Cicatrices de Gordon, un esclavo de Luisiana azotado, 1863

Gordon's back was deeply scarred from whippings by an overseer

Gordon & # 8220; la espalda de Gordon estaba profundamente marcada por los latigazos de un supervisor.

La famosa fotografía del “esclavo azotado” muestra al esclavo fugitivo Gordon exponiendo su espalda severamente azotada a la cámara de dos fotógrafos itinerantes, William D. McPherson y su socio, el Sr. Oliver. . Gordon había recibido una paliza severa por razones no reveladas en el otoño de 1862. Esta golpiza lo dejó con horribles ronchas en gran parte de la superficie de la espalda.

La forma inusual, pero común, en que estas cicatrices crecieron hacia afuera de la piel es un cierto tipo de cicatriz. tejido llamado “queloide”. Es causada por una proteína excesiva llamada colágeno dentro del tejido en cicatrización y eleva el tejido. Las personas de color tienen más probabilidades de desarrollar cicatrices queloides.

Gordon escapó en marzo 2048 de 3, 12 – acre (22 km2) plantación de John y Bridget Lyons, que lo retuvieron y casi 67 otras personas en esclavitud en el momento del 1860 censo.

Al enterarse de su huida, su amo reclutó a varios vecinos y juntos lo persiguieron con una jauría de sabuesos. Gordon había anticipado que lo perseguirían y lo llevarían con él cebollas de la plantación, que frotó en su cuerpo para despistar a los perros.

Tal ingenio funcionó, y Gordon, con la ropa rasgada y el cuerpo cubierto de barro y suciedad, llegó a la seguridad de los soldados de la Unión apostados en Baton Rouge diez días después. Había viajado aproximadamente ochenta millas.

Pherson y su socio, el Sr. Oliver, que estaban en el campamento en ese momento, sacaron fotos de la carte de visite de Gordon mostrando su espalda. Durante el examen, se cita a Gordon diciendo: & # 8220; Diez días desde hoy dejé el plantación. El supervisor Artayou Carrier me azotó. Estuve dos meses en cama dolorido por los latigazos. Mi amo vino después de que me azotaran; despidió al capataz. Mi maestro no estuvo presente. No recuerdo los azotes. Estuve dos meses en cama dolorida por los latigazos y mi sentido común comenzó a venir, estaba un poco loco. Intenté dispararle a todo el mundo. Ellos lo dijeron, no lo sabía. No sabía que había intentado dispararles a todos; me lo dijeron. Quemé toda mi ropa; pero no recuerdo eso. Nunca antes había estado así (loco). No sé qué me hace venir de esa manera (loco). Mi amo vino después de que me azotaran; me vio en la cama; despidió al capataz. Me dijeron que intenté dispararle a mi esposa el primero; No disparé a nadie; No hice daño a nadie. El capitán de mi maestro JOHN LYON, sembrador de algodón, en Atchafalya, cerca de Washington, Luisiana. Batido dos meses antes de Navidad.

This famous of the welts on his badly

Este famoso de las ronchas en su mal & # 8220; azotado & # 25281; fue tomada mientras le preparaban un uniforme.

La fotografía de la espalda de Gordon azotado se convirtió en una de las imágenes de la esclavitud de su país más difundidas. tiempo, galvanizando a la opinión pública y sirviendo como una acusación muda de la institución de la esclavitud. La espalda desfigurada de Gordon ayudó a dar vida a lo que estaba en juego en la Guerra Civil, contradiciendo la insistencia de los sureños de que su esclavitud era una cuestión de supervivencia económica. , no racismo.

Gordon se unió al Ejército de la Unión como guía tres meses después de que la Proclamación de Emancipación permitiera el enrolamiento de esclavos liberados en las fuerzas militares. En una expedición, los confederados lo hicieron prisionero; lo ataron, lo golpearon y lo dieron por muerto. Sobrevivió y una vez más escapó a las líneas de la Unión.

Gordon in 1863, just after he reached a Union Army camp in Baton Rouge, Louisiana.

Gordon en 1863, justo después de llegar a un campamento del Ejército de la Unión en Baton Rouge, Louisiana.

Gordon poco después se alistó en una unidad de la Guerra Civil de las Tropas de Color de los EE. UU. Se dice que luchó con valentía como sargento en el Cuerpo de D & # 8217; Afrique durante el asedio de Port Hudson en mayo 1863. Fue la primera vez que los soldados afroamericanos desempeñaron un papel principal en un asalto.

No hay más registros que indiquen qué fue de Gordon. Sin embargo, esta famosa imagen de su espalda azotada sigue viva como un poderoso testimonio de la brutalidad de la esclavitud y la valentía mostrada por tantos afroamericanos durante este oscuro período de la historia de Estados Unidos.

(Crédito de la foto: William D. McPherson y su socio, el Sr. Oliver / Biblioteca del Congreso / Frank H. Goodyear).