Caballería francesa con un avión sobrevolando, 1916

French Cavalry observe an Army airplane fly past, 1916.

La caballería francesa observa un avión del ejército pasar volando, 1916.

Lo antiguo y lo nuevo en una sola imagen. Realmente se puede ver la dirección en la que iba la guerra; sólo que ellos no lo saben todavía. Durante los primeros meses de la guerra, los coraceros franceses todavía usaban corazas y cascos emplumados. Soldados atrapados en las viejas formas de tácticas y equipos mientras la tecnología que entraba en juego alteraría los campos de batalla para siempre.

En 1914, las tácticas habrían sido familiares para los comandantes de hace un siglo: las tropas se movieron en masa, la artillería disparó directamente sobre miras abiertas, la caballería buscó al enemigo y aprovechó las oportunidades para avanzar y perseguir. Hasta que las líneas del frente se estabilizaron, atrincheraron y crecieron incrustaciones de alambre de púas; después de lo cual se convirtió en una guerra estática en la que era casi imposible atravesar más de la primera línea de las trincheras enemigas (generalmente tres capas de profundidad). La infantería usaba gorras de tela, portaba rifles de cerrojo y, por lo general, tenía dos de las nuevas “ametralladoras” por batallón.

Por 1918, el equipo y las tácticas se habían transformado. La artillería disparó indirectamente, detectada por observadores avanzados (a veces en el aire) o en el “fuego predicho por el mapa” contra objetivos encontrados por incursiones de trincheras o reconocimiento aéreo. La caballería se había convertido en una reserva móvil, usando sus caballos para llegar rápidamente a un punto donde se necesitaban refuerzos pero desmontando para luchar a pie. La infantería tenía docenas de ametralladoras por batallón, además de granadas de mano y de rifle y morteros de trinchera, y mucha más flexibilidad tanto en ataque como en defensa. Los tanques habían pasado de ser novedades poco fiables en 1916 a activos clave para el robo y la persecución, creando y explotando la brecha en las líneas enemigas que antes había sido imposible. Y los aviones habían pasado de un puñado de exploradores desarmados a una fuerza especializada capaz de destruir aviones enemigos, proporcionar apoyo aéreo cercano, reconocimiento e incluso los inicios de bombardeos tácticos y estratégicos

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