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Científicos de la NASA con su tabla de cálculos, 1961.

Científicos de la NASA con su tabla de cálculos, 1961.

Científicos de la NASA con su tabla de cálculos, 1961.

Antes de los días de las computadoras, los empleados de la NASA tendrían que ir a transmitir sus conocimientos de una manera mucho más laboriosa: tiza, pizarra y, probablemente, lágrimas. Los científicos utilizaron las matemáticas y la física para calcular las trayectorias complejas de las naves espaciales, la navegación y las órbitas o naves espaciales, y mucho más. Los cálculos fueron tediosos y largos.

En cuanto a esta fotografía, probablemente el periodista fotográfico les pidió que llenaran el tablero con ecuaciones de aspecto complicado para la toma. Estas son ecuaciones generales de movimiento, así que nada de lo que no tendría en una hoja de papel impresa. No hay “cálculos” en ese tablero, solo ecuaciones de referencia. Para ser justos, era la mitad de la carrera espacial, no publicarían nada más que ecuaciones genéricas en la revista Life.

No existen

No hay “cálculos” en ese tablero, solo ecuaciones de referencia.

Antes del desarrollo de las computadoras electrónicas, el término “computadora” se refería a las personas, no a las máquinas. Era un título de trabajo, designando a alguien que realizaba ecuaciones y cálculos matemáticos a mano. Los equipos de personas se utilizaron con frecuencia para realizar cálculos largos y tediosos; El trabajo se dividió para que esto se pudiera hacer en paralelo. En muchos casos se desarrollaron dispositivos electromecánicos bastante sofisticados para ayudar.

Para una ecuación compleja que trata con los pasos del tiempo y se retroalimenta a sí misma, los científicos prominentes de la NASA tendrían “fiestas de matemáticas”. Todos dominarían una parte de la ecuación. Entonces el primer hombre haría su parte y se lo entregaría al siguiente, y así sucesivamente. Finalmente, el último jugador volvería a la primera persona y le daría las nuevas entradas para 1 ms más en el tiempo. Después de unas horas, podría tener un buen gráfico de todo en un período de 1-2 segundos. Así se hicieron los primeros reactores nucleares, bombas nucleares y muchos cálculos aeroespaciales.

(Fotógrafo: JR Eyerman / revista LIFE).