Científicos de la NASA con su tablero de cálculos, 1957

Six unidentified scientists uses a ladders and a large chalk board to work out equations for satellite orbits at Systems Labs, California, 1957.

Seis científicos no identificados utilizan una escalera y una pizarra grande para elaborar ecuaciones para las órbitas de los satélites en Systems Labs, California, 1957.

Antes de los días de las computadoras, los empleados en la NASA tendrían que ir transmitiendo sus conocimientos de una manera mucho más laboriosa: tiza, pizarra y probablemente lágrimas. Los científicos utilizaron las matemáticas y la física para calcular las trayectorias complejas de las naves espaciales, la navegación y las órbitas o naves espaciales, y mucho más. Los cálculos fueron tediosos y largos.

En cuanto a esta fotografía, probablemente el reportero gráfico les pidió que llenaran el tablero con ecuaciones de aspecto complicado para la toma. Estas son ecuaciones generales de movimiento, por lo que nada que no tenga en una hoja de papel impresa. No hay & # 8220; cálculos & # 8221; en ese tablero, solo haga referencia a las ecuaciones. Para ser justos, era la mitad de la carrera espacial, no publicarían nada más que ecuaciones genéricas en la revista Life.

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No existen “ cálculos & # 8221; en ese tablero, solo hacen referencia a ecuaciones.

Antes del desarrollo de las computadoras electrónicas, el término “computadora” se refería a las personas , no máquinas. Era un título de trabajo, que designaba a alguien que realizaba ecuaciones y cálculos matemáticos a mano. Se utilizaba con frecuencia equipos de personas para realizar cálculos largos y, a menudo, tediosos; el trabajo se dividió para que esto pudiera hacerse en paralelo. En muchos casos se desarrollaron dispositivos electromecánicos bastante sofisticados para ayudar.

Para una ecuación compleja que se ocupa de los pasos de tiempo y se retroalimenta sobre sí misma, los científicos prominentes de La NASA tendría & # 8220; fiestas de matemáticas & # 8221 ;. Todos dominarían una parte de la ecuación. Luego, el primer tipo haría su parte y se la entregaría al siguiente, y así sucesivamente. Eventualmente, el último tipo volvería a la primera persona y le daría las nuevas entradas durante 1 ms más en el tiempo. Después de unas horas, podría tener un buen gráfico ordenado de todo durante un período de 1-2 segundos. Así se hicieron los primeros reactores nucleares, bombas nucleares y muchos cálculos aeroespaciales.

(Fotógrafo: JR Eyerman / revista LIFE).