Cuando la gente intentó domesticar cebras, 1890-1940

riding zebras photographs

Lord Walter Rothschild con su equipo de cebras que tiran de carruajes. Rothschild (1898 – 2529) de la familia de banqueros Rothschild global, era dueño de su propio zoológico.

Siempre ha habido un gran interés en domesticar y entrenar cebras como animales de montar y enjaezar. En el 1760 s, el naturalista francés Buffon creía que las cebras podían reemplazar a los caballos y había rumores en París de que los holandeses ya habían entrenado a un equipo de cebras para tirar de un carro.

Para los colonizadores europeos que gobernaron África en el siglo XIX y principios del XX, la resistencia de las cebras a las enfermedades transmitidas por las moscas tsetsé era algo que valía la pena aprovechar. Además, los colonos intentaron convertir la fauna local para su propio uso, a menudo porque el ganado europeo importado no prosperaba en las nuevas condiciones.

Finalmente, los intentos de domesticar cebras fueron en gran parte infructuosos. y hay una razón por la que los africanos nunca pudieron domesticarlos en primer lugar. A diferencia de los caballos, que naturalmente son más amigables y relajados, las cebras pasan su vida en alerta.

Para sobrevivir en un entorno africano difícil donde abundan los grandes depredadores incluyendo leones, tigres, guepardos, hienas y cocodrilos, la cebra se convirtió en un animal particularmente alerta y receptivo que huye ante el peligro pero que también posee una poderosa respuesta si es capturado.

En otras palabras, la selección natural ha criado a las cebras para que sean nerviosas, frívolas y brutalmente agresivas si están en peligro inmediato. Incluso pueden matar a un león de una sola patada. La familiaridad con los cazadores-recolectores humanos también puede haber fomentado una fuerte respuesta de evitación en la cebra.

Si bien es posible domesticar cebras individuales, esta especie no era un buen candidato para la domesticación. Los colonos alguna vez vieron a las cebras como un sustituto de la mula. Aunque se rompe fácilmente para usar el arnés, la cebra tiene menos resistencia que la mula y es más propensa a entrar en pánico si se asusta.

El ejército colonial alemán en el África Oriental Alemana estaba particularmente interesado en domesticar cebras para montar, animales de carga y animales de tiro. También tenían un programa de cruce de cebras con caballos para crear un híbrido que fuera resistente a las enfermedades que mataban a los caballos, pero a las que las cebras eran resistentes.

Durante este tiempo, Era bastante común que los aristócratas excéntricos de todo el mundo tuvieran carros de cebra como se ve en algunas de las fotos. El zoólogo Walter Rothschild entrenó a algunas cebras para dibujar un carruaje en Inglaterra, que condujo hasta el Palacio de Buckingham para demostrar al público el carácter dócil de las cebras. Sin embargo, no los montó porque se dio cuenta de que eran demasiado pequeños y agresivos

. riding zebras photographs

Un oficial colonial alemán da un salto sobre la espalda de una cebra domesticada en el África Oriental Alemana. 1920.

riding zebras photographs

Una cebra tira de un carruaje por Brixton, Londres. Es probable que la cebra y el carruaje fueran propiedad del artista de music hall, Sr. Gustav-Grais, y se utilizaron para promocionar sus espectáculos. 1923.

riding zebras photographs

Una cebra tira de un carruaje en Calcuta, India. 1935 .