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Beso del Día V-J en Times Square, 1945

Título original:

Leyenda original: “En el Times Square de Nueva York, una chica vestida de blanco agarra su bolso y su falda mientras un marinero desinhibido coloca sus labios directamente sobre los de ella”. Foto de Alfred Eisenstaedt.

Después de cuatro años de apagón, todas las luces en Time Square se encendieron cuando el alcalde LaGuardia anunció la rendición de los japoneses. En una celebración reflejada en todo el mundo, los neoyorquinos se dirigieron a la Plaza para celebrar una nueva era de paz y esperanza, cuya imagen fue capturada en la foto de Alfred Eisenstaedt de una pareja desconocida que se besaba.

La imagen muestra a un marinero de la Armada de los EE. UU. Que agarra y besa a una extraña, una mujer con un vestido blanco, en el Día de la Victoria en el Día de Japón (VJ Day) en el Times Square de Nueva York el 14 de agosto de 1945. La fotografía se publicó una semana después en la revista Life, entre muchas fotografías de celebraciones en los Estados Unidos que se presentaron en una sección de doce páginas titulada “Celebraciones de la victoria”. Pronto se convirtió en un ícono cultural.

En dos libros diferentes que escribió, Alfred Eisenstaedt dio dos relatos ligeramente diferentes de cómo tomar la fotografía y su naturaleza. De Eisenstaedt en Eisenstaedt: “En Times Square, en VJ Day, vi a un marinero corriendo por la calle agarrando a todas y cada una de las chicas a la vista. Si ella era abuela, robusta, delgada, vieja, no hacía una diferencia. Estaba corriendo delante de él con mi Leica mirando hacia atrás por encima del hombro, pero ninguna de las imágenes que me eran posibles me complacía. Entonces, de repente, en un instante, vi algo blanco siendo agarrado. Me di la vuelta y hice clic en el momento en que el marinero besó a la enfermera. Si ella hubiera estado vestida con un vestido oscuro, nunca hubiera tomado la foto. Si el marinero hubiera lucido un uniforme blanco, igual. Tomé exactamente cuatro fotos. Se hizo en unos pocos segundos.

Solo uno tiene razón, a cuenta del saldo. En los demás, el énfasis es incorrecto: el marinero del lado izquierdo es demasiado pequeño o demasiado alto. La gente me dice que cuando esté en el cielo recordarán esta imagen “.

De The Eye of Eisenstaedt: “Estaba caminando entre la multitud en el Día de VJ, buscando fotografías. Noté que venía un marinero. Estaba agarrando a todas las mujeres que podía encontrar y besándolas a todas, tanto a jóvenes como a ancianas por igual. Entonces me di cuenta de la enfermera, de pie en esa enorme multitud. Me concentré en ella y, tal como esperaba, el marinero vino, agarró a la enfermera y se inclinó para besarla. Ahora, si esta chica no hubiera sido enfermera, si hubiera estado vestida con ropa oscura, no habría tenido una foto. El contraste entre su vestido blanco y el oscuro uniforme del marinero le da a la fotografía un impacto adicional “ .

El periodista fotográfico de la Armada de Estados Unidos, Victor Jorgensen, capturó otra vista de la misma escena, que se publicó en el New York Times al día siguiente. Jorgensen tituló su fotografía Adiós a la guerra. A diferencia de la fotografía Eisenstaedt, que está protegida por derechos de autor, esta fotografía de la Armada es de dominio público, ya que fue producida por un empleado del gobierno federal en servicio oficial.

Fotografía naval de orgensen del beso del Día V J en Times Square.

Fotografía naval de orgensen del beso del Día VJ en Times Square.

Décadas más tarde, la pareja desconocida fue identificada como el marinero estadounidense George Mendonsa y la enfermera Greta Zimmer Friedman. Greta Friedman tenía 21 años el 14 de agosto de 1945. Después de presentarse en el consultorio de un dentista, escuchó la noticia: Japón se había rendido y la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin. Se dirigió a Times Square cuando un marinero que pasaba la encerró en un abrazo inesperado. “No lo vi acercarse, y antes de darme cuenta, estaba en este vicio”, dijo a noticias de CBS en una entrevista de 2012. “No fue mi elección ser besado. El chico acaba de acercarse y lo agarra. Ese hombre era muy fuerte. No lo estaba besando. Me estaba besando “.

El besador fue George Mendonsa, de 22 años, de Newport, Rhode Island. Estaba ausente del USS The Sullivans (DD-537) y estaba viendo una película con su futura esposa, Rita, en el Radio City Music Hall cuando se abrieron las puertas y la gente comenzó a gritar que la guerra había terminado. George y Rita se unieron a la fiesta en la calle, pero cuando no pudieron entrar a los bares llenos decidieron caminar por la calle. Fue entonces cuando George vio pasar a una mujer con un vestido blanco, la tomó en sus brazos y la besó. “Tomé bastantes tragos ese día y la consideré una de las tropas: era enfermera”.

Friedman murió a los 92 años el 8 de septiembre de 2016 en Richmond, Virginia. La entierran junto a su marido, el soldado de infantería Mischa Elliott Friedman, en el cementerio nacional de Arlington.