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Cataratas del Niágara sin agua, 1969

En junio de 1969, los ingenieros de EE. UU. Desviaron el flujo del río Niágara lejos del lado estadounidense de las cataratas durante varios meses.

En junio de 1969, los ingenieros estadounidenses desviaron el flujo del río Niágara lejos del lado estadounidense de las cataratas durante varios meses. La presa temporal se puede ver en la parte superior derecha de esta fotografía.

Durante seis meses, en el verano y otoño de 1969, las cataratas de Niagara en American Falls fueron “deshidratadas”, ya que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército realizó un estudio geológico de la cara de roca de las cataratas, preocupado de que se estuviera desestabilizando por la erosión. Estas imágenes rígidas revelan que la cascada icónica y más poderosa de América del Norte es casi tan seca como un desierto.

Las Cataratas del Niágara es el nombre colectivo de tres cascadas que se extienden a lo largo de la frontera internacional entre Canadá y los Estados Unidos. De mayor a menor, las tres cascadas son las cataratas Horseshoe, las cataratas americanas y las cataratas Bridal Veil. Las cataratas Horseshoe se encuentran principalmente en el lado canadiense y las cataratas estadounidenses completamente en el lado estadounidense, separadas por Goat Island. Las cataratas Bridal Veil más pequeñas también se encuentran en el lado estadounidense, separadas de las otras cascadas de Luna Island.

El lecho del río estaba entrecruzado con una serie de grietas que se estaban examinando para detectar posibles vínculos con los desprendimientos de rocas.

El lecho del río estaba entrecruzado con una serie de grietas que se estaban examinando para detectar posibles vínculos con los desprendimientos de rocas.

Mientras que las cataratas Horseshoe absorbieron el flujo adicional, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estudió el lecho del río y atornilló mecánicamente y reforzó las fallas que encontraron.

Mientras que las cataratas Horseshoe absorbieron el flujo adicional, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estudió el lecho del río y atornilló mecánicamente y reforzó todas las fallas que encontraron.

Para deshidratar las cataratas estadounidenses de Niagara, el ejército tuvo que construir una presa de 600 pies (182 m) a través del río Niágara, lo que significó que 60,000 galones de agua que fluían cada segundo se desviaban sobre las cataratas más grandes de Horseshoe, que fluyen completamente en el lado canadiense de frontera. La represa en sí consistía de 27,800 toneladas de roca, y el 12 de junio de 1969, después de haber fluido continuamente por más de 12,000 años, las caídas de Estados Unidos se detuvieron. La deshidratación completa de American Falls se hizo más fácil porque solo el 10% del agua sigue esa ruta.

Mientras que las cataratas Horseshoe absorbieron el flujo adicional, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Estudió el lecho del río y atornilló mecánicamente y reforzó todas las fallas que encontraron; fallas que, de no ser tratadas, habrían acelerado la retirada de American Falls. Un plan para eliminar el enorme montículo de talud depositado en 1954 fue abandonado debido al alto costo. Durante una parte de ese período, mientras los trabajadores limpiaron el fondo del río anterior de musgos no deseados y perforaron núcleos de prueba en busca de inestabilidades, se instaló una pasarela temporal a solo veinte pies del borde de las cataratas secas, y los turistas pudieron Explora este paisaje por lo demás inaccesible y hostil.

Durante este tiempo, se extrajeron dos cuerpos de debajo de las cataratas, incluido un hombre que había sido visto saltando sobre las cataratas y el cuerpo de una mujer, que se descubrió una vez que las cataratas se secaron.

Durante este tiempo, se extrajeron dos cuerpos de debajo de las cataratas, incluido un hombre que había sido visto saltando sobre las cataratas y el cuerpo de una mujer, que se descubrió una vez que las cataratas se secaron.

Dos desprendimientos de rocas de la placa de las cataratas en 1931 y 1954 causaron que una gran cantidad de roca se recolectara en la base.

Dos desprendimientos de rocas de la placa de las cataratas en 1931 y 1954 causaron que una gran cantidad de roca se recolectara en la base.

Finalmente, en noviembre de 1969, frente a 2,650 espectadores, la represa temporal fue dinamitada, restaurando el flujo a las cataratas estadounidenses. Incluso después de estas empresas, la Isla de la Luna, el pequeño trozo de tierra entre la cascada principal y el Velo Nupcial, permaneció fuera del alcance del público durante años debido al temor de que era inestable y podría colapsar en la garganta.

Las cataratas americanas de niagara. (Foto tomada el 2016).

Las cataratas americanas de niagara. ( Foto tomada en 2016 ).

Hoy en día, la erosión de las cataratas americanas se estima en 3 a 4 pulgadas cada 10 años (solía tener un promedio de 4 pies por año). El flujo de agua que se regula a un nivel mínimo del 10% de los 100,000 pies cúbicos por segundo estimados durante el verano (50,000 pies cúbicos por segundo durante el invierno) es insuficiente para causar una erosión importante.