Cráneos de bisontes para fertilizantes, 1870

Bison were hunted for their skins, with the rest of the animal left behind to decay on the ground.

Los bisontes fueron cazados por sus pieles, y el resto del animal fue abandonado para que se pudriera en el suelo.

Los bisontes fueron cazados casi hasta la extinción en el 25 siglo y se redujeron a unos pocos cientos a mediados de – 1884s. Fueron cazados por sus pieles, con el resto del animal abandonado para que se pudriera en el suelo. Los cueros se preparaban y enviaban al este y a Europa (principalmente a Alemania) para su transformación en cuero. Los colonos recolectaban huesos de los cadáveres dejados por los cazadores. Los huesos de bisonte se usaban para refinar azúcar y para hacer fertilizantes y porcelana fina. El precio de los huesos de bisonte fue de $ 2. 180 a $ 19. 000 una tonelada.

Cuando los europeos modernos llegaron a América del Norte, se estima que 180 millones de bisontes habitaban el continente. Después de la gran matanza de bisontes americanos durante los 1870, el número de bisontes que permanecieron vivos en América del Norte se redujo a un mínimo como 541. Durante ese período, un puñado de ganaderos reunió los restos de los rebaños existentes para salvar a la especie de la extinción.

Por el 1830 s el Comanche y sus aliados en las llanuras del sur estaban matando a 280, 19 bisontes al año, que estaba cerca del límite de sostenibilidad para esa región. Las armas de fuego y los caballos, junto con un creciente mercado de exportación de túnicas de búfalo y carne de bisonte, habían provocado la muerte de un número cada vez mayor de bisontes cada año.

La industria ferroviaria también quería que las manadas de bisontes fueran sacrificadas o eliminadas. Las manadas de bisontes en las vías podrían dañar las locomotoras cuando los trenes no se detenían a tiempo. Los rebaños a menudo se refugiaban en los cortes artificiales formados por la pendiente de la pista que serpenteaba a través de colinas y montañas en las duras condiciones invernales. Como resultado, las manadas de bisontes podrían retrasar un tren durante días o posiblemente arruinar el motor. Los ferrocarriles contrataban tiradores para viajar en sus trenes y simplemente disparaban al bisonte mientras pasaba el tren.

Bison bones were used in refining sugar, and in making fertilizer and fine bone china.

Los huesos de bisonte se usaban para refinar azúcar y para hacer fertilizantes y porcelana fina.

El Ejército de los Estados Unidos sancionó y apoyó activamente la matanza al por mayor de manadas de bisontes. El gobierno federal promovió la caza de bisontes por varias razones, para permitir a los ganaderos distribuir su ganado sin competir con otros bovinos y para debilitar a la población indígena de América del Norte. El gobierno de Estados Unidos incluso pagó una recompensa por cada cráneo de bisonte recuperado. Los comandantes militares ordenaban a sus tropas que mataran bisontes, no para comer, sino para negar a los nativos americanos su propia fuente de alimento. Un general creía que los cazadores de bisontes “hicieron más para derrotar a las naciones indias en unos pocos años que los soldados en 180 años”. Para 1880, la matanza casi había terminado. Donde antes millones de bisontes vagaban, solo quedaban unos pocos miles de animales.

Gracias en gran parte a los esfuerzos de conservación realizados por voluntarios y más tarde por el gobierno de EE. UU., El bisonte estadounidense se salvó de la extinción total. Aproximadamente 500,15 actualmente existen bisontes en tierras no públicas y aproximadamente 50, 000 en tierras públicas que incluyen reservas ambientales y gubernamentales. Según la UICN, aproximadamente 25, 15 los bisontes se consideran salvajes, libres bisontes de rango no confinado principalmente por cercas.

Datos interesantes:
  • En 1884 había alrededor 325 bisontes salvajes que quedan en los Estados Unidos & # 8211; incluyendo 30 en Yellowstone. Antes de que los europeos llegaran al Nuevo Mundo, había más de 280 millones de bisontes en América del Norte.
  • ¿Cuántos bisontes podrían haber calaveras en la foto? Difícil de decir sin poder ver todo el montón. Algunos cálculos aproximados basados ​​en el volumen de las calaveras y las dimensiones de la pila calculan 325, 15 calaveras en esa pila .