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Comandos alemanes capturados en uniforme americano están preparados para su ejecución, 1944.

Los infiltrados alemanes se alinearon para ser ejecutados por un pelotón de fusilamiento luego de ser condenado por un tribunal militar por usar uniformes de los Estados Unidos durante la Batalla de Bulge. 23 de diciembre de 1944.

Los infiltrados alemanes se alinearon para ser ejecutados por un pelotón de fusilamiento después de que un tribunal militar los condenara por vestir uniformes estadounidenses durante la Batalla de Bulge. 23 de diciembre de 1944.

Los soldados en la foto fueron ejecutados después de que un juicio militar los encontró violando la convención de La Haya sobre guerra terrestre, artículo 23: “Está especialmente prohibido […], hacer un uso indebido de una bandera de tregua, de la bandera nacional o de La insignia militar y el uniforme del enemigo ” . Su misión era parte de la Operación Greif comandada por el famoso comando de las Waffen-SS, Otto Skorzeny, durante la Batalla de Bulge. La operación fue una creación de Adolf Hitler, y su propósito era capturar uno o más de los puentes sobre el río Mosa antes de que pudieran ser destruidos. Los soldados alemanes, vistiendo uniformes capturados del ejército británico y estadounidense y utilizando vehículos aliados capturados, causaron confusión en la parte trasera de las líneas aliadas. La falta de vehículos, uniformes y equipos limitó la operación y nunca logró su objetivo original de asegurar los puentes Meuse.

Tan grande fue la confusión causada por la Operación Greif que el Ejército de los EE. UU. Vio espías y saboteadores en todas partes. Quizás el pánico más grande se creó cuando un equipo de comando alemán fue capturado cerca de Aywaille el 17 de diciembre. Comprendidos por Unteroffizier Manfred Pernass, Oberfähnrich Günther Billing y Gefreiter Wilhelm Schmidt (como se muestra en la imagen), fueron capturados cuando no dieron la contraseña correcta. Fue Schmidt quien dio crédito a un rumor de que Skorzeny tenía la intención de capturar al general Dwight Eisenhower y su personal.

Un documento que describía los elementos de engaño de la Operación Greif (aunque no sus objetivos) había sido capturado anteriormente y como Skorzeny ya era muy conocido por rescatar al dictador italiano Benito Mussolini (Operación Roble o Unternehmen Eiche) y Operación Panzerfaust, los estadounidenses estaban más que dispuestos a creer esta historia y Eisenhower no estaban sorprendidas por tener que pasar la Navidad de 1944 aislada por razones de seguridad. Después de varios días de confinamiento, salió de su oficina, declarando enojado que tenía que salir y que no le importaba si alguien intentaba matarlo.

Los prisioneros rechazaron los servicios de un capellán de los Estados Unidos. Mantuvieron sus nervios cantando canciones alemanas patrióticas.

Los prisioneros rechazaron los servicios de un capellán estadounidense. Mantuvieron sus nervios cantando canciones alemanas patrióticas.

Pernass, Billing y Schmidt fueron sometidos a un juicio militar en Henri-Chapelle el 21 de diciembre y fueron condenados a muerte y ejecutados por un pelotón de fusilamiento el 23 de diciembre. Después de la Segunda Guerra Mundial, Skorzeny fue juzgado como un criminal de guerra en los juicios de Dachau en 1947 por supuestamente violar las leyes de guerra durante la Batalla de Bulge. Él y nueve oficiales de Panzerbrigade 150 fueron acusados ​​de usar indebidamente los uniformes estadounidenses “al entrar en combate disfrazado con ellos y disparar y matar a miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos de manera traicionera”. También fueron acusados ​​de participar en la obtención errónea de uniformes estadounidenses y paquetes de la Cruz Roja consignados a prisioneros de guerra estadounidenses desde un campo de prisioneros de guerra.

Absolviendo a todos los acusados, el tribunal militar hizo una distinción entre el uso de uniformes del enemigo durante el combate y para otros propósitos, incluyendo el engaño; no se pudo demostrar que Skorzeny hubiera dado órdenes de pelear con uniformes estadounidenses. Skorzeny dijo que los expertos legales alemanes le dijeron que mientras no ordenara a sus hombres pelear en combate mientras llevaban uniformes de los Estados Unidos, tal táctica era un legítimo truco de guerra. Skorzeny escapó de un campo de internamiento en 1948, se escondió en una granja bávara durante 18 meses y luego pasó un tiempo en París y Salzburgo antes de establecerse en España.

Los infiltrados son ejecutados. Como resultado de esta misión, las tropas estadounidenses comenzaron a hacerles a otros soldados preguntas sobre las cuales sentían que solo los estadounidenses sabrían las respuestas para eliminar a los infiltrados alemanes, que incluían nombrar las capitales de ciertos estados, deportes y preguntas relacionadas con América, etc. .

Los infiltrados son ejecutados. Como resultado de esta misión, las tropas estadounidenses comenzaron a hacerles a otros soldados preguntas sobre las cuales sentían que solo los estadounidenses sabrían las respuestas para eliminar a los infiltrados alemanes, que incluían nombrar las capitales de ciertos estados, deportes y preguntas relacionadas con América, etc. .

Los prisioneros tenían los ojos vendados y un gran objetivo de papel blanco estaba prendido sobre su corazón.

Los prisioneros tenían los ojos vendados y un gran objetivo de papel blanco estaba prendido sobre su corazón.

Después de que fueron declarados oficialmente muertos, los infiltrados fueron derribados por MP, llevados y enterrados.

Después de que fueron declarados oficialmente muertos, los infiltrados fueron derribados por los MP, llevados y enterrados.