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Campañas de John F. Kennedy en la zona rural de Virginia Occidental, encaramado precariamente en una silla alta para pronunciar su discurso, 1960

John F. Kennedy hace campaña en la zona rural de Virginia Occidental buscando apoyo para la primaria del 10 de mayo, precariamente encaramado en una silla alta para pronunciar su discurso, 1960.

John F. Kennedy hace campaña en la zona rural de Virginia Occidental buscando apoyo para la primaria del 10 de mayo, precariamente encaramado en una silla alta para pronunciar su discurso, 1960.

Si bien era parte de la comitiva de cada candidato, la seguridad simplemente no era la preocupación pública apremiante en 1960 de que se convertiría repentina y necesariamente en unos pocos años. Aquí, aparentemente solo en una multitud en el condado de Logan, Virginia Occidental, JFK habla desde una silla de la cocina cuando, a pocos pies de distancia, un niño pequeño juega distraídamente con una pistola de juguete de aspecto asombrosamente realista. JFK ganó la primaria de West Virginia, con el 61 por ciento de los votos.

En muchos aspectos, esta foto es una prueba de cómo han cambiado los tiempos. Tiempos más sencillos, como lo señala toda la escena. Es sorprendente que él esté haciendo campaña a solo 75-100 personas. En los años 1950 y 1960, los candidatos se preocuparon mucho más por la gente común y el valor de un votante potencial. Se acabaron los días en que un candidato presidencial pronunció un discurso sobre algunas tonterías, el jurado, el artilugio de la silla alta. Hoy en día nunca se puede ver esto, siempre estará detrás de los podios (con los fanáticos) y las preguntas previas.

Sí, esa es una pistola de juguete en la mano de ese niño. ¿Te imaginas que esta escena vuelva a suceder con un presidente de hoy en día? Hay una razón por la que el niño pudo haber apuntado el arma a su propia boca. En primer lugar, no es solo una pistola de juguete común, sino una pistola de agua. Las pistolas de chorro de agua existían antes de que las botellas de agua fueran comercializadas comúnmente, por lo que el niño estaba bebiendo un poco de agua de su pistola de chorro, que en realidad no era un uso inaudito de pistolas de chorro, porque, como se dijo, no había botellas de agua. A los niños se les permitió jugar con pistolas de juguete en el día. Incluso en la escuela o en eventos públicos. Las pistolas de juguete se comercializaron lo más cerca posible de las pistolas reales.

Datos interesantes:

  • El 8 de noviembre, Kennedy derrotó a Nixon en una de las elecciones presidenciales más cercanas del siglo XX. En el voto popular nacional, Kennedy lideró a Nixon por solo dos décimas del uno por ciento (49.7% a 49.5%), mientras que en el Colegio Electoral ganó 303 votos contra los 219 de Nixon (se necesitaban 269 para ganar).
  • John F. Kennedy es el presidente electo más joven, con 43 años. Sin embargo, Theodore Roosevelt es la persona más joven en ser presidente. Tenía 42 años cuando sucedió a la presidencia, tras el asesinato de McKinley.
  • En 1968, las pistolas de juguete fueron retiradas de las tiendas después del asesinato del líder de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. y el senador de los EE. UU., El ex fiscal general de los Estados Unidos y el candidato presidencial Robert Francis Kennedy.

(Crédito: Hank Walker, Time & Life Pictures / Getty Images).