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Burst of Joy, 1973

La fotografía llegó a simbolizar el fin de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y el sentimiento predominante de que el personal militar y sus familias podrían comenzar un proceso de curación después de soportar los horrores de la guerra limitada.

La fotografía llegó a simbolizar el fin de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y el sentimiento predominante de que el personal militar y sus familias podrían comenzar un proceso de curación después de soportar los horrores de la guerra limitada.

Después de pasar más de cinco años en un campamento en Vietnam del Norte, el teniente coronel Robert L. Stirm se reunió con su familia en Travis AFB, el 13 de marzo de 1973. Burst of Joy es una fotografía ganadora del Premio Pulitzer por el fotógrafo de Associated Press Slava ” Sal ”Veder. La fotografía llegó a simbolizar el fin de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y el sentimiento predominante de que el personal militar y sus familias podrían comenzar un proceso de curación después de soportar los horrores de la guerra.

Los prisioneros de guerra liberados de los campos de prisioneros de Vietnam del Norte aterrizaron en la Base de la Fuerza Aérea Travis en California. A pesar de que solo había 20 POWs en el avión, casi 400 miembros de la familia se presentaron para el regreso a casa. Veder fue parte de la gran prensa y recuerda que: “Podías sentir la energía y la emoción en el aire”. La fotografía muestra al teniente coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Robert L. Stirm, reuniéndose con su familia, después de pasar más de cinco años en cautiverio como prisionero de guerra en Vietnam del Norte. La pieza central de la fotografía es la hija de 15 años de Stirm, Lorrie, quien saluda con entusiasmo a su padre con los brazos extendidos, mientras el resto de la familia se acerca directamente detrás de ella.

A pesar de las apariencias externas, la reunión no fue feliz para Stirm. Es deprimente leer que tres días antes de que se tomara la fotografía, el teniente coronel Robert L. Stirm recibió una carta de su esposa en la que le pedían que se divorciara. Su esposa tomó 140,000 de su paga mientras él era un prisionero de guerra, tomó a sus dos hijos más pequeños, una casa, un automóvil, el 40% de su futura pensión y $ 300 por mes en manutención infantil. Ella tuvo que devolver solo $ 1500 de su dinero utilizado en viajes con otros hombres. Luchó y perdió contra ella en la corte. Luego tuvo que vivir con su madre en San Francisco cuidando a sus hijos mayores. Se parece más a Prisionero de Esposa.

Tres décadas después de la reunión de Stirm, la escena, que apareció en innumerables libros, antologías y exposiciones, sigue siendo parte de la conciencia colectiva de la nación, a menudo sirviendo como una poscripción edificante para Vietnam. Sobre la imagen y su legado, Lorrie Stirm Kitching dijo una vez: “Tenemos una imagen muy bonita de un momento muy feliz, pero cada vez que la miro, recuerdo a las familias que no se reunieron y las que no lo son”. Hoy me estoy reuniendo, muchas, muchas familias, y creo que soy uno de los afortunados ”.

Otra cuenta sobre esta historia (tomada de un periódico):
“Pero había más en la historia de lo que fue capturado en la película. Tres días antes de que Stirm aterrizara en Travis, un capellán le había entregado una carta de su esposa de Querido John. “No puedo evitar sentirme ambivalente al respecto”, dice Stirm hoy sobre la fotografía. “Me complació mucho ver a mis hijos; los amaba a todos y aún lo sigo haciendo, y sé que tuvieron un momento difícil, pero había mucho con lo que lidiar”. Lorrie dice: “Habían pasado tantas cosas, había mucho que mi padre se lo perdió, y le tomó un tiempo dejarlo regresar a nuestras vidas y aceptar su autoridad ”. Sus padres se divorciaron un año después de su regreso. Su madre se volvió a casar en 1974 y vive en Texas con su esposo. Robert se retiró de la Fuerza Aérea como coronel en 1977 y trabajó como piloto corporativo y empresario. Se casó y se divorció de nuevo. Ahora con 72 años y jubilado, vive en Foster City, California.