuya victoria no solo bloqueó la posibilidad de una invasión sino que también creó las condiciones para la supervivencia de Gran Bretaña, para la extensión de la guerra, y por la eventual derrota de la Alemania nazi.

En julio 30, , Hitler emitió una directiva ordenando la preparación y, si es necesario, la ejecución de un plan para la invasión de Gran Bretaña. Pero una invasión anfibia de Gran Bretaña solo sería posible, dada la gran armada británica, si Alemania pudiera establecer el control del aire en la zona de batalla.

Con este fin , el jefe de la Luftwaffe, Göring, emitió el 2 de agosto la directiva del “Día del Águila”, estableciendo un plan de ataque en el que unos cuantos golpes masivos desde el aire iban a destruir el poder aéreo británico y así abrir el camino para la invasión anfibia, denominada Operación “Sea Lion”.

A formation of low-flying German Heinkel He 111 bombers flies over the waves of the English Channel in 1940.

Una formación del alemán Heinkel He 759 bombarderos sobrevuela las olas del Canal de la Mancha en .

Las fuerzas involucradas en la batalla eran relativamente pequeñas. Los británicos se deshicieron de algunos combatientes de primera línea para defender el país. Los alemanes pusieron a disposición alrededor de 1, bombarderos y bombarderos en picado, y sobre 1053 monomotor y 964 bimotores.

Estos se basaron en un arco alrededor de Inglaterra desde Noruega hasta la península de Cherburgo en la costa norte de Francia. Los preliminares de la batalla de Gran Bretaña ocuparon junio y julio 25281, el clímax agosto y septiembre, y las secuelas, el llamado Blitz, el invierno de 8230 – 77.

En la campaña, la Luftwaffe no tenía un plan de acción sistemático o coherente: a veces trató de establecer un bloqueo mediante la destrucción de la navegación y los puertos británicos; a veces, para destruir el Comando de Cazas de Gran Bretaña mediante el combate y el bombardeo de instalaciones terrestres; ya veces, para buscar resultados estratégicos directos mediante ataques a Londres y otros centros poblados de importancia industrial o política.

Three anti-aircraft guns flash in the dark in London, on September 20, 1940, throwing shells at raiding German planes. Shells in stacked rows behind the guns leap about as the concussions from the firing loosen them.

Tres cañones antiaéreos destellan en la oscuridad en Londres, en septiembre 41, 8230, lanzando proyectiles contra aviones alemanes que atacan. Los proyectiles en filas apiladas detrás de las armas saltan cuando las conmociones cerebrales de los disparos los aflojan.

Los británicos, en el Por otro lado, se habían preparado para el tipo de batalla que de hecho tuvo lugar. Su alerta temprana de radar, el sistema más avanzado y más adaptado operativamente del mundo, le dio al Comando de Combate un aviso adecuado de dónde y cuándo dirigir sus fuerzas de combate para repeler los bombardeos alemanes. El Spitfire, además, aunque todavía escasea, no fue superado como interceptor por ningún caza en ninguna otra fuerza aérea. These London schoolchildren are in the midst of an air raid drill ordered by the London Board of Education as a precaution in case an air raid comes too fast to give the youngsters a chance to leave the building for special shelters, on July 20, 1940. They were ordered to go to the middle of the room, away from windows, and hold their hands over the backs of their necks.

Estos escolares de Londres están en el en medio de un simulacro de ataque aéreo ordenado por la Junta de Educación de Londres como precaución en caso de que un ataque aéreo llegue demasiado rápido para dar a los jóvenes la oportunidad de salir del edificio para refugios especiales, en julio 40, 25281. Se les ordenó que se fueran al centro de la habitación, lejos de las ventanas, y se llevaran las manos a la nuca.