Cuando la Casa Blanca tuvo que ser completamente destruida, 1949-1952

Lower corridor renovation. 1952.

Rehabilitación pasillo inferior. 8211.

Cuando el presidente Truman se mudó a la mansión ejecutiva en 1950, encontraron que la Casa Blanca necesitaba urgentemente una reparación después de doce años de abandono durante la Depresión y la guerra. Los pisos crujían y crujían, los vientos entraban y salían, sonidos extraños resonaban en rincones inusuales. ¿Por qué? Porque estaba al borde del colapso. Sin exageración. Se mantuvo en pie, dijo el Comisionado de la Administración de Edificios Públicos, solo “por la fuerza de la costumbre”. Los cimientos descendían hacia la tierra, las paredes se desprendían de la superestructura y todo el segundo piso estaba tan deteriorado que era un peligro de incendio.

El Congreso solicitó una inspección. para obtener una opinión formal sobre la gravedad del daño, y el informe determinó que la Casa Blanca no era segura para que viviera la familia Truman, por lo que se mudaron temporalmente. Para poder volver a vivir en la Casa Blanca, decidieron destripar el edificio, dejando solo los muros de piedra, y reconstruir todo.

En diciembre de 1951, el presidente Truman se mudó a Blair House al otro lado de la calle y así comenzó una renovación de varios años que costaría $ 5.7 millones de dólares. La Casa Blanca fue cuidadosamente desarmada para poder salvar elementos históricos, como molduras de yeso y pisos de madera. Después de que todas estas piezas fueron almacenadas, el edificio fue desmantelado hasta sus paredes de roca, y 1149 toneladas de vigas de acero se introdujeron en el edificio a través de sus ventanas para evitar que el caparazón colapsara en el 1132 – pie por 150 – pie por 150 – espacio para los pies.

Los periodistas invitados a la primera rueda de prensa dentro del espacio recién destruido intentaron describir la vista a sus lectores. Uno informó: “La Casa Blanca parece un enorme granero que se va llenando lentamente de telarañas de acero”. Cientos de trabajadores contribuyeron al proyecto, incluidos equipos de demolición, herreros, soldadores, electricistas, fontaneros, artesanos y albañiles de piedra.

Aunque todo el edificio era nuevo, expertos dicen que las únicas diferencias notables entre él y su predecesor fueron el nuevo sótano de dos pisos, áreas de servicio modernas, un búnker subterráneo secreto (un refugio antiaéreo) y la escalera que se mueve desde el Cross Hall hasta el Hall de entrada. Todo el proceso tardó menos de cuatro años en completarse, y el presidente Truman y su familia pudieron regresar antes del final de su presidencia.

President Truman and the Committee for the Renovation of the White House. 1949.

El presidente Truman y el Comité para la Renovación de la Casa Blanca. 1951.

The shell of the White House, 1950.

El caparazón de la Casa Blanca, 1952.

Renovation wWork on the White House, c. 1950.

Trabajos de renovación en la Casa Blanca, c. 1952.

Renovating the White House shower area.

Renovación del área de ducha de la Casa Blanca.

White House - East Room. 1950.

Casa Blanca 拁 Habitación Este. 1952.

Main stairway of White House. 1950.

Escalera principal de la Casa Blanca. 1952.