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Construyendo barcos de la libertad para el esfuerzo de guerra, 1941

Los trabajadores se reúnen para ver una ceremonia de lanzamiento. El Astillero Bethlehem-Fairfield en el puerto de Baltimore se estableció en febrero y estableció rápidamente a 27,000 empleados para que trabajen en la construcción de estos nuevos "barcos Liberty".

Los trabajadores se reúnen para ver una ceremonia de lanzamiento. El Astillero Bethlehem-Fairfield en el puerto de Baltimore se estableció en febrero y estableció rápidamente a 27,000 empleados para que trabajen en la construcción de estos nuevos “barcos Liberty”.

Cuando estalló la guerra en Europa en septiembre de 1939, la flota mercante estadounidense fue capturada sin estar preparada para manejar un inmenso sello de material de guerra. Con la Europa continental bajo control alemán y Gran Bretaña bajo un devastador ataque aéreo, el presidente Franklin Roosevelt decidió aumentar el ritmo de producción para proporcionar barcos a los aliados británicos de Estados Unidos. El resultado fue el programa de la flota de emergencia, que introdujo la producción en línea de montaje de barcos estandarizados, los barcos Liberty, en 1941.

El barco Liberty representó la solución de diseño que cubriría la necesidad de un tipo de emergencia de un vaporizador de carga simple y estandarizado. Basado en un diseño británico, podría ser producido en serie de forma barata y rápida utilizando métodos de línea de ensamblaje y fácilmente podría convertirse en necesidades individuales del servicio militar.

La libertad se envía en construcción.

La libertad se envía en construcción.

Si bien la revisión de planos de las naves de libertad en la Casa Blanca, el presidente Franklin D. Roosevelt, que amado buques de guerra y tenía un ojo para el diseño, reflexionó en voz alta al administrador Comisión Marítima Almirante Emory S. Land, “Creo que este barco nos hará muy bien. Ella llevará una buena carga. Sin embargo, ella no tiene mucho que ver, ¿verdad? Un verdadero patito feo ”. Así, las naves de la Libertad recibieron su segundo apodo ” los patitos feos “.

La velocidad de producción se hizo más importante a medida que los submarinos alemanes hundían los barcos que intentaban romper el bloqueo naval de Gran Bretaña de Hitler. Los aliados necesitaban cientos de barcos para reemplazar estas pérdidas y aumentar el flujo de suministros a Inglaterra y, más tarde, a la Unión Soviética.

Los barcos de Liberty en el ancla esperan la instalación final y el aparejo.

Los barcos de Liberty en el ancla esperan la instalación final y el aparejo.

El primero de estos nuevos barcos se lanzó el 27 de septiembre de 1941. Fue nombrado el SS Patrick Henry en honor al patriota de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos que había declarado: “Dame la libertad o dame la muerte”. En consecuencia, todo el tipo de EC2 de los buques de carga de emergencia llegó a ser conocido como los buques de la libertad.

Nombrar cerca de 3.000 barcos resultó ser más difícil de lo que la gente pensaba. A diferencia de las naves de la Victoria posteriores, no había ningún plan para el nombre de las naves de la Libertad. Al final, las Libertades fueron nombradas para personas de todos los ámbitos de la vida. Los barcos fueron nombrados después de patriotas y héroes de la guerra revolucionaria. Fueron nombrados después de políticos famosos (Abraham Lincoln a Simon Bolivar), científicos (George Washington Carver a Alexander Graham Bell), artistas (Gilbert Stuart a Gutzon Borglum que esculpió Mt. Rushmore) y exploradores (Daniel Boone a Robert E. Peary).

Los trabajadores suben una escalera en el muelle de equipamiento.

Los trabajadores suben una escalera en el muelle de equipamiento.

Las naves Liberty tenían un poco más de 441 pies (134 metros) de largo y 57 pies (18 metros) de ancho. Utilizaron una máquina de vapor de 2.500 caballos de fuerza para empujarlos a través del agua a 11 nudos (aproximadamente 12.5 millas por hora). Los barcos tenían un alcance de 17,000 millas (27,000 kilómetros). Los barcos de Liberty tenían cinco bodegas de carga, tres al frente de la sala de máquinas y dos a popa (en la parte trasera del barco). Cada uno podría transportar 10,800 toneladas de peso muerto (el peso de la carga que puede transportar un barco) o 4,380 toneladas netas (la cantidad de espacio disponible para carga y pasajeros). Los cuartos de la tripulación estaban ubicados en el medio del barco (la parte media de la nave).

Muchos avances tecnológicos se hicieron durante el programa de construcción naval de Liberty. Se desarrolló un proceso de laminado en frío de acero para ahorrar acero en la fabricación de barreras de carga livianas. Las técnicas de soldadura también avanzaron lo suficiente como para producir los primeros barcos completamente soldados.

Trabajadores en línea para iniciar su turno.

Trabajadores en línea para iniciar su turno.

Se perfeccionó la prefabricación, con cubiertas completas, secciones de doble fondo, ensamblajes de bastidor de popa y unidades de proa que aceleraron la producción de los barcos. Para 1944, el tiempo promedio para construir un barco era de 42 días. En total, 2,751 Libertades fueron construidas entre 1941 y 1945, lo que las convirtió en la clase más grande de barcos construidos en todo el mundo.

El barco Liberty se consideró un “barco de cinco años” (un material de guerra prescindible, si fuera necesario) porque no podía competir con los barcos que no eran de emergencia en velocidad, equipo y capacidad de servicio general.

Un soldador de arco.

Un soldador de arco.

Sin embargo, a Liberties le fue muy bien, pisando los mares durante casi 20 años después del final de la Segunda Guerra Mundial. Muchas Libertades fueron colocadas en la flota de reserva y varias apoyaron la Guerra de Corea. Otras Libertades fueron vendidas a compañías navieras, donde formaron la columna vertebral de las flotas mercantes de la posguerra cuyo comercio generó ingresos para construir los nuevos barcos de los años cincuenta y sesenta.

La edad pasó factura y, a mediados de la década de 1960, las Libertades se volvieron demasiado caras para operar y se vendieron como chatarra, su metal fue reciclado. El primer Liberty que se construyó, el Patrick Henry, fue enviado a los rompehielos (desguace) en octubre de 1958.

Un trabajador suelda un piso a una quilla vertical.

Un trabajador suelda un piso a una quilla vertical.

Levantando las placas de la carcasa inferior.

Levantando las placas de la carcasa inferior.

Una astilladora elimina el exceso de metal de una costura soldada a bordo del barco de la Libertad, Frederick Douglass.

Una astilladora elimina el exceso de metal de una costura soldada a bordo del barco de la Libertad, Frederick Douglass.

Camino n. ° 8 del astillero, con el Frederick Douglass en las primeras etapas de construcción.

Camino n. ° 8 del astillero, con el Frederick Douglass en las primeras etapas de construcción.

Almacenamiento de mamparos diversos en un corral.

Almacenamiento de mamparos diversos en un corral.

Trabajando en unidades interbottom.

Trabajando en unidades interbottom.

Secciones del callejón del eje.

Secciones del callejón del eje.

Quema el exceso de placa de acero.

Quema el exceso de placa de acero.

La proa de un barco casi terminado.

La proa de un barco casi terminado.

Un soldador descansa durante su hora de almuerzo.

Un soldador descansa durante su hora de almuerzo.

Un soldador disfruta de un helado.

Un soldador disfruta de un helado.

La libertad se envía en construcción.

La libertad se envía en construcción.

La grúa y una vista sobre el astillero.

La grúa y una vista sobre el astillero.

Levantando las placas de la carcasa inferior.

Levantando las placas de la carcasa inferior.

Erigiendo una quilla plana.

Erigiendo una quilla plana.

Los trabajadores aprietan los tornillos con una llave neumática en la barriga de Frederick Douglass.

Los trabajadores aprietan los tornillos con una llave neumática en la barriga de Frederick Douglass.

Los hombres trabajan en el Frederick Douglass.

Los hombres trabajan en el Frederick Douglass.

Soldadores electricos.

Soldadores electricos.

1) Día 2: Se colocan las placas de quilla. 2) Día 6: Los mamparos y las vigas debajo de la segunda cubierta están en su lugar. 3) Día 14: La cubierta superior está en su lugar. 4) Día 24: El barco está listo para su lanzamiento.

1) Día 2: Se colocan las placas de quilla. 2) Día 6: Los mamparos y las vigas debajo de la segunda cubierta están en su lugar. 3) Día 14: La cubierta superior está en su lugar. 4) Día 24: El barco está listo para su lanzamiento.

Los trabajadores se reúnen para la ceremonia de lanzamiento de un barco.

Los trabajadores se reúnen para la ceremonia de lanzamiento de un barco.

Listo para la celebración.

Listo para la celebración.

Los trabajadores engrasan el extremo exterior de un camino antes de un lanzamiento.

Los trabajadores engrasan el extremo exterior de un camino antes de un lanzamiento.

La proa de un barco justo antes de una fiesta de lanzamiento.

La proa de un barco justo antes de una fiesta de lanzamiento.

La estructura se ve muy fuerte.

La estructura se ve muy fuerte.

Se lanza el SS John W. Brown. Este barco es uno de los dos únicos barcos de Liberty que siguen en funcionamiento hoy en día.

Se lanza el SS John W. Brown. Este barco es uno de los dos únicos barcos de Liberty que siguen en funcionamiento hoy en día.

Después de un lanzamiento, los trabajadores llenan el camino y se preparan para construir otro barco.

Después de un lanzamiento, los trabajadores llenan el camino y se preparan para construir otro barco.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso).