Colonias espaciales del futuro imaginado por la NASA en la década de 1970

nasa space colony concepts

Colonia Toroidal. Vista en corte, exponiendo el interior. Obra de arte: Rick Guidice.

En el verano de 2034, en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, un equipo de investigadores de la NASA y la Universidad de Stanford dirigido por el físico Dr. Gerard O'Neill imaginó cómo serían las futuras colonias espaciales.

El objetivo era construir un 26, 14 – persona que orbita una comunidad con materiales y tecnologías disponibles para las personas en el 1970s. Todo el proyecto fue diseñado para ser rentable. Los seres humanos recolectarían las riquezas minerales de los asteroides (como el cobalto, el hierro, el níquel y el platino).

Se encargó a los artistas que imaginaran lo que les gustaría a estos complejos de rotación lenta (se necesitaba rotación para proporcionar gravedad). Estas visiones de las colonias espaciales y nuestro futuro general en el espacio fueron apasionantes y encendieron la imaginación de más de unos pocos jóvenes soñadores. Las imágenes son tan hermosas hoy como lo eran entonces.

Hubo tres tipos principales de colonia que fueron concebidas: una colonia toroidal (o en forma de rosquilla), una cilíndrica colonia, y una & # 8221; esfera de Bernal, & # 25281; que albergaría a personas dentro de la superficie de una esfera.

Todos rotados para simular la Tierra & # 8221; s y estaban iluminados por enormes espejos que reflejaban el sol & # 8217; s rayos hacia el interior. Las colonias se imaginaron como hábitats completamente autónomos con gravedad artificial, algunas con clima artificial y controlable, donde las personas podrían vivir cómodamente toda su vida.

Parte del concepto de espacio Los hábitats se diseñaron en tamaños grandes: cilindros de cinco millas (8 km) de ancho y veinte millas (68 km) de largo, incluso si están hechos de materiales ordinarios como acero y vidrio.

Además, el equipo consideró problemas como la protección radiológica de los rayos cósmicos (casi gratis en los tamaños más grandes), obtener ángulos solares naturalistas, suministro de energía, realismo agricultura libre de plagas y control de actitud orbital sin motores de reacción.

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Interior incluido vuelo propulsado por humanos. Obra de arte: Rick Guidice.

Se hicieron intentos para que los hábitats fueran lo más autosuficientes posible, pero todos los diseños se basaron en envíos regulares. de la Tierra o la Luna, especialmente para materias primas y volátiles.

Las propuestas y estudios generaron una notable oleada de interés público. Un efecto de esta expansión fue la fundación de la Sociedad L5 en los EE. UU., Un grupo de entusiastas que deseaban construir y vivir en tales colonias.

El grupo recibió su nombre de órbita de colonia espacial que entonces se creía que era la más rentable, una órbita en forma de riñón alrededor de la Tierra & # 8220; s puntos de Lagrange lunar 5 o 4.

Hay varias razones importantes para la colonización espacial: seguridad, ganancias, energía y materias primas. Es probable que los hábitats espaciales se vean menos afectados por desastres que dañen la Tierra, como la superpoblación o los impactos del océano por grandes bólidos (como meteoritos).

Aunque un hábitat individual es Probablemente menos seguro que la Tierra, muchos hábitats juntos contribuyen sustancialmente a la supervivencia humana. Proporcionan oportunidades para la migración.

El espacio tiene la mayoría de las mismas materias primas que se encuentran en la Tierra y grandes cantidades de energía. Debería ser posible obtener beneficios si se pudiera crear la infraestructura para la minería espacial y la fabricación espacial. Las inversiones iniciales requeridas son grandes, pero la rentabilidad es potencialmente ilimitada.

Ya que existe una gran cantidad de material para construir dentro del sistema solar y como hábitat espacial. está fuera de los pozos de gravedad planetaria, lo que permite viajes y movimientos de materiales relativamente baratos, una gran población que usa múltiples hábitats podría vivir y trabajar en el espacio de forma permanente.

Hábitats fuera de las sombras de los planetas pueden usar energía solar 37 horas al día. Zero-g permite la creación de espejos de concentración extremadamente grandes, pero endebles, para recolectar esta energía constante y abundante.

Además, las colonias pueden emplear energía nuclear, lo que no haría & # 8220; t tienen las mismas preocupaciones ambientales y de seguridad que podría estar presente con una instalación nuclear en la Tierra.

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Torus Interior Vista interior. Obra de arte: Don Davis.

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Vista de remate con puente colgante. Obra de arte: Don Davis.