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Construyendo la presa Hoover, 1931-1936

La Presa Hoover fue construida entre 1931 y 1936 durante la Gran Depresión y fue dedicada el 30 de septiembre de 1935 por el presidente Franklin D. Roosevelt.

La Presa Hoover fue construida entre 1931 y 1936 durante la Gran Depresión y fue dedicada el 30 de septiembre de 1935 por el presidente Franklin D. Roosevelt.

La presa Hoover es tan alta como un edificio de 60 pisos. Era la presa más alta del mundo cuando se terminó en 1935. Su base es tan gruesa como dos campos de fútbol largos. Cada aliviadero, diseñado para permitir el paso de las inundaciones sin dañar la presa, puede manejar el volumen de agua que fluye sobre las Cataratas del Niágara. La cantidad de hormigón utilizado en la construcción fue suficiente para pavimentar una carretera que se extiende desde San Francisco hasta la ciudad de Nueva York.

Si bien la represa tardaría solo cinco años en construirse, su construcción tardó casi 30 años en realizarse. Arthur Powell Davis, un ingeniero de la Oficina de Reclamación, originalmente tuvo su visión de la Presa Hoover en 1902, y su informe de ingeniería sobre el tema se convirtió en el documento guía cuando finalmente se hicieron planes para comenzar la represa en 1922.

Herbert Hoover, el presidente número 31 de los Estados Unidos y conservacionista comprometido, desempeñó un papel crucial para hacer realidad la visión de Davis. Como secretario de comercio en 1921, Hoover se dedicó a la construcción de una presa en Boulder Canyon, Colorado. La represa proporcionaría un control esencial de las inundaciones, que evitaría daños a las comunidades agrícolas río abajo que sufrían cada año cuando la nieve de las Montañas Rocosas se fundía y se unía al Río Colorado. Además, la represa permitiría la expansión de la agricultura de regadío en el desierto y proporcionaría un suministro confiable de agua para Los Ángeles y otras comunidades del sur de California. En 1929, Hoover, ahora presidente, promulgó el Compacto del Río Colorado para convertirlo en ley, afirmando que era “la acción más extensa realizada por un grupo de estados en virtud de las disposiciones de la Constitución que permite acuerdos entre estados”.

Una fiesta de inspección cerca del sitio propuesto para la presa en el Black Canyon en el río Colorado. 1928.

Una fiesta de inspección cerca del sitio propuesto para la presa en el Black Canyon en el río Colorado. 1928.

El río Colorado tuvo que ser desviado antes de que pudiera comenzar la construcción. El lecho del río tuvo que ser drenado para eliminar sedimentos y sedimentos profundos para exponer los cimientos de una roca para la construcción de la Presa Hoover. Fue un proceso tedioso de excavar cuatro túneles de desviación a través de las paredes del cañón que desviarían el flujo del río alrededor del sitio de la presa para unirse al río Colorado río abajo.

Se utilizó un total de 3,250,000 yardas cúbicas (2,480,000 m3) de concreto en la represa antes de que cesara el vertido de concreto el 29 de mayo de 1935. Además, se usaron 1,110,000 pies cúbicos (850,000 m3) en la planta de energía y otras obras. Más de 582 millas (937 km) de tuberías de refrigeración se colocaron dentro del concreto. En general, hay suficiente concreto en la presa para pavimentar una carretera de dos carriles desde San Francisco a Nueva York. Un sistema de teleférico elevado levantó los cubos y los bajó a los formularios. En la producción máxima, se entregó una cubeta cada 78 segundos. Los núcleos de concreto se retiraron de la presa para su análisis en 1995; demostraron que “el concreto de la presa Hoover ha seguido ganando fuerza lentamente” y la represa está compuesta de un “concreto duradero que tiene una resistencia a la compresión que excede el rango que se encuentra típicamente en el hormigón de masa normal”.

Un topógrafo señala a sus colegas durante la construcción de la presa. 1932.

Un topógrafo señala a sus colegas durante la construcción de la presa. 1932.

Solo la base de la Presa Hoover requería 230 bloques gigantes individuales de concreto. Bloques de cinco pies de altura de ancho variable, que van desde 25 pies cuadrados en la cara corriente abajo hasta 60 pies cuadrados en la cara corriente arriba. Las columnas se unieron como un conjunto gigante de Lego con un sistema de esquemas alternos verticales y horizontales.

Es interesante observar que el concreto tardaría unos 100 años en enfriarse y curarse adecuadamente sin la intervención de un ingeniero. El calor químico generado por el fraguado del concreto se disipó mediante la incrustación de más de 582 millas de tubería de acero de una pulgada a través de los bloques de hormigón interconectados que circulaban agua helada. Su propia planta de refrigeración de amoniaco que enfría el agua era capaz de crear un gigantesco bloque de hielo de 1000 libras todos los días.

Se detonan cuatro toneladas de dinamita en el cañón en las primeras etapas de la construcción. 12 de mayo de 1933.

Se detonan cuatro toneladas de dinamita en el cañón en las primeras etapas de la construcción. 12 de mayo de 1933.

Las tuberías de refrigeración se rellenaron posteriormente con hormigón para crear resistencia adicional. Como una presa de gravedad de arco, la presión de agua masiva de hasta 45,000 libras por pie cuadrado en la base de la Presa Hoover, se retiene por la gravedad. La estructura curvada en arco contra el embalse del lago disipa esa presión en las paredes del cañón igualmente en el lado de Arizona y Nevada.

Hubo 112 muertes asociadas a la construcción de la presa. El primero fue JG Tierney, un topógrafo que se ahogó el 20 de diciembre de 1922, mientras buscaba un lugar ideal para la represa. La última muerte en la lista oficial de víctimas del proyecto ocurrió el 20 de diciembre de 1935, cuando un “ayudante de electricista”, Patrick Tierney, el hijo de JG Tierney, cayó de una torre de admisión. Incluidos en la lista de víctimas hay tres trabajadores, uno en 1932 y dos en 1933, que se suicidaron en el lugar. Noventa y seis de las muertes ocurrieron durante la construcción en el sitio. De las 112 muertes, 91 eran empleados de Six Companies, tres eran empleados de BOR, y uno visitaba el sitio, y el resto de los empleados de diversos contratistas no formaban parte de Six Companies.

Poco después de que la represa fue autorizada, un número creciente de personas desempleadas convergieron en el sur de Nevada. Las Vegas, entonces una pequeña ciudad de unos 5,000, vio caer entre 10,000 y 20,000 desempleados.

Poco después de que la represa fue autorizada, un número creciente de personas desempleadas convergieron en el sur de Nevada. Las Vegas, entonces una pequeña ciudad de unos 5,000, vio caer entre 10,000 y 20,000 desempleados. 1933.

Para proteger el sitio de construcción del río Colorado y para facilitar la desviación del río, se construyeron dos cofferdams. El trabajo en la parte alta del cofre comenzó en septiembre de 1932, a pesar de que el río aún no había sido desviado.

Para proteger el sitio de construcción del río Colorado y para facilitar la desviación del río, se construyeron dos cofferdams. El trabajo en la parte alta del cofre comenzó en septiembre de 1932, a pesar de que el río aún no había sido desviado. 1933.

La base de roca subyacente y despejada del sitio de la presa se reforzó con lechada, llamada cortina de lechada. Se introdujeron orificios en las paredes y la base del cañón, a una profundidad de 150 pies (46 m) en la roca, y cualquier cavidad encontrada debía rellenarse con lechada. Esto se hizo para estabilizar la roca.

La base de roca subyacente y despejada del sitio de la presa se reforzó con lechada, llamada cortina de lechada. Se introdujeron orificios en las paredes y la base del cañón, a una profundidad de 150 pies (46 m) en la roca, y cualquier cavidad encontrada debía rellenarse con lechada. Esto se hizo para estabilizar la roca. 1933.

Construyendo la presa Hoover, 1931-1936

Los “escaladores altos” usan martillos neumáticos para rasurar rocas sueltas de las paredes de Black Canyon. 1935.

Construyendo la presa Hoover, 1931-1936

Los “escaladores altos” bajan rápidamente por la pared del cañón. 1934.

La cimentación de concreto de la presa se vierte en bloques separados llamados

La cimentación de concreto de la presa se vierte en bloques separados llamados “elevaciones”. 11 de septiembre de 1933.

Dado que el concreto se calienta y se contrae a medida que se cura, el potencial de enfriamiento y contracción desigual del concreto plantea un grave problema. Los ingenieros de Bureau of Reclamation calcularon que si la represa se construyera en un solo vertido continuo, el concreto tardaría 125 años en enfriarse y las tensiones resultantes harían que la represa se agrietara y se desmoronara. En cambio, el terreno donde se elevaría la presa estaba marcado con rectángulos y se vertían bloques de hormigón en columnas, algunos de ellos tan grandes como 50 pies cuadrados (15 m) y 5 pies (1,5 m) de altura.

Dado que el concreto se calienta y se contrae a medida que se cura, el potencial de enfriamiento y contracción desigual del concreto plantea un grave problema. Los ingenieros de Bureau of Reclamation calcularon que si la represa se construyera en un solo vertido continuo, el concreto tardaría 125 años en enfriarse y las tensiones resultantes harían que la represa se agrietara y se desmoronara. En cambio, el terreno donde se elevaría la presa estaba marcado con rectángulos y se vertían bloques de hormigón en columnas, algunos de ellos tan grandes como 50 pies cuadrados (15 m) y 5 pies (1,5 m) de altura.

El concreto se entregó en enormes cubos de acero de 7 pies de alto (2,1 m) y casi 7 pies de diámetro.

El concreto se entregó en enormes cubos de acero de 7 pies de alto (2,1 m) y casi 7 pies de diámetro.

Los oficiales viajan en una de las tuberías de la compuerta de la presa Hoover que se completará pronto. 1935.

Los oficiales viajan en una de las tuberías de la compuerta de la presa Hoover que se completará pronto. 1935.

Un total de 3,250,000 yardas cúbicas (2,480,000 m3) de concreto se usaron en la represa antes de que cesara el vertido de concreto el 29 de mayo de 1935.

Un total de 3,250,000 yardas cúbicas (2,480,000 m3) de concreto se usaron en la represa antes de que cesara el vertido de concreto el 29 de mayo de 1935.

Los núcleos de concreto se retiraron de la presa para su análisis en 1995; ellos mostraron que

Los núcleos de concreto se retiraron de la presa para su análisis en 1995; demostraron que “el concreto de la presa Hoover ha seguido ganando fuerza lentamente” y la represa está compuesta de un “concreto duradero que tiene una resistencia a la compresión que excede el rango que se encuentra típicamente en el hormigón de masa normal”.

La base de una de las torres de admisión en construcción. 1934.

La base de una de las torres de admisión en construcción. 1934.

Más de 582 millas (937 km) de tuberías de refrigeración se colocaron dentro del concreto.

Más de 582 millas (937 km) de tuberías de refrigeración se colocaron dentro del concreto. 1934.

El agua que fluye sobre los aliviaderos cae dramáticamente en túneles de aliviadero de 600 pies de largo (180 m) y 50 pies de ancho (15 m) antes de conectarse a los túneles de desviación externos y volver a ingresar al canal del río principal debajo de la presa.

El agua que fluye sobre los aliviaderos cae dramáticamente en túneles de aliviadero de 600 pies de largo (180 m) y 50 pies de ancho (15 m) antes de conectarse a los túneles de desviación externos y volver a ingresar al canal del río principal debajo de la presa. 1934.

Avances realizados en 1934.

Avances realizados en 1934.

Los ingenieros estudiantiles se ubican sobre uno de los generadores hidroeléctricos de 2 millones de libras para la represa en la fábrica de General Electric en Schenectady, Nueva York. 1935.

Los ingenieros estudiantiles se ubican sobre uno de los generadores hidroeléctricos de 2 millones de libras para la represa en la fábrica de General Electric en Schenectady, Nueva York. 1935.

La construcción de la presa procedió día y noche. 25 de febrero de 1934.

La construcción de la presa procedió día y noche. 25 de febrero de 1934.

Los trabajadores aplican una capa de pintura a uno de los vertederos de la presa. 1936.

Los trabajadores aplican una capa de pintura a uno de los vertederos de la presa. 1936.

La presa se acerca a su finalización. 1935.

La presa se acerca a su finalización. 1935.

El presidente Franklin D. Roosevelt recorre la presa. 1935.

El presidente Franklin D. Roosevelt recorre la presa. 1935.

Kaufmann agilizó en gran medida el diseño y aplicó un elegante estilo Art Deco a todo el proyecto. Diseñó torretas esculpidas que se elevan a la perfección desde la cara de la presa y las caras del reloj en las torres de admisión establecidas para la hora en Nevada y Arizona; ambos estados están en diferentes zonas horarias, pero como Arizona no observa el horario de verano, los relojes muestran la misma hora Por más de la mitad del año.

Kaufmann agilizó en gran medida el diseño y aplicó un elegante estilo Art Deco a todo el proyecto. Diseñó torretas esculpidas que se elevan a la perfección desde la cara de la presa y las caras del reloj en las torres de admisión establecidas para la hora en Nevada y Arizona; ambos estados están en diferentes zonas horarias, pero como Arizona no observa el horario de verano, los relojes muestran la misma hora Por más de la mitad del año.

Presa Hoover en 1940.

Presa Hoover en 1940.