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Carretera de la muerte, el resultado de las fuerzas estadounidenses bombardeando las fuerzas iraquíes en retirada, Kuwait, 1991

Carretera de la muerte, 1991.

Carretera de la muerte, 1991.

El domingo 24 de febrero de 1991, las fuerzas aliadas lanzaron un ataque combinado por tierra, aire y mar que abrumó al ejército iraquí en 100 horas. Para el 26 de febrero, Irak había anunciado que retiraría sus fuerzas de Kuwait, pero todavía se negó a aceptar todas las resoluciones de la ONU que se aprobaron en su contra. Tanques iraquíes, vehículos blindados, camiones y tropas que huyen de la embestida aliada formaron enormes colas en la carretera principal al norte desde Kuwait hasta la ciudad de Basora, en el sur de Irak. Las fuerzas aliadas los bombardearon desde el aire, matando a cientos de tropas en sus vehículos en lo que se conoció como la “Carretera de la Muerte”. Las escenas de devastación en la carretera son algunas de las imágenes más reconocibles de la guerra, y fueron citadas públicamente como un factor en la decisión del presidente George HW Bush de declarar el cese de las hostilidades al día siguiente.

El devastador ataque provocó la destrucción y el abandono de más de mil vehículos en la Carretera 80 al norte de Al Jahra (la ‘Carretera de la Muerte’ oficial), y varios cientos más en la Carretera 8 menos conocida de Basora. Entre 1,400 y 2,000 vehículos fueron golpeados o abandonados en la carretera principal 80 al norte de Al Jahra. Varios cientos más llenaron la menos conocida Carretera 8 hasta el principal bastión militar de Basora, en el sur de Irak. Los aviones estadounidenses atraparon los convoyes largos al desactivar los vehículos en la parte delantera y en la parte trasera, y luego atacaron los atascos de tráfico resultantes durante horas. “Fue como disparar a los peces en un barril”, dijo un piloto estadounidense.

Este bombardeo se realizó con bombas de racimo y rondas incendiarias de A-10. Una bomba de racimo es un arma que contiene múltiples submuniciones explosivas. Esto propaga la destrucción en un área mucho más amplia y no deja atrás un enorme cráter. Cualquier persona dentro del área de ataque de las municiones en racimo, ya sean militares o civiles, es muy probable que sea asesinada o gravemente herida.

De acuerdo con la revista Time del 18 de marzo de 1991, en la carretera interior a Basora hay milla tras milla de vehículos quemados, destrozados y destrozados: carros de combate, carros blindados, camiones, autos, camiones de bomberos, según la revista Time.

De acuerdo con la revista Time del 18 de marzo de 1991, en la carretera interior a Basora hay milla tras milla de vehículos quemados, destrozados y destrozados: carros de combate, carros blindados, camiones, autos, camiones de bomberos, según la revista Time.

En retrospectiva, está claro que estas tropas fueron totalmente derrotadas y no representaron ninguna amenaza para las fuerzas de la coalición en este punto del juego. También hay que destacar que se estaban retirando. Sin embargo, retirarse no es igual a rendirse. Si no se rendían, entonces eran combatientes enemigos. Además, retirarse o “retroceder” se considera un movimiento táctico. La gran mayoría de las víctimas de la guerra se producen en la retirada, por lo que, efectivamente, el objetivo de la batalla es obligar al ejército enemigo a retirarse, momento en el que enfrentas el verdadero “golpe mortal”.

Hay dos factores que están ocurriendo aquí que no se entienden realmente bien cuando las personas discuten la Carretera de la Muerte. En primer lugar, el ejército iraquí era el cuarto ejército más grande del mundo y tenía muchos equipos que se percibían como bastante buenos para los estándares de 1991. Personas razonables hablaban de que EE. UU. Sufrió 10,000 bajas durante una pelea que duraría un par de semanas. En el contexto de una pelea en la que esperas perder miles de tropas, tiene mucho sentido destruir el hardware militar enemigo cuando puedes hacerlo a bajo precio. En segundo lugar , las personas que tenían un poder real de toma de decisiones realmente no tenían tiempo para digerir lo que estaba sucediendo y hacer cambios. Toda la guerra terrestre solo duró cuatro días y un quinto día probablemente habría significado la caída del gobierno de Saddam Hussein. Las personas a cargo intentaban responder a una situación que era muy diferente de la que habían previsto inicialmente.

Una larga hilera de vehículos, incluidos los destruidos tanques y camiones T-62 hechos por el ejército iraquí, están abandonados por las tropas iraquíes que huyen.

Una larga hilera de vehículos, incluidos los destruidos tanques y camiones T-62 hechos por el ejército iraquí, están abandonados por las tropas iraquíes que huyen.

Irak aceptó la Resolución 660 de la ONU y ofreció retirarse de Kuwait a través de la mediación soviética el 21 de febrero de 1991.

Irak aceptó la Resolución 660 de la ONU y ofreció retirarse de Kuwait a través de la mediación soviética el 21 de febrero de 1991.

La mayoría de los vehículos fueron abandonados cuando fueron golpeados. Mientras que los conteos altos de bajas son más de 10,000 para toda la batalla, los estimados finales bajos son solo alrededor de 200-300.

La mayoría de los vehículos fueron abandonados cuando fueron golpeados. Mientras que los conteos altos de bajas son más de 10,000 para toda la batalla, los estimados finales bajos son solo alrededor de 200-300.

Vehículos militares civiles e iraquíes cubren una sección de la carretera atacada por aviones aliados durante la Operación Tormenta del Desierto.

Vehículos militares civiles e iraquíes cubren una sección de la carretera atacada por aviones aliados durante la Operación Tormenta del Desierto.

Hecho interesante:

  • La mayoría de los vehículos fueron abandonados cuando fueron golpeados. Mientras que los conteos altos de bajas son más de 10,000 para toda la batalla, los estimados finales bajos son solo alrededor de 200-300. La cuenta final es probablemente en los 1000 bajos. En total fueron destruidos entre 1800-2700 vehículos.