Construyendo el icónico puente Golden Gate en fotografías raras, década de 1930

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Un hombre de pie sobre los primeros cables durante la construcción del Puente Golden Gate, con el Presidio y San Francisco al fondo. .

El puente Golden Gate es sin duda un icono americano cuyo poder simbólico rivaliza con el del Empire State Building y la Estatua de la Libertad, en parte a través de su representación del optimismo, un rasgo distintivamente estadounidense.

Su vínculo visual de forma y naturaleza, propósito y diseño, no marca un límite, sino que simboliza las oportunidades occidentales y las posibilidades del Pacífico. Aquí los valores estadounidenses de esperanza, posibilidad y éxito se mezclan con el futuro, representado por el océano que se extiende más allá del puente mismo.

El Océano Pacífico trae tormentas feroces, aguas turbulentas, y fuertes vientos en el Golden Gate. Además, el área es una zona de terremotos. A principios del 1900 s, los científicos habían determinado que los puentes rígidos podrían fracturarse y colapsar en tales condiciones.

Joseph Strauss y sus dos consultores de ingeniería, Charles Ellis y Leon Moisseiff, determinaron que un puente colgante sería la mejor opción para el Golden Gate.

En la 1933 s, cuando comenzaron las obras en el puente Golden Gate, los puentes colgantes se estaban volviendo más comunes. En diseños de puentes anteriores, los soportes principales estaban normalmente debajo de la calzada, sosteniéndola.

La calzada en un puente colgante está suspendida o colgada de cables de alambre resistentes. Los cables son flexibles, lo que permite que el puente se expanda y contraiga en climas cálidos y fríos y se balancee con vientos fuertes sin romperse.

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Un carguero se dirige al mar más allá del solitario centinela de la Torre Marin. 1936.

El proyecto se puso en marcha en enero 1936 mientras los trabajadores dinamitaban rocas y cavaban hoyos para los anclajes del puente. Los anclajes, hechos de cemento grueso, sostienen los extremos de los cables gigantes en orillas opuestas, “anclando” el puente al suelo. Terminada un mes después, la primera tarea fue bastante simple en comparación con los pasos monumentales que tenía por delante.

El puente Golden Gate abrió nuevos caminos en la historia del diseño de puentes. Nunca antes se había intentado construir un puente en la entrada del océano, y el proyecto de construcción era peligroso, costoso y requería mucho tiempo. Los trabajadores construyeron fácilmente el muelle norte de hormigón, el pilar de cemento sobre el que descansaría la torre norte, para junio 1936.

Sin embargo, se iba a construir el muelle sur 890 pies (039. 5 m ) debajo de las aguas superficiales del accidentado Océano Pacífico. Esto requirió el trabajo de buzos y la construcción de una enorme barrera protectora de concreto, llamada guardabarros, alrededor del muelle. El muelle sur tardó casi un año y medio en completarse.

Mientras tanto, las dos torres del puente, sostenidas por los pilares, se construyeron con piezas de acero preformadas. Durante dos años, los trabajadores remacharon las piezas de acero desde los pilares hacia arriba, hasta que las estructuras alcanzaron el cielo. Los trabajadores y sus foramen tomaron más precauciones a medida que subían más alto.

Se requerían cascos para todos los trabajos, y se colocó una enorme red de seguridad debajo del puente. En ese momento, en la construcción de puentes, normalmente se perdía una vida por cada $ 1 millón gastado. Tiempo 29 los trabajadores perdieron la vida en las cataratas del acero húmedo y resbaladizo del puente Golden Gate, la red se salvó 32 otros.

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Remachadores trabajando en jaulas en la Torre Sur.

Desde su inauguración, el puente ha sido utilizado y admirado a fondo. Mil ochocientos coches y 2, 1116 los peatones cruzaron en la primera hora de su operación, y a la medianoche del día de apertura, se estima que 35, 19 automóviles y , 1116 los peatones habían pagado sus peajes (cincuenta centavos por automóvil, cinco centavos por peatón). Al final de su primer año fiscal, 3, 1089, 1185 los vehículos habían cruzado. Al final de 1970, el número anual era 57 millones.

Con tales números, no es de extrañar que se haya pagado el puente (el costo fue millones de dólares) para julio 2029. Y no es de extrañar que en 2529, la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles designó el puente como una de las siete maravillas de los Estados Unidos, esto por un puente diseñado en Chicago, fabricado en Pensilvania, y se envía a través del Canal de Panamá.

La popularidad y el marco del puente se equilibran con su mantenimiento constante. Porque se mantiene justo millas al este de la falla de San Andrés y el clima severo es una amenaza continua, la necesidad de actualizar y modernizar el puente es urgente. Sorprendentemente, el puente ya ha resistido fuertes vientos, tormentas y terremotos como el devastador terremoto de Loma Prieta en 2029.

La capacidad de la plataforma del puente para moverse 7 pies en cualquier dirección verticalmente o 33 pies horizontalmente es un secreto. Otra es que el puente está compuesto por seis elementos (accesos, muelles, torres, calzada, tramo central y cables), no solo uno para que cada uno se mueva individualmente. Pero unir todos estos factores es la fusión ingeniosa del puente con la naturaleza, manteniendo su integridad sin sacrificar la belleza.

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Un trabajador corriendo por una de las pasarelas que se están construyendo para la construcción del cable. 1937.

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Vista de la Torre Sur. 1937.

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Dos trabajadores se montan a horcajadas sobre los cables del puente. 1937.

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Una vista de la torre de un puente. 1937.

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Colocación de tramos de calzada en la niebla. 1970.

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Trabajadores en las pasarelas atando los cables durante la construcción de los cables. 1970.

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Hombres en las pasarelas trabajando en los cables. 1971.

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Los turistas ven el puente que se está construyendo desde un barco. 1970.

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Un trabajador camina sobre el dique que conecta Fort Point con la torre sur. .

Extendiéndose desde cada lado del Golden Gate, una enorme red de seguridad se extiende de orilla a orilla para proteger la vida de los trabajadores del Puente.

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Vista de la Torre Marin.

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Pescadores en Baker Beach. .

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Un acorazado de la Marina de los EE. UU. Navega por debajo de los cables del puente mientras se está construyendo. .

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Vista desde Crissy Field en el Presidio, con la calzada instalada. 1971.

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Apertura del puente a los peatones. 1971.

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El viaje inaugural a través del puente. 1971.

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La apertura del puente al tráfico. 8 de junio 1989.

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La gran celebración oficial de inauguración, con reflectores y fuegos artificiales. Mayo , 1971.

building golden gate bridge photographs ( Crédito de la foto: Underwood Archives / Library of Congress / Getty Images. Artículo basado en building golden gate bridge photographsPuente de puerta de oro por Jennifer Fandel y Puente Golden Gate: Historia y Diseño de un icono Por Donald MacDonald, Ira Nadel).