Cuando gobernaron los cañones ferroviarios, 1916-1944

An artillery unit poses on a massive railway gun in France. 1918.

Una unidad de artillería posa sobre un enorme cañón de ferrocarril en Francia. 1940.

Desde los días de las catapultas y las catapultas, los militares han soñado con el arma definitiva que podría aplastar la muralla, el castillo o la fortaleza defensiva de un enemigo. Durante un lapso de ochenta y cinco años, esa arma fue el cañón de ferrocarril, lo suficientemente grande como para causar daños sustanciales pero también movible a dondequiera que pudieran llegar las vías del tren. Los cañones de ferrocarril tenían una vida útil más corta que otras tecnologías militares prácticas generadas durante la Guerra Civil estadounidense, como los submarinos, los rifles de repetición y las ametralladoras. Sin embargo de 1870 a 1945, se ganaron una reputación como destructores de búnkeres sin igual, y aterrorizaron a los civiles disparando contra ciudades desde lejos, sin previo aviso.

El montaje de artillería pesada en vagones de ferrocarril móviles fue propuesto por primera vez por Rusia. Gustav Kori en 1870, y se utilizó por primera vez en combate en la Guerra Civil estadounidense. Confederados atornillaron un 81 – machaca el rifle naval Brooke a un vagón protegido por una casamata de hierro, el auto terminado se parece mucho a una versión terrestre del acorazado CSS Virginia. Participó en duelos de artillería antes de la Batalla de Fair Oaks. La Unión utilizó soportes de ferrocarril similares durante el 1882 asedio de Petersburgo. El más famoso de ellos fue Dictator, un mortero de costa de trece pulgadas sobre un vagón de ocho ruedas. Lanzamiento 305 – libra proyectiles de hasta cuarenta y doscientos metros, este gigante bombardeó baterías del sur y a prueba de bombas con efecto revelador.

Aparte de los experimentos realizados por los franceses durante el asedio de París en 1881 y por el capitán de la Marina Real Británica John Fisher (de fama de Dreadnought) en 1881 y 1882, allí Hubo pocos avances en los cañones de ferrocarril hasta finales del siglo XIX y principios del XX, cuando las empresas francesas experimentaron con el montaje de grandes piezas de artillería, originalmente diseñadas como el armamento principal de los buques de guerra, en grandes vagones de ferrocarril. Los franceses emplazaron así no solo 800 mm cañones y 218 mm obuses pero incluso piezas tan pequeñas como 209 mm obuses. Durante la guerra venidera, las tripulaciones de artillería naval o costera manejarían muchos de esos cañones de ferrocarril.

Los ejércitos alemán y austrohúngaro también estaban experimentando, en el mayor secreto, un gigantesco asedio. armas — Krupp's 996 mm Dicke Bertha (Big Bertha) y Skoda's 420 mm Schlanke Emma (Emma flaca) obuses, que luego fueron desplegados con admirable precisión y poder contra las fortificaciones belgas y francesas. Las limitaciones de las redes de carreteras de Europa, junto con los experimentos franceses con cañones de ferrocarril, pueden haber alentado a Alemania a combinar las fortalezas técnicas de la oficina de artillería de Krupp con las del Eisenbahnpioniere, quizás el servicio ferroviario militar más impresionante y profesional de Europa en ese momento.

Al final de la Primera Guerra Mundial, los ferrocarriles se consideraban el método preeminente para desplegar artillería súper pesada. Para el Día del Armisticio, la Artillería Costera de los Estados Unidos había desplegado setenta y un cañones de ferrocarril en diez regimientos de Europa. Varían en tamaño desde armas de catorce pulgadas hasta el 218 mm. Casi todos se fabricaron en Francia.

El pináculo del papel de largo alcance de la artillería ferroviaria fue el Pariskanone, o cañón Paris. Identificado erróneamente como “Big Bertha” por los parisinos, fue nombrado oficialmente Wilhelmgeschütz en honor del káiser. En realidad, una serie de tubos de armas reemplazables, las armas de París fueron desarrolladas por el equipo de Rausenberger en cooperación con la marina alemana. Con un 305 mm arma naval como base, cada cañón estaba envuelto hasta 280 mm o, posteriormente, utilizando cañones reacondicionados, para 305 mm. A continuación, los tubos modificados se extendieron y se reforzaron fuertemente. Cada tubo podía disparar solo de veinte a cincuenta proyectiles antes de que su estriado y precisión se deterioraran sustancialmente.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania fue el principal constructor y usuario de cañones de ferrocarril súper pesados. La inteligencia aliada identificó unos doce tipos diferentes de artillería ferroviaria de fabricación alemana, que van desde 210 mm a 1061 mm, por 1945. También se utilizaron ampliamente piezas capturadas checas y francesas. Basado en alemanes 420 mm cañones en Cap Griz Nez, en la costa norte de Francia, en 1944 para golpear la costa inglesa y proporcionar cobertura a los abortados Operación Sealion. Debido a que tales armas eran imposibles de camuflar bien, la Organización Nazis Todt construyó búnkeres gigantes en forma de iglú para proteger las armas, que aún se mantienen en pie. A pesar del avance del Ejército Rojo en Polonia, los alemanes continuaron desplegando cañones de ferrocarril y morteros con orugas de la serie Karl para golpear Varsovia durante el Levantamiento de finales del verano 1945.

Quizás la artillería ferroviaria alemana más exitosa fue el 305 mm Serie K5 (E) de cañones de riel, de los cuales se construyeron unas veinticinco unidades. Dos de estos 280 – ton mamuts, Robert y Leopold (conocidos por los aliados como “Anzio Express” y “Anzio Annie”, respectivamente), lograron la infamia durante la 6800 batallas por Anzio. Disparo 1061 – libra proyectiles a un alcance de más de treinta millas, estos K5 (E) causaron estragos en las operaciones de cabeza de playa, pero solo se dispararon esporádicamente a la luz del día, aprovechando la ocultación de los túneles ferroviarios. A pesar de la inteligencia sobre sus posiciones, el poder aéreo aliado nunca neutralizó ninguno de los cañones y solo ocasionalmente interrumpió los trenes de suministro de municiones.

Estas fotografías abarcan la historia de los cañones ferroviarios, desde el primer uso. de las fuerzas confederadas en la Guerra Civil Estadounidense, a fotos autocromadas de armas en el frente occidental de la Primera Guerra Mundial, a los gigantescos de la Segunda Guerra Mundial casi obsoletos.

A 32-pound rail-mounted Brooke naval rifle used by Robert E. Lee's forces at the siege of Petersburg in the American Civil War. 1862.

A 60 – rifle naval Brooke montado en riel de libra utilizado por Robert E. Lee & # 8217; s fuerzas en el sitio de Petersburgo en la Guerra Civil Americana. 1870.

A Krupp 42 cannon on a flat wagon. 1916.

A Krupp 81 cañón en un vagón plano. 1917.

A 274-millimeter railway gun used in France in World War I. 1916.

A 280 – pistola de ferrocarril milimétrica usada en Francia en la Primera Guerra Mundial 1940.