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Cuando la industria militar británica estuvo dominada por mujeres, 1914-1918.

Mujeres y hombres trabajan en medio de hileras de proyectiles de artillería en la Fábrica Nacional de Filling en Chilwell. 1917.

Mujeres y hombres trabajan en medio de hileras de proyectiles de artillería en la Fábrica Nacional de Filling en Chilwell. 1917.

Durante la Primera Guerra Mundial, un gran número de mujeres fueron reclutadas para empleos vacantes por hombres que habían ido a pelear en la guerra. También se crearon nuevos empleos como parte del esfuerzo de guerra, por ejemplo, en fábricas de municiones. La alta demanda de armas hizo que las fábricas de municiones se convirtieran en la mayor empleadora de mujeres en 1918.

Aunque hubo una resistencia inicial a la contratación de mujeres para lo que se consideraba “trabajo de hombres”, la introducción del servicio militar obligatorio en 1916 hizo que la necesidad de mujeres trabajadoras sea urgente. Alrededor de este tiempo, el gobierno comenzó a coordinar el empleo de mujeres a través de campañas y campañas de reclutamiento.

Esto llevó a las mujeres a trabajar en áreas de trabajo que antes estaban reservadas para los hombres, por ejemplo, como guardias de ferrocarriles y recolectores de boletos, conductores de tranvías y autobuses, trabajadores de correos, policía, bomberos y como “cajeros” y empleados de banca. Algunas mujeres también trabajaron maquinaria pesada o de precisión en ingeniería, llevaron caballos de carretas en granjas y trabajaron en el servicio civil y en las fábricas.

Para 1917, las fábricas de municiones, que empleaban principalmente a trabajadoras, producían el 80% de las armas y carcasas utilizadas por el ejército británico. Conocidos como “canarios” porque tenían que manipular el TNT (el compuesto químico trinitrotolueno que se usa como agente explosivo en las municiones) que causaba que su piel se pusiera amarilla, estas mujeres arriesgaron sus vidas trabajando con sustancias venenosas sin la ropa protectora adecuada o las prendas necesarias medidas de seguridad. Alrededor de 400 mujeres murieron por sobreexposición a TNT durante la Primera Guerra Mundial.

Además de las peligrosas condiciones de trabajo, a las mujeres también se les pagaba mucho menos que a los hombres en puestos comparables. En 1918, las trabajadoras de los autobuses, tranvías y metros de Londres organizaron una huelga y lograron ganar el mismo salario por igual trabajo. Cuando terminó la guerra, muchas mujeres fueron despedidas para liberar empleos para los veteranos que regresaban. Estas fotos de la Universidad de Columbia Británica ofrecen una amplia encuesta de las mujeres que hicieron un esfuerzo para mantener a su país en un conflicto sin precedentes.

Los trabajadores del caucho en Lancashire fabrican boquillas para máscaras antigás.

Los trabajadores del caucho en Lancashire fabrican boquillas para máscaras antigás.

Trabajadores químicos cargan carretillas con cal.

Trabajadores químicos cargan carretillas con cal.

Un trabajador saca una torta de nitrato de amoniaco de una secadora en una planta química.

Un trabajador saca una torta de nitrato de amoniaco de una secadora en una planta química.

Trabajadores en un laboratorio químico.

Trabajadores en un laboratorio químico.

Un trabajador suelda un tirón de marco para un avión militar.

Un trabajador suelda un tirón de marco para un avión militar.

Los trabajadores de la curtería dibujan pieles de un hoyo de cal.

Los trabajadores de la curtería dibujan pieles de un hoyo de cal.

Trabajadores de curtiembre.

Trabajadores de curtiembre.

Una instructora del Servicio Real Naval de Mujeres entrena a reclutas con máscaras antigás.

Una instructora del Servicio Real Naval de Mujeres entrena a reclutas con máscaras antigás.

Los trabajadores de la red minera de alambre flotan juntos.

Los trabajadores de la red minera de alambre flotan juntos.

Los trabajadores se preparan para la construcción de buques de hormigón.

Los trabajadores se preparan para la construcción de buques de hormigón.

Los trabajadores construyen piezas para calderas y condensadores.

Los trabajadores construyen piezas para calderas y condensadores.

(Izquierda) Un trabajador del caucho opera una máquina de propagación en una fábrica de neumáticos. (Derecha) Un trabajador le da forma a un neumático.

(Izquierda) Un trabajador del caucho opera una máquina de propagación en una fábrica de neumáticos. (Derecha) Un trabajador le da forma a un neumático.

Trabajadores artesanales de accesorios eléctricos.

Trabajadores artesanales de accesorios eléctricos.

Un conductor de grúa de 20 toneladas.

Un conductor de grúa de 20 toneladas.

(Izquierda) Los trabajadores prueban una mina con presión de aire. (Derecha) Los trabajadores de WRNS encajan en una mina.

(Izquierda) Los trabajadores prueban una mina con presión de aire. (Derecha) Los trabajadores de WRNS encajan en una mina.

Planificadores de engranajes en una fábrica en Sunderland.

Planificadores de engranajes en una fábrica en Sunderland.

Un trabajador opera una sierra circular.

Un trabajador opera una sierra circular.

Un trabajador perfora agujeros para las costillas de los cobertizos de la aeronave.

Un trabajador perfora agujeros para las costillas de los cobertizos de la aeronave.

Trabajadores en un vestuario.

Trabajadores en un vestuario.

Trabajadores pintan vehículos de la oficina de guerra.

Trabajadores pintan vehículos de la oficina de guerra.

Los trabajadores acarrean madera en un aserradero.

Los trabajadores acarrean madera en un aserradero.

(Izquierda) Trabajadores del asbesto en una fábrica en Lancashire. (Derecha) Los trabajadores pintan aviones en una fábrica cerca de Birmingham.

(Izquierda) Trabajadores del asbesto en una fábrica en Lancashire. (Derecha) Los trabajadores pintan aviones en una fábrica cerca de Birmingham.

Los trabajadores arrastran tierra mientras excavan para la instalación de bombas hidráulicas.

Los trabajadores arrastran tierra mientras excavan para la instalación de bombas hidráulicas.

Un trabajador con motor eléctrico.

Un trabajador con motor eléctrico.

Trabajadores ferroviarios descargan mercancías de un tren.

Trabajadores ferroviarios descargan mercancías de un tren.

Los trabajadores construyen y tratan las alas de los aviones.

Los trabajadores construyen y tratan las alas de los aviones.

Los trabajadores ensamblan proyectiles de artillería.

Los trabajadores ensamblan proyectiles de artillería.

Los trabajadores pintan vigas de acero.

Los trabajadores pintan vigas de acero.

Los trabajadores pala de nitrato de soda en un salto.

Los trabajadores pala de nitrato de soda en un salto.

(Izquierda) Un trabajador ferroviario opera palancas de caja de señal. (Derecha) Trabajadores limpian una locomotora.

(Izquierda) Un trabajador ferroviario opera palancas de caja de señal. (Derecha) Trabajadores limpian una locomotora.

Trabajadores en una tienda de accesorios de latón.

Trabajadores en una tienda de accesorios de latón.

Un conductor de grúa.

Un conductor de grúa.

(Crédito de la foto: Biblioteca de la Universidad de British Columbia).