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Cohetes V-2 en imágenes, 1944-1945.

Un cohete V-2 listo para el lanzamiento en Cuxhaven en Baja Sajonia. 1945.

Un cohete V-2 listo para el lanzamiento en Cuxhaven en Baja Sajonia. 1945.

A principios de la década de 1930, el ejército alemán comenzó a buscar nuevas armas que no violarían los términos del Tratado de Versalles. Asignado para ayudar en esta causa, el capitán Walter Dornberger, un artillero de oficio, recibió la orden de investigar la viabilidad de los cohetes. Al ponerse en contacto con el Verein fur Raumschiffarht (Sociedad alemana de cohetes), pronto entró en contacto con un joven ingeniero llamado Wernher von Braun. Impresionado con el trabajo del VfR, Dornberger reclutó a von Braun para ayudar en el desarrollo de cohetes de combustible líquido para los militares en agosto de 1932.

Comenzando a trabajar con un equipo de 80 ingenieros en Kummersdorf, von Braun creó el pequeño cohete A2 a fines de 1934. Aunque un poco exitoso, el A2 confió en un sistema de enfriamiento primitivo para su motor. Continuando, el equipo de von Braun se trasladó a una instalación más grande en Peenemunde, en la costa báltica, la misma instalación que desarrolló la bomba voladora V-1, y lanzó el primer A3 tres años después. Destinado a ser un prototipo más pequeño del cohete de guerra A4, el motor del A3 carecía de resistencia y los problemas surgieron rápidamente con respecto a sus sistemas de control y aerodinámica. Aceptando que el A3 era un fracaso, el A4 se pospuso mientras que los problemas se resolvieron utilizando el A5 más pequeño.

El primer problema importante que se abordó fue la construcción de un motor lo suficientemente potente como para levantar el A4. Esto se convirtió en un proceso de desarrollo de siete años que llevó a la invención de nuevas boquillas de combustible, un sistema de precámara para mezclar oxidante y propelente, una cámara de combustión más corta y una boquilla de escape más corta. Los siguientes diseñadores se vieron obligados a crear un sistema de guía para el cohete que le permitiría alcanzar la velocidad adecuada antes de apagar los motores. El resultado de esta investigación fue la creación de un sistema de guía inercial temprano que permitiría a la A4 alcanzar un objetivo del tamaño de una ciudad a una distancia de 200 millas.

V-2 (alemán: Vergeltungswaffe 2,

V-2 (alemán: Vergeltungswaffe 2, “Retribution Weapon 2”), nombre técnico Aggregat 4 (A4), fue el primer misil balístico de largo alcance del mundo.

El misil con un motor de cohete propulsante líquido fue desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial en Alemania como un

El misil con un motor de cohete propulsante líquido fue desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial en Alemania como un “arma de venganza”, asignado para atacar ciudades aliadas como represalia por los bombardeos aliados contra ciudades alemanas.

Como el A4 viajaría a velocidades supersónicas, el equipo se vio obligado a realizar pruebas repetidas de posibles formas para el A4. Si bien los túneles de viento supersónicos se construyeron en Peenemünde, no se completaron a tiempo y muchas de las pruebas aerodinámicas se realizaron sobre una base de prueba y error con conclusiones basadas en suposiciones informadas. Un último problema que se superó fue el desarrollo de un sistema de transmisión de radio que podría transmitir información sobre el rendimiento del cohete a los controladores en tierra. Atacando el problema, los científicos de Peenemünde crearon uno de los primeros sistemas de telemetría para transmitir datos.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, Hitler no estaba particularmente entusiasmado con el programa de cohetes, ya que creía que el arma era simplemente un proyectil de artillería más caro y de mayor alcance. A medida que avanzaba el conflicto, Hitler se calentó con el programa y, el 22 de diciembre de 1942, autorizó que el A4 fuera producido como un arma. Aunque se aprobó la producción, se realizaron miles de cambios en el diseño final antes de que se completaran los primeros misiles de producción a principios de 1944. Inicialmente, la producción del A4, ahora re-designada como V-2, se programó para Peenemunde, Friedrichshafen y Wiener Neustadt, así como varios sitios más pequeños.

Tras el bombardeo de la Operación ballesta, los planes iniciales para el lanzamiento desde los bunkers subterráneos masivos de Watten y Wizernes o desde plataformas fijas como las cercanas al Château du Molay se abandonaron a favor del lanzamiento móvil.

Tras el bombardeo de la Operación ballesta, los planes iniciales para el lanzamiento desde los bunkers subterráneos masivos de Watten y Wizernes o desde plataformas fijas como las cercanas al Château du Molay se abandonaron a favor del lanzamiento móvil.

Un cohete V-2 está preparado para su lanzamiento en Cuxhaven, Alemania. 1944.

Un cohete V-2 está preparado para su lanzamiento en Cuxhaven, Alemania. 1944.

Esto se cambió a fines de 1943, después de que los bombardeos aliados contra Peenemunde y otros sitios V-2 llevaran erróneamente a los alemanes a creer que sus planes de producción habían sido comprometidos. Como resultado, la producción se trasladó a las instalaciones subterráneas en Nordhausen (Mittelwerk) y Ebensee. La única planta que estaba en pleno funcionamiento al final de la guerra, la fábrica de Nordhausen utilizó mano de obra esclava de los campos de concentración cercanos de Mittelbau-Dora. Se cree que alrededor de 20,000 prisioneros murieron mientras trabajaban en la planta de Nordhausen, un número que superó con creces el número de víctimas infligidas por el arma en combate. Durante la guerra, se construyeron más de 5,700 V-2 en varias instalaciones.

Originalmente, los planes exigían que el V-2 se lanzara desde grandes bloques de viviendas ubicados en Éperlecques y La Coupole, cerca del Canal de la Mancha. Este enfoque estático pronto fue desechado en favor de los lanzadores móviles. Viajando en convoyes de treinta camiones, el equipo V-2 llegaría a un área de estacionamiento donde se instaló la ojiva antes de remolcarla al sitio de lanzamiento en un Meillerwagen. Allí, el misil fue colocado en la plataforma de lanzamiento, armado, cargado de combustible, y el conjunto de giroscopios. Esta configuración tomó aproximadamente 90 minutos y el equipo de lanzamiento pudo despejar un área en 30 minutos después del lanzamiento.

Se estimó que se podría lanzar una tasa sostenida de 350 V-2 por semana, con 100 por día al máximo esfuerzo, con un suministro suficiente de cohetes.

Se estimó que se podría lanzar una tasa sostenida de 350 V-2 por semana, con 100 por día al máximo esfuerzo, con un suministro suficiente de cohetes.

Un cohete V-2 en el aire. 1942.

Un cohete V-2 en el aire.

Este sistema móvil tuvo un gran éxito y las fuerzas V-2 alemanas podrían lanzar hasta 100 misiles por día. Además, debido a su capacidad para mantenerse en movimiento, los aviones aliados rara vez capturaban convoyes V-2. Los primeros ataques V-2 se lanzaron contra París y Londres el 8 de septiembre de 1944. En los siguientes ocho meses, se lanzaron un total de 3.172 V-2 en ciudades aliadas, incluyendo Londres, París, Amberes, Lille, Norwich y Lieja. Debido a la trayectoria balística del misil y la velocidad extrema que excedió tres veces la velocidad del sonido durante el descenso, no existía un método efectivo y efectivo para interceptarlos. Para combatir la amenaza, se llevaron a cabo varios experimentos con interferencias de radio (los británicos erróneamente aunque los cohetes estaban controlados por radio) y los cañones antiaéreos en masa. Estos finalmente resultaron infructuosos.

Los ataques V-2 contra objetivos ingleses y franceses solo disminuyeron cuando las tropas aliadas pudieron hacer retroceder a las fuerzas alemanas y poner estas ciudades fuera de alcance. Las últimas víctimas relacionadas con el V-2 en Gran Bretaña ocurrieron el 27 de marzo de 1945. Los V-2 colocados con precisión podrían causar daños extensos y más de 2,500 murieron y casi 6,000 resultaron heridos por el misil. A pesar de estas bajas, la falta de un fusible de proximidad del cohete redujo las pérdidas, ya que con frecuencia se enterró en el área objetivo antes de detonar, lo que limitó la efectividad de la explosión. Los planes no realizados para el arma incluían el desarrollo de una variante basada en submarinos, así como la construcción del cohete por parte de los japoneses.

Muy interesados ​​en el arma, las fuerzas estadounidenses y soviéticas se apresuraron a capturar cohetes y partes V-2 existentes al final de la guerra. En los últimos días del conflicto, 126 científicos relacionados con V-2, entre ellos von Braun y Dornberger, se entregaron a las tropas estadounidenses y ayudaron a probar el misil antes de llegar a los Estados Unidos. Mientras que los V-2 estadounidenses se probaron en el campo de pruebas de White Sands, los V-2 soviéticos se llevaron a Kapustin Yar. En 1947, la Marina de los EE. UU. Realizó un experimento (Operación Sandy) que vio el lanzamiento exitoso de un V-2 desde la cubierta del USS Midway (CV-41). Trabajando para desarrollar cohetes más avanzados, el equipo de von Braun en White Sands usó variantes del V-2 hasta 1952. El primer cohete grande con combustible líquido exitoso del mundo, el V-2 abrió nuevos caminos y fue la base para los cohetes más tarde. Utilizado en los programas espaciales estadounidense y soviético.

Una batería de cohetes V-2 está preparada para disparar. 1944.

Una batería de cohetes V-2 está preparada para disparar. 1944.

Se está preparando un cohete V-2 para el lanzamiento. 1940.

Se está preparando un cohete V-2 para el lanzamiento. 1944.

Las consecuencias de una huelga V-2 en Londres. 1941.

Las consecuencias de una huelga V-2 en Londres.

El gobierno británico intentó inicialmente ocultar la causa de las explosiones culpándolas de las tuberías de gas defectuosas. Por lo tanto, el público comenzó a referirse a los V-2 como

El gobierno británico intentó inicialmente ocultar la causa de las explosiones culpándolas de las tuberías de gas defectuosas. Por lo tanto, el público comenzó a referirse a los V-2 como “tuberías de gas voladoras”.

Las casas se están limpiando en Essex después de que una explosión V-2 dañara y destruyera docenas de casas y matara a nueve personas. 1945.

Las casas se están limpiando en Essex después de que una explosión V-2 dañara y destruyera docenas de casas y matara a nueve personas. 1945.

Un V-2 capturado se hace desfilar por París. 1945.

Un V-2 capturado se hace desfilar por París. 1945.

Un cohete V-2 que llega a Trafalgar Square, Londres, para participar en la campaña de la Semana Nacional del Ahorro de Londres. 1945.

Un cohete V-2 que llega a Trafalgar Square, Londres, para participar en la campaña de la Semana Nacional del Ahorro de Londres. 1945.

Un V-2 en exhibición en Holanda. 1945.

Un V-2 en exhibición en Holanda. 1945.

Segmentos V-2 en una fábrica de municiones alemana capturada por las fuerzas aliadas. 1945.

Segmentos V-2 en una fábrica de municiones alemana capturada por las fuerzas aliadas. 1945.

Un cohete V-2 en exhibición en Reims, Francia. 1945.

Un cohete V-2 en exhibición en Reims, Francia. 1945.

Un cohete V-2 está en exhibición junto a la Columna de Nelson en Trafalgar Square. 1945.

Un cohete V-2 está en exhibición junto a la Columna de Nelson en Trafalgar Square. 1945.

Los soldados estadounidenses inspeccionan un cohete alemán 'V-2' en la fábrica. Kleinbodungen, Alemania, 1945.

Los soldados estadounidenses inspeccionan un cohete alemán ‘V-2’ en la fábrica. Kleinbodungen, Alemania, 1945.