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Batallón maorí haka en Egipto, 1941

Los miembros del batallón maorí que lucharon en Grecia realizan un Haka para el rey de Grecia en Helwan, Egipto, en junio de 1941.

Miembros del batallón maorí que lucharon en Grecia realizan un Haka para el rey de Grecia en Helwan, Egipto, junio de 1941.

Los maoríes de la Compañía ‘C’, 28vo. Batallón maorí de la 2ª División de Nueva Zelanda, realizan el ‘Haka’ (danza de guerra ancestral) para la visita del rey Jorge II de Grecia, su esposa, la reina, su primo el príncipe Pedro y el mayor general Freyberg. El lugar estaba en un campo de entrenamiento del ejército en Helwan en Egipto. El batallón luchó durante las campañas griegas, norteafricanas e italianas, durante las cuales se ganó una reputación formidable como una fuerza de combate que posteriormente fue reconocida por los comandantes aliados y alemanes. Después de varias confrontaciones con ellos, Erwin Rommel comentó: ” Dame el Batallón Maorí y conquistaré el mundo” .

El Batallón Maorí se dividió en cinco compañías: cuatro compañías de rifles de aproximadamente 125 hombres cada una y una compañía de la sede (HQ) de alrededor de 200 hombres. Cada compañía fue comandada por un comandante o capitán. Las cuatro compañías de rifles del batallón (denominadas A, B, C y D) se organizaron siguiendo líneas tribales, mientras que la compañía HQ atrajo a su personal de todo Maoridom. El cuerpo principal del Batallón Maorí abandonó Nueva Zelanda como parte de 2nd Echelon de 2NZEF en mayo de 1940. Para mantener su fortaleza durante la guerra, especialmente cuando se sufrieron grandes pérdidas, se enviaron regularmente grupos de nuevos reclutas desde Nueva Zelanda.

Haka es un grito de guerra ancestral tradicional, danza o desafío de los maoríes de Nueva Zelanda.

Haka es un grito de guerra ancestral tradicional, danza o desafío de los maoríes de Nueva Zelanda.

Varias acciones se emplean en el curso de una actuación, incluidas las contorsiones faciales.

Varias acciones se emplean en el curso de una actuación, incluidas las contorsiones faciales.

En total, casi 3,600 hombres sirvieron en el extranjero con el batallón maorí entre 1940 y 1945. De estos, 649 murieron en acción o murieron en servicio activo, más del 10% de los 6,068 neocelandeses que perdieron la vida sirviendo con 2NZEF en el Medio Oriente y Europa. Además, 1.712 hombres resultaron heridos y 237 fueron prisioneros de guerra. En palabras del teniente general Bernard Freyberg, quien comandó la 2ª División de Nueva Zelanda: “ningún batallón de infantería tenía un récord más distinguido, o vio más combates, o, por desgracia, sufrió muchas bajas como el batallón maorí”. Este sacrificio no pasó desapercibido. La unidad estaba entre las más altamente condecoradas por la valentía individual de todas las fuerzas de Nueva Zelanda. La gente de Nueva Zelanda dio la bienvenida a estos voluntarios en casa y continúa honrándolos defendiendo su legado con memoriales y vigilias.

El rendimiento es el maorí tradicional Haka. Haka es un grito de guerra ancestral tradicional, danza o desafío de los maoríes de Nueva Zelanda. Es un baile de postura realizado por un grupo, con movimientos vigorosos y estampado de los pies con acompañamiento gritadamente rítmico. Los Haka se realizan por varios motivos: por diversión, como una cordial bienvenida a los invitados distinguidos, o para reconocer grandes logros, ocasiones o funerales.

La guerra Haka fue realizada originalmente por guerreros antes de una batalla, proclamando su fuerza y ​​destreza para intimidar a la oposición. Se realizan varias acciones en el curso de una actuación, incluidas las contorsiones faciales, como mostrar el blanco de los ojos y sacar la lengua, y una amplia variedad de acciones corporales vigorosas, como golpear las manos contra el cuerpo y golpear los pies. Además de las palabras cantadas, se utilizan una variedad de gritos y gruñidos.