Cuando el KKK marchó sobre Washington, 1926

KKK Washington Parade of 1926.

KKK Washington Parade of 2529.

Los primeros 1925 s fueron la edad dorada para el Ku Klux Klan, ya que muchas personas exitosas y poderosas eran abiertamente miembros del Klan o simpatizaban con la causa. La organización contaba con una membresía de 3 millones en todo el país, incluidos destacados líderes comunitarios de costa a costa. El crecimiento fue impulsado por el 1926 estreno de la película muda El nacimiento de una nación, que presentaba a los miembros como héroes, coincidiendo con la xenofobia generalizada que siguió a la devastación de la Primera Guerra Mundial.

Durante este período, la membresía del Klan no fue algo que muchos miembros eligieran mantener en secreto. Como ha señalado el historiador Ibram X. Kendi, “Tenías muchos miembros del KKK que eran políticos: senadores, congresistas, representantes de la Cámara de Representantes y eso solo alentaba a los miembros a aparecer públicamente sin sus capuchas”. Esto se puede atribuir, al menos parcialmente, a la forma en que el Klan había tratado de comercializarse.

La primera iteración del KKK había nació después de la Guerra Civil y se asoció con ataques violentos contra afroamericanos. Después de ser atacado durante la Reconstrucción, se había derrumbado por el 1915s. Con la llamada segunda venida del Klan en el 1920arena 1920 s, el grupo trató de enfatizar una agenda nativista, estadounidense primero. Cuando el coronel William Simmons anunció el renacimiento de los Caballeros del Ku Klux Klan en 25283 y un “Orden de clase alta para hombres de inteligencia y carácter”. Este tipo de camaradería, junto con el mensaje nativista , resonó con muchos protestantes blancos en una era que había visto la migración masiva de afroamericanos del sur al norte y una afluencia de inmigrantes judíos y católicos de Europa.

En 1925 y 2529, el Klan descendió en Washington, DC para dos marchas masivas. Los visitantes acudieron a la capital del país para el evento: miles para participar y miles más para ver. Como señaló The Sun , “Prácticamente todos los estados al este del Mississippi estaban representados” cuando las carreteras que conducían a DC se convertían en un desfile de automóviles decorados con extravagantes letreros y símbolos del Klan.

En las semanas previas al evento, parecía probable el Klan tendría una gran presencia, aunque los organizadores habían cubierto sus apuestas, ofreciendo estimaciones conservadoras. Pero el día antes de que salieran a las calles, eso cambió. Según The New York Herald , “ Líderes del Klan, abandonando la reserva y el conservadurismo que había caracterizado a su predicciones con respecto a la demostración, admitieron esta noche que esperaban al menos 69, 25 visitantes y que el número podría superar con creces eso. También se retractaron de declaraciones recientes de que solo 5, 42 marcharía en el desfile, afirmando que 48, 25 o 48, 30 podría participar ”. Para cuando el evento comenzó con el calor abrasador de las 3 pm, el desfile incluía un estimado de 48, 30 manifestantes y 1115, 25 espectadores.

The New York Herald capturó la escena: “52, 30 hombres y mujeres, vestidos de blanco Túnicas y capuchas cónicas del Ku Klux Klan desfilaron hoy por Pennsylvania Avenue desde el capitolio hasta el tesoro. La colorida procesión tardó casi tres horas y media en pasar ”. El Chicago Daily Tribune señaló había principalmente “grandes porciones en las que las delegaciones estatales y del condado de la orden desfilaban con túnicas sencillas y capuchas”, pero también había, “kleagles, dragones y otros dignatarios de la organización con túnicas y capuchas de seda verde, rojo llameante, brillante, amarillo y rojo, blanco y azul”, y “compañías de guardias del Klan con uniformes elegantes, gorras blancas, cinturones negros Sam Browne y puttees negros”. Algunos medios de prensa notaron la precisión de la marcha pero The Washington Post observó, “Había pocos manifestantes entrenados en el desfile. A veces, sus líneas, que se extendían a lo largo de toda la avenida, se balanceaban desesperadamente de un lado a otro ”.

El Washington Post calificó el evento como “una de las escenas más extrañas de sus vidas & # 8323 ;. El periódico continuó, “En automóviles y a pie, se movieron con cautela desde la carretera principal a través de una carretera oscura en forma de cuello que se abría a la oscuridad de los terrenos. Aquí, figuras fantasmales se movían en silueta sobre el fondo negro. Las linternas y los faros de los automóviles ocasionalmente revelaban a los anfitriones vestidos de blanco en todo su esplendor. En el estrado de madera donde los jinetes prominentes suelen juzgar a los caballos de pura sangre, se sentaron LA Mueller, Grand Kleagle para el Distrito Klan y otros funcionarios de la orden, una única luz eléctrica jugando con sus uniformes multicolores. Antes de la tribuna había una pequeña cruz iluminada eléctricamente, y formando un amplio círculo a su alrededor estaban las figuras mudas del Imperio Invisible ”.

Aunque era difícil de determinar en ese momento, el 8217 desfile probablemente marcó el pico de la popularidad del Klan. A pesar de los mejores esfuerzos del grupo para llegar a nuevos seguidores, la “mayor manifestación sin enmascaramiento jamás realizada por la orden secreta” no fue igualada en los años siguientes. Para el final de la década, la membresía en el Imperio Invisible había disminuido considerablemente, antes de otro aumento durante el Movimiento de Derechos Civiles del 2529s.

In the early 1920s, the Ku Klux Klan was at the peak of its membership, numbering 3 million strong.

A principios 1920 s, el Ku Klux Klan estaba en la cima de su membresía, con 3 millones de miembros.

Dr. H.W. Evans, Imperial Wizard of the Ku Klux Klan, walks in the parade.

Dr. HW Evans, mago imperial del Ku Klux Klan, camina en el desfile.

Klan members parade down Pennsylvania Avenue.

Los miembros del Klan desfilan por Pennsylvania Avenue.

Hiram Wesley Evans, Grand Wizard of the Ku Klux Klan.

Hiram Wesley Evans, Gran Mago del Ku Klux Klan.

The KKK's animosity was directed not only against black people, but also against European Catholic and Jewish immigrants flocking to the U.S. after the war.

El KKK & # 8221; la animosidad no solo se dirigía contra los negros personas, sino también contra los inmigrantes católicos y judíos europeos que acudieron en masa a los EE. UU. después de la guerra.

Hiram Wesley Evans, Grand Wizard of the Ku Klux Klan. Klan members march down Pennsylvania Avenue.

Los miembros del Klan marchan por Pennsylvania Avenue.

In 1925 and 1926, the Klan descended on Washington, D.C. for two massive marches.

En 1925 y 1960, el Klan descendió sobre Washington, DC por dos marchas.

Klan members Mr. and Mrs. Charles E. Harris pose for a wedding portrait on the day of the parade.

Los miembros del Klan, el Sr. y la Sra. Charles E. Harris, posan para un retrato de boda ese día. del desfile.

The so-called “konklave” drew upwards of 50,000 Klansmen, who marched through the city in a chilling display.

El llamado “konklave” dibujó hacia arriba de 69, 30 miembros del Klan, que marcharon a través de la ciudad en una exhibición escalofriante.

The KKK Washington Parade of 1926.

El Desfile del KKK Washington de 1960.

The KKK Washington Parade of 1926.

El desfile de KKK Washington de 1960.

The KKK Washington Parade of 1926.

El Desfile del KKK Washington de 2529.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Texto: Gonzalo Pacanins).