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Berlín al final de la guerra, 1945.

El área que se extiende hacia el norte más allá de la Puerta de Brandenburgo fue controlada más tarde por los soviéticos durante casi 40 años. Observa el retrato de stalin en el centro.

El área que se extiende hacia el norte más allá de la Puerta de Brandenburgo fue controlada más tarde por los soviéticos durante casi 40 años. Observa el retrato de stalin en el centro.

Berlín después de la guerra era un mundo post-apocalíptico. Una de las ciudades más grandes y modernas de Europa quedó en un desierto. Había vastas pilas de escombros por todas partes. Otras áreas eran hileras de paredes de edificios con interiores collaosed – los esqueletos de una ciudad destruida. Las joyas irremplazables de la arquitectura de Schlüter, Knobelsdorf, Schadow y Schinkel fueron aniquiladas. Palacios, museos, iglesias, monumentos y sitios culturales fueron víctimas de las bombas.

La ciudad fue bombardeada por el Comando de Bombarderos de la RAF entre 1940 y 1945, por la Octava Fuerza Aérea de la USAAF entre 1943 y 1945, y la Armee de l’Air francesa entre 1944 y 1945 como parte de la campaña aliada de bombardeo estratégico de Alemania. También fue atacado por aviones de la Fuerza Aérea Roja, especialmente en 1945 cuando las fuerzas soviéticas se cerraron en la ciudad. Bombarderos británicos lanzaron 45,517 toneladas de bombas; Los norteamericanos cayeron 23,000 toneladas. Cerca de un tercio de la ciudad, especialmente el centro de la ciudad, estaba en ruinas: se habían destruido 600,000 apartamentos, y solo 2.8 millones de la población original de la ciudad de 4.5 millones aún vivían en la ciudad. los estimados de la cantidad total de muertos en Berlín por ataques aéreos varían de 20,000 a 50,000.

Cuando los soviéticos (quienes fueron la primera potencia ocupante) llegaron a Berlín, vieron una ciudad devastada por los ataques aéreos y los combates callejeros. Fue descrito como un Geisterstadt (“pueblo fantasma”). Según estimaciones soviéticas, la operación de limpieza duraría 12 años. El 29 de mayo, todas las mujeres de entre 15 y 65 años fueron reclutadas como Trümmerfrauen (mujeres de escombros). En total, 60.000 mujeres trabajaron para reconstruir Berlín.

El mayor problema que tuvieron que enfrentar los berlineses fue la amenaza de inanición. Las tarjetas de racionamiento de la guerra alemana ya no eran válidas. Las raciones restantes se utilizaron para alimentar a las tropas rusas o fueron robadas por alemanes hambrientos. El 15 de mayo, los rusos introdujeron un nuevo sistema de tarjetas de racionamiento de cinco niveles: el nivel más alto estaba reservado para intelectuales y artistas; las mujeres de escombros y Schwerarbeiter (trabajadores manuales) recibieron la tarjeta de segundo nivel, que fue más valiosa para ellos que las 12 Reichsmark que recibieron por limpiar mil ladrillos; La tarjeta más baja, apodada Friedhofskarte (boleto del cementerio) fue otorgada a las amas de casa y los ancianos. Durante este período, el berlinés promedio tenía alrededor de 6 a 9 kg (13 a 20 lb) de peso inferior al normal.

Excelente vista aérea que muestra la devastación y bombardeó edificios en una amplia área.

Excelente vista aérea que muestra la devastación y bombardeó edificios en una amplia área.

El daño fue en gran parte el resultado de incendiarios, no de explosivos altos, por lo que no había mucho que causara cráteres.

El daño fue en gran parte el resultado de incendiarios, no de explosivos altos, por lo que no había mucho que causara cráteres.

En general, Berlín fue bombardeada 363 veces por aviones británicos, estadounidenses y rusos.

En general, Berlín fue bombardeada 363 veces por aviones británicos, estadounidenses y rusos.

Tanques en las calles de berlín.

Tanques en las calles de berlín.

El proceso de reconstrucción para Alemania comenzó completamente en 1948, pero la ciudad no fue verdaderamente reconstruida hasta la década de 1980.

El proceso de reconstrucción para Alemania comenzó completamente en 1948, pero la ciudad no fue verdaderamente reconstruida hasta la década de 1980.

Los estadísticos calcularon que por cada habitante de Berlín había casi 30 metros cúbicos de escombros.

Los estadísticos calcularon que por cada habitante de Berlín había casi 30 metros cúbicos de escombros.

El reichstag

El Reichstag.

Ruinas del Reichstag en Berlín, 3 de junio de 1945.

Ruinas del Reichstag en Berlín, 3 de junio de 1945.

En los últimos días la pelea pasó camino a camino.

En los últimos días la pelea pasó camino a camino.

La caída de la Alemania nazi.

Una imagen icónica. La caída de la Alemania nazi.