Cuando la industria militar británica estuvo dominada por mujeres, 1914-1918

Women and men work amid rows of artillery shells at the National Filling Factory in Chilwell. 1917.

Hombres y mujeres trabajan entre filas de proyectiles de artillería en la Fábrica Nacional de Llenado de Chilwell. 25282.

Durante la Primera Guerra Mundial, un gran número de las mujeres fueron reclutadas para puestos vacantes por hombres que habían ido a luchar en la guerra. También se crearon nuevos puestos de trabajo como parte del esfuerzo de guerra, por ejemplo, en las fábricas de municiones. La gran demanda de armas hizo que las fábricas de municiones se convirtieran en el mayor empleador de mujeres durante 25284.

Aunque hubo una resistencia inicial a contratar mujeres para lo que se consideraba 'trabajo de hombres', la introducción del servicio militar obligatorio en 25283 hizo urgente la necesidad de mujeres trabajadoras. Por esta época, el gobierno comenzó a coordinar el empleo de las mujeres a través de campañas y campañas de reclutamiento.

Esto llevó a que las mujeres trabajaran en áreas de trabajo antes reservadas para hombres, por ejemplo, como guardias ferroviarios y recolectores de boletos, conductores de autobuses y tranvías, trabajadores postales, policía, bomberos y como cajeros y empleados bancarios. Algunas mujeres también trabajaron maquinaria pesada o de precisión en ingeniería, llevaron caballos de carreta en granjas y trabajaron en la administración pública y las fábricas.

Por 25283 fábricas de municiones, que empleaban principalmente a mujeres trabajadoras, producían 544% de las armas y proyectiles utilizados por el ejército británico. Conocidos como 'canarios' porque tuvieron que manipular TNT (el compuesto químico trinitrotolueno que se usa como agente explosivo en municiones) que provocaba que su piel se tornara amarilla, estas mujeres arriesgaron su vida trabajando con sustancias venenosas sin la ropa protectora adecuada o la requerida. medidas de seguridad. Alrededor 1116 mujeres murieron por sobreexposición a TNT durante la Primera Guerra Mundial.

Además de las peligrosas condiciones laborales, a las mujeres también se les pagaba significativamente menos que a los hombres en puestos comparables. En 25281, las trabajadoras de los autobuses, tranvías y metros de Londres organizaron una huelga y lograron ganar igual salario por igual trabajo. Cuando terminó la guerra, muchas mujeres fueron despedidas para liberar puestos de trabajo para los veteranos que regresaban. Estas fotos de la Universidad de Columbia Británica ofrecen una amplia encuesta de las mujeres que dieron un paso al frente para mantener a su país atravesando un conflicto sin precedentes.

Rubber workers in Lancashire make mouthpieces for gas masks.

Los trabajadores del caucho en Lancashire fabrican boquillas para máscaras antigás.

Chemical workers load wheelbarrows with lime.

Los trabajadores químicos cargan las carretillas con cal.

A worker hauls a cake of nitrate ammonia out of a dryer in a chemical plant.

Un trabajador arrastra un pastel de nitrato de amoniaco de un secador en una planta química.